¿Cuáles son las bellotas comestibles?

Harina de bellota

Bellotas de pequeñas a grandes del roble sauce, Quercus phellos (muy pequeña, en el centro); el roble rojo del sur, Quercus falcata; el roble blanco, Quercus alba; el roble escarlata, Quercus rosalia; del sur del condado de Greenville, SC, EE.UU. La barra de escala en la parte superior derecha es de 1 cm.

Diagrama de la anatomía de una bellota: A.) Cápsula B.) Pericarpio (pared del fruto) C.) Capa de la semilla (testa) D.) Cotiledones (2) E.) Plúmula F.) Radícula G.) Restos de estilo. El conjunto de D., E. y F. constituye el embrión.

Dos semillas), encerradas en una cáscara dura y coriácea, y que nacen en una cúpula en forma de copa. Las bellotas miden entre 1 y 6 cm de largo y entre 0,8 y 4 cm de lado gordo. Las bellotas tardan entre 6 y 24 meses (según la especie) en madurar; véase la lista de especies de Quercus para conocer los detalles de la clasificación de los robles, en la que la morfología y la fenología de las bellotas son factores importantes.

La palabra bellota (antes akerne, y acharn) está relacionada con el nombre gótico akran, que tenía el sentido de «fruto de la tierra no cerrada»[1] La palabra se aplicaba al producto forestal más importante, el del roble. Chaucer hablaba de «achornes de okes» en el siglo XIV. Poco a poco, la etimología popular relacionó la palabra tanto con «maíz» como con «cuerno de roble», y la grafía cambió en consecuencia[2]. La grafía actual (surgida entre los siglos XV y XVI), deriva de la asociación con ac (inglés antiguo: «oak») + corn[3].

Pastel de bellota

¿Te has preguntado alguna vez si las ardillas podrían estar en algo?  Pues sí. Las bellotas son extremadamente nutritivas y están disponibles en la naturaleza, lo que las convierte en un complemento saludable para muchas recetas. A continuación te explicamos cómo preparar y cocinar las bellotas.

Las bellotas provienen de los robles, que se encuentran en toda América del Norte. Los robles son fácilmente identificables: ¡son los que tienen todas las bellotas a su alrededor! Bromas aparte, los robles tienen unas hojas y una corteza bastante características; busque qué especies de robles son comunes en su zona para saber exactamente qué señales debe buscar.

Las bellotas verdes aún no están maduras y no deben utilizarse. Si estás dispuesto a esperar, considera la posibilidad de recoger las bellotas este año y guardarlas en un lugar fresco y seco hasta el próximo otoño, cuando estarán completamente secas y será más fácil trabajar con ellas.

Rompa el huevo en un bol y añada todos los ingredientes, batiendo para crear una masa. Si la masa es demasiado espesa, dilúyala con más leche. Verter la masa en la plancha caliente y engrasada y cocinarla lentamente hasta que se dore. Dar la vuelta para dorar el lado opuesto. Servir con mantequilla y sirope o mermelada, ¡y a disfrutar!

Recetas de bellota

Las bellotas son tóxicas debido a la presencia de polifenoles amargos y astringentes conocidos como taninos (lo que hace que el vino sea tan delicioso, para muchos), pero al igual que otros alimentos básicos en todo el mundo (la raíz de mandioca [Manihot esculenta], como un excelente ejemplo, es realmente mortal si no se procesa adecuadamente primero) todo está en el procesamiento. Sin embargo, algunas bellotas se consumen sin ningún tipo de procesamiento.

La prueba más antigua de que los humanos consumen bellotas (junto con los pistachos y las almendras) se encuentra en el valle del Jordán (yacimiento paleolítico de Gesher Benot Yaaqov) y data de 750.000 años antes de Cristo (se debate si se trataba de humanos primitivos u homínidos). Sí, hace 752.000 años. Se calcula que el yacimiento se utilizó durante unos 100.000 años, así que estuvieron en él durante un tiempo. De hecho, muchos yacimientos que se supone que son anteriores a la agricultura pero que eran sedentarios poseen restos de bellotas como característica común. Según un investigador, si se pusieran todos los alimentos consumidos por los seres humanos a lo largo de nuestro tiempo en la Tierra, hasta este momento, en una mesa bastante grande, apilados según la cantidad relativa que hemos comido, colectivamente, a lo largo del tiempo, las bellotas constituirían con toda seguridad el mayor montón de todo lo que hemos consumido.

Receta de queso de bellota

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Una vez que hayas recogido suficientes bellotas, hay otro paso para eliminar las bellotas defectuosas del lote. Pon todas las bellotas en una olla grande y llénala de agua; las que floten hasta arriba probablemente tengan gorgojos, así que puedes tirarlas.  A continuación, hay que secar las bellotas. El secado es un paso esencial antes de desgranarlas; si no se secan previamente, las cáscaras son difíciles de abrir y de separar de los frutos secos. Esto puede hacerse en un deshidratador de alimentos o en el horno; en Oak Spring, utilizamos el horno. A una temperatura baja (alrededor de 100-150ºF), se asan las bellotas durante unos treinta minutos, luego se sacan y se dejan enfriar. Repita la operación varias veces, dejando que las bellotas se asienten durante unos 15 minutos después de cada asado de 30 minutos. Así se secan las bellotas y se evita que se quemen.

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