¿Cuáles son los diferentes tipos de carbohidratos?

Carbohidratos übersetzung

Los hidratos de carbono son un componente de los alimentos que aporta energía al organismo. El valor energético de los hidratos de carbono digeribles es de cuatro calorías por gramo. Junto con las proteínas y las grasas, los hidratos de carbono son uno de los tres macronutrientes que el cuerpo necesita.

Hay diferentes tipos de hidratos de carbono: algunos se encuentran de forma natural en los alimentos y otros se fabrican para incluirlos en los alimentos procesados. Algunos ejemplos de alimentos con carbohidratos son los granos, las frutas, los cereales, la pasta, el pan y la bollería. Conozca los diferentes tipos de carbohidratos para tomar decisiones alimentarias más saludables.

Los hidratos de carbono están formados por carbono, hidrógeno y oxígeno y se clasifican de diferentes maneras. La forma más exacta es por su estructura química: Los azúcares se clasifican en monosacáridos y disacáridos y los carbohidratos más complejos en polisacáridos u oligosacáridos. Hay tres tipos básicos de hidratos de carbono que se encuentran en los alimentos, con una cuarta categoría también.

Cuando dos de estas moléculas se unen, se denominan disacáridos. Un ejemplo de disacárido es la sacarosa -o azúcar de mesa-, que está formada por moléculas de glucosa y fructosa. La lactosa (azúcar de la leche) es otro ejemplo. La lactosa es glucosa y galactosa unidas.

Carbohidratos limpios

Lo más importante es el tipo de carbohidrato que elijas comer, porque algunas fuentes son más saludables que otras. La cantidad de carbohidratos en la dieta -alta o baja- es menos importante que el tipo de carbohidratos en la dieta. Por ejemplo, los cereales integrales y saludables, como el pan integral, el centeno, la cebada y la quinoa, son mejores opciones que el pan blanco altamente refinado o las patatas fritas. (1)

Mucha gente se confunde con los hidratos de carbono, pero hay que tener en cuenta que es más importante consumir hidratos de carbono procedentes de alimentos saludables que seguir una dieta estricta que limite o cuente el número de gramos de hidratos de carbono consumidos.

Los alimentos ricos en carbohidratos son una parte importante de una dieta saludable. Los hidratos de carbono proporcionan al cuerpo glucosa, que se convierte en energía utilizada para apoyar las funciones corporales y la actividad física. Pero la calidad de los carbohidratos es importante; algunos tipos de alimentos ricos en carbohidratos son mejores que otros:

El Plato de la Alimentación Saludable recomienda llenar la mayor parte del plato con hidratos de carbono saludables: las verduras (excepto las patatas) y las frutas ocupan aproximadamente la mitad del plato, y los cereales integrales, una cuarta parte.

Función de los carbohidratos

Los hidratos de carbono se clasifican en dos tipos, los simples y los complejos. Los carbohidratos simples están compuestos por pequeñas moléculas, generalmente monosacáridos y disacáridos, que se absorben rápidamente, como la glucosa y la sacarosa. Los carbohidratos simples tienen un alto índice glucémico y aumentan rápidamente el nivel de glucosa en sangre, lo que provoca niveles elevados de insulina y más hambre. Los carbohidratos complejos son moléculas más grandes que se descomponen en monosacáridos, como los almidones y las fibras. Los hidratos de carbono complejos tienen un índice glucémico bajo, aumentan el nivel de glucosa en sangre más lentamente pero durante más tiempo, lo que da lugar a un menor nivel de insulina y menos hambre.

Hay tres tipos principales de carbohidratos: almidones (también conocidos como carbohidratos complejos), azúcares y fibra. También escuchará términos como azúcar natural, azúcar añadido, edulcorantes bajos en calorías, alcoholes de azúcar, edulcorantes reducidos en calorías, granos procesados, granos enriquecidos, carbohidratos complejos, dulces, granos refinados y granos integrales.

Buenos carbohidratos

Los hidratos de carbono, las proteínas, las grasas y el alcohol son fuentes de calorías en la dieta. Todos estos macronutrientes pueden formar parte de una dieta saludable. Equilibrar las calorías que ingerimos con las que quemamos cada día puede ayudarnos a mantener, ganar o perder peso. Conozca algunos consejos para incluir los carbohidratos en su dieta.

Cuando comes carbohidratos, tu cuerpo los descompone en azúcares simples, que se absorben en el torrente sanguíneo. Cuando el nivel de azúcar aumenta en el cuerpo, el páncreas libera una hormona llamada insulina. La insulina es necesaria para trasladar el azúcar de la sangre a las células, donde puede utilizarse como fuente de energía.

Cuando se produce de forma más lenta, como ocurre con los alimentos integrales, te sentirás satisfecho durante más tiempo porque el cuerpo tarda más en descomponer los carbohidratos complejos de los cereales integrales en azúcares simples. Estos tipos de hidratos de carbono complejos le proporcionan energía durante un periodo de tiempo más largo.

Los carbohidratos de algunos alimentos (sobre todo los que contienen muchos azúcares simples) hacen que el nivel de azúcar en sangre aumente más rápidamente que otros. La rapidez o lentitud con la que los carbohidratos se convierten en glucosa en sangre se mide en el índice glucémico. Si estás sano, los hidratos de carbono se convierten en glucosa (azúcar en sangre), que tu cuerpo utiliza como energía. Pero si tus niveles de glucosa en sangre son demasiado altos o demasiado bajos, podría ser una señal de que tu cuerpo puede tener problemas para producir la insulina que necesita para mantenerse sano, lo que puede acabar provocando una diabetes.

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