¿Qué tipo de bellota comen los cerdos?

Por qué los cerdos pueden comer bellotas

¡El otoño está aquí y las bellotas están cayendo! En nuestra pequeña granja abundan tanto los robles blancos como los vivos. Cada otoño nos llueven las bellotas y me paso horas recogiendo a mano o, a partir del año pasado, recogiendo con este rápido y divertido recogedor de nueces o pago a nuestro hijo de la granja {y a menudo a los hijos de los amigos también} para que recoja bellotas en cubos de 5 galones. ¿Por qué querrías tantas bellotas? Para comer cerdo de bellota… ¡por eso!

Un jamón famoso y posiblemente el de mayor calidad del mundo es el conocido como «jamón ibérico». Procedente de Portugal y España, es conocido porque los cerdos tienen una dieta casi exclusiva de bellota. Una dieta de bellotas puede dar lugar a una carne muy bien marmoleada y de color rojo intenso, intente olvidar la frase de marketing de que la carne de cerdo es «la otra carne blanca»… la carne de cerdo no debe ser blanca, debe ser vibrante y roja. Si un cerdo se alimenta con bellotas, es probable que se críe en pastos o en el bosque y busque sus propias bellotas, una práctica conocida como pannage.    También pueden ser complementados con bellotas adicionales como hacemos aquí en Flicker Farm. Tener la capacidad de expresar su condición de cerdos en forma de búsqueda de comida, hozar, tomar el sol y correr también conduce a una carne mucho más saludable que la de un cerdo confinado en un establo de hormigón.

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La carne de cerdo de bellota es una tradición centenaria transmitida desde la región mediterránea de Europa. Los cerdos son nativos de los bosques de madera dura de Eurasia y hay un movimiento creciente en Europa y América para volver a métodos más tradicionales de producción de carne de cerdo, que son más humanos para los cerdos, mejores para el medio ambiente y más saludables para el consumidor que la carne de cerdo producida por las modernas granjas industriales.

En algunas regiones, estos métodos ancestrales y tradicionales de cría de cerdos nunca han desaparecido. El legendario jamón ibérico de bellota, también conocido como pata negra, está considerado como la mejor carne de cerdo del mundo. Este jamón español procede del cerdo negro y se cría en el sur de España, cerca de la frontera con Portugal, en los bosques de robles llamados la dehesa. Durante el periodo de seis meses (la montanera) cada otoño e invierno que forrajean en la dehesa, los cerdos comen entre 15 y 20 libras de bellotas cada día, ganando hasta dos libras al día, y disfrutan del aire fresco y el ejercicio. Después de ser «sacrificados», los jamones se curan durante 12-36 meses, produciendo una carne verdaderamente artesanal.

Bellotas a granel para piensos

Al igual que usted, he encontrado mucha información sobre la toxicidad de la bellota en el ganado, pero nunca he oído hablar de un caso documentado de toxicidad de la bellota en los cerdos. La información sobre la toxicidad de la bellota en el ganado de la siguiente página web: http://www.caf.wvu.edu/~Forage/acorns/acorns.htm) dice: «El veneno de las bellotas (taninos) se concentra en la leche; por lo tanto, los terneros de crecimiento rápido (terneros de 400-700 libras) con madres de ordeño pesado serán los primeros animales en mostrar signos. El ganado mayor rara vez mostrará signos de toxicidad por roble». Sabiendo que los cerdos asilvestrados (salvajes) vagan por los bosques, estoy seguro de que consumen muchas bellotas. No sé si los taninos de las bellotas se concentran en la leche de las cerdas asilvestradas preñadas, lo que provoca toxicidad en los lechones lactantes. También sabemos que un cerdo (un animal no rumiante o de estómago simple) puede tolerar un mayor nivel de algunas toxinas que los rumiantes. Por lo tanto, puedes ver que estoy dudando en mi respuesta a tu pregunta: «¿Es seguro que los cerdos coman bellotas?» Porque simplemente no sé si es o no es seguro que los cerdos coman bellotas.

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El último mes de la vida de nuestros cerdos, completamos sus comidas con bellotas. Esta antigua práctica tiene su origen en la época del noble cerdo ibérico negro, que vive en los bosques de robles del suroeste de España y el este de Portugal. Los cerdos ibéricos terminan sus últimos 60 días de vida dándose un festín en las dehesas con robles y su abundante monte, las bellotas. Los cerdos ganan hasta 2 libras de grasa al día con las bellotas en la naturaleza, ¡y pueden comer 20 libras de bellotas al día!

Aunque nosotros complementamos con bellotas, en lugar de que nuestros cerdos terminen de comerlas, la diferencia de sabor debería ser notable. Los cerdos Mangalitsa, como los que criamos en Iowa, se alimentan de bellotas desde hace mucho tiempo, y complementan su grasa, ya notablemente más rica y cremosa, con un sabor a nuez (por supuesto) y a tierra.

A largo plazo, vamos a centrarnos en la cría de nuestros cerdos al aire libre, en pastos, con robles, a tiempo completo. se trata de una verdadera empresa que apenas estamos empezando, pero que se inspira en las tradiciones de la antigua España.

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