¿Cuáles son los diferentes tipos de cereales?

Beneficios de los cereales

Los cereales integrales se han hecho más populares a medida que la gente se ha preocupado por comer alimentos más saludables. Muchos de los granos integrales que se utilizan en los cereales son conocidos, como el trigo, el arroz y la avena, pero también hay muchos granos menos conocidos que ofrecen un sabor diferente en los cereales. Hay dos tipos principales de cereales integrales -cereales fríos y cereales calientes- y cualquiera de ellos puede elaborarse con prácticamente cualquier tipo de grano o una mezcla de granos.

La diferencia entre los cereales integrales y otros cereales de grano es que no están tan procesados como los cereales de grano normal. Mucha gente considera que tomar cereales integrales en el desayuno es una forma rápida y fácil de incorporar más granos integrales a su dieta. Uno de los mejores lugares para encontrar estos cereales es una cooperativa de alimentos o una tienda de productos naturales. Muchos de ellos están disponibles en las secciones de alimentos a granel de estas tiendas, lo que permite a los clientes mezclar sus propias mezclas de cereales integrales eligiendo granos de varios contenedores.

Los cereales integrales fríos pueden proporcionar una amplia ración de fibra y otros nutrientes que contienen los granos integrales, y muchas personas los encuentran deliciosos. Muchos de ellos tienen edulcorantes añadidos, por lo que, aunque todos los ingredientes sean naturales, hay que tener en cuenta que esto añade calorías. Además de los cereales comunes como el trigo y el arroz, algunas marcas de cereales fríos pueden estar hechas con granos enteros como la cebada, el trigo sarraceno, el centeno y el triticale. La mayoría de los cereales integrales fríos incluyen una mezcla de granos para darles más sabor y garantizar que contengan una amplia variedad de vitaminas y nutrientes.

Cereales nes

Los cereales pueden estar hechos de maíz, trigo y arroz. Los cereales de maíz son especialmente comunes y tienen varios usos además del alimentario. Los cereales de trigo suelen ser un alimento más saciante para el desayuno que los demás cereales. Todos los cereales son calientes o fríos. Algunos son más saludables que otros, y los cereales muy manufacturados y azucarados suelen ser los peores para el organismo de una persona.

Todos los cereales entran en la categoría de calientes o fríos. Los cereales calientes, también conocidos como gachas, están cocidos o al menos calentados, como la crema de trigo, la avena y la sémola. A estos tipos de cereales se les añade leche, agua u otros líquidos para humedecerlos. La gran mayoría de los cereales calientes se consumen como desayuno, pero no se limitan a esta comida. Existen decenas de tipos de papillas, algunas de las cuales se consumen en cualquier momento del día.

Los cereales de desayuno que se toman solos o con leche suelen ser cereales fríos. Estos cereales están listos para comer y suelen estar hechos de maíz, arroz o trigo, en lugar de avena. A veces, los granos se procesan mucho para prepararlos para su envasado y posterior consumo por parte del consumidor.

Nombre de los cereales

Se puede volver a añadir algo de fibra, vitaminas y minerales a los productos de cereales refinados (como el pan blanco), lo que compensa las pérdidas, pero es imposible añadir la mezcla de fitoquímicos que se pierde en el procesamiento. En Australia, es obligatorio que la harina de trigo utilizada en la elaboración del pan esté enriquecida con ácido fólico y tiamina, y que la sal esté yodada.

Los cereales refinados suelen tener altos niveles de azúcar, grasa o sal añadidos, y suelen tener un IG más alto que sus equivalentes integrales. El consumo de cantidades excesivas de cereales refinados puede provocar subidas bruscas de los niveles de azúcar en sangre y una fuerte respuesta del páncreas, lo que, con el tiempo, unido a otros comportamientos dietéticos poco saludables, puede conducir al desarrollo de la diabetes. Los cereales integrales ayudan a proteger contra las enfermedades del corazón El consumo de alimentos de cereales integrales (especialmente los que contienen fibra de avena o cebada) se asocia con efectos protectores contra las enfermedades del corazón en los adultos. Los estudios han demostrado que una ingesta elevada de cereales integrales (al menos 2,5 raciones al día) se asocia a un menor riesgo de eventos cardiovasculares. Asimismo, un estudio realizado en mujeres posmenopáusicas reveló que seis o más raciones de alimentos integrales a la semana protegían contra los efectos de las enfermedades cardiovasculares.

Clasificación de los granos

Los granos, comúnmente denominados «cereales» o «granos de cereales», son las semillas comestibles de hierbas específicas pertenecientes a la familia de las Poaceae (también conocidas como Gramineae). El trigo, la avena y el arroz son los granos más consumidos en Australia, mientras que otros, como el centeno, la cebada, el maíz, el triticale, el mijo y el sorgo, contribuyen en menor medida. Algunos tipos de trigo, como la espelta, el freekeh, el emmer y el eikorn, también son cada vez más populares.

Cereales verdaderosHay varios tipos de granos dentro de los cereales verdaderos de la familia botánica de las poáceas: trigo, avena, arroz, maíz, cebada, sorgo, centeno y mijo.  Dentro de estos grupos también hay variedades como el farro, el freekeh, el emmer y la espelta, que son todos tipos de trigo, así como nuevos granos como el triticale, que es una mezcla de trigo y centeno.

Granos pseudocerealesEl grupo de los «pseudocereales» no forma parte de la familia botánica de las poáceas, a la que pertenecen los granos «verdaderos», pero son similares desde el punto de vista nutricional y se utilizan de forma parecida a los granos «verdaderos». Muchos de ellos, como el amaranto, el trigo sarraceno y la quinoa, no son realmente granos, sino semillas de diferentes especies de plantas ajenas a la familia de las poáceas. Como tales, no son, por definición, «verdaderos» cereales, pero se consideran «pseudocereales», ya que su composición nutricional general es similar y se preparan y utilizan de forma parecida a los «verdaderos» cereales. Los pseudocereales se utilizan cada vez más en la fabricación de panes de nicho, panes planos, panes crujientes, pasta, cereales de desayuno y barritas, así como por sí solos como alternativas al arroz, la pasta y el cuscús.

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