¿Cuál es el animal que come bellotas?

¿Las ardillas comen bellotas?

Si vive o visita Indiana en otoño, de vez en cuando puede tener la suerte de ver a una ardilla comer o enterrar una bellota. Esto nos hizo preguntarnos: ¿Por qué a las ardillas les gustan tanto las bellotas? Respondemos a esta pregunta con la ayuda de ScienceDaily.

En esta época del año, la dieta principal de las ardillas consiste en frutos secos, semillas y, por supuesto, bellotas. Si no están ocupadas consumiendo las bellotas, estas criaturas trepadoras de árboles están ocupadas almacenándolas para su suministro de alimentos en invierno.

Peter Smallwood, profesor asociado de biología en la Universidad de Richmond, explica en ScienceDaily que para una ardilla, «la bellota es un paquete de energía que puede abrirse fácilmente y comerse en menos de la mitad del tiempo que se necesita para otros frutos secos más duros, o almacenarse para su uso meses después».

Hay 32 especies de robles en el este de Norteamérica, pero las ardillas sólo comen y acaparan ciertos tipos. El profesor Smallwood y Michael Steele, profesor asociado de biología de la Universidad de Wilkes, han descubierto que las ardillas se comen el 85% de las bellotas de roble blanco poco después de descubrirlas y almacenan alrededor del 60% de las bellotas de roble rojo.

¿Quién comía bellotas?

Aunque la ardilla arborícola común tiene una conocida afinidad por las bellotas, no es ni mucho menos la única especie de pequeño mamífero que aprovecha su abundancia. Otras son las ardillas zorro, las ardillas voladoras, los conejos, los ratones, los topillos, los mapaches y las zarigüeyas.

¿Los monos comen bellotas?

Mientras que las papilas gustativas humanas reaccionan con mayor intensidad a la sacarosa, el «azúcar de mesa» extraído de la caña de azúcar, los macacos responden igualmente a la maltosa. Esto podría deberse a que comen muchas partes de plantas con almidón, incluidas las bellotas, que contienen mucha maltosa.

¿Se puede comer carne de bellota?

Las bellotas crudas se consideran poco seguras debido a sus taninos, que son tóxicos si se consumen en grandes cantidades. Sin embargo, se pueden eliminar los taninos hirviéndolas o poniéndolas en remojo. Las bellotas bien preparadas son perfectamente comestibles y están llenas de nutrientes como el hierro y el manganeso. Deliciosas tostadas, también se pueden moler para hacer harina.

Qué aves comen bellotas

¿Cómo empezó la gente a comer bellotas? Pues más o menos de la misma manera que la gente empezó a comer todas las demás plantas. Un buen cazador conoce bien a su presa. Conoce sus hábitos, incluida su dieta. Los animales son los más fáciles de atrapar mientras están distraídos por la comida. Así que la gente observó a los animales comiendo plantas. Los animales acudían a los mismos lugares cada año en la misma época y comían las mismas plantas. Así que la gente utilizaba este conocimiento para emboscar a los animales en sus zonas de alimentación. Pero la caza no es fácil. A los animales no les gusta que los maten y se los coman. E incluso cuando se están comiendo, están constantemente en guardia. Así que los cazadores suelen acabar con las manos vacías. Después de una cacería infructuosa, y mientras pensaba en lo que podría comer para que su estómago dejara de rugir, alguna chispa brillante entre los cazadores probablemente tuvo un tren de pensamientos que fue así:

Estos animales comen esta planta todo el tiempo. Debe gustarles mucho. Y los animales parecen estar bien después de comer la planta. Quiero decir que se ven positivamente felices. Esta planta debe ser buena para comer. Tengo hambre. Ah, diablos. Lo intentaré…

¿Los cerdos comen bellotas?

Muchos padres de cerdos viven en zonas con toneladas de árboles que producen bellotas y tienen que utilizar aspiradoras de jardín para limpiarlas varias veces al día. Comer cantidades masivas de bellotas también engorda mucho. Es fácil que un cerdo gane 10, 20 e incluso 30 libras durante la temporada de bellotas.

¿Las zarigüeyas comen bellotas?

Las zarigüeyas de Virginia comen casi cualquier cosa, desde huevos de pájaros hasta bellotas, desde babosas y ranas hasta fruta. Como es típico de los marsupiales, las zarigüeyas poseen un cerebro rudimentario, aproximadamente una quinta parte del tamaño de un mapache.

¿Los ciervos comen bellotas?

Las bellotas, cuando son abundantes, son ambas cosas. Los ciervos las encuentran fácilmente y las prefieren como fuente de alimento. De hecho, las bellotas son la fuente de alimento preferida de los ciervos de cola blanca.

¿Se pueden comer bellotas verdes?

Los árboles proporcionan un hábitat esencial para aves, mamíferos, anfibios, reptiles e insectos. Entre los recursos que proporcionan los árboles se encuentran el alimento, el refugio contra el sol y la lluvia y los lugares para esconderse, anidar y posarse. Como grupo, las especies de robles se encuentran entre los árboles de madera dura más útiles para muchas especies de animales.

Los robles son árboles relativamente longevos y de crecimiento lento. Varían mucho en tamaño y forma, ya que algunas especies no crecen más allá de un arbusto corto y otras se convierten en grandes árboles con copas tan extensas que son más anchas que altas. Florida alberga 24 especies de robles autóctonos que crecen en una gran variedad de condiciones, desde tierras altas arenosas muy secas hasta bosques de fondo periódicamente inundados.

Las hojas, las ramitas y los brotes jóvenes de los robles sirven de alimento para los ciervos y los conejos. Aunque el ramoneo de los robles se considera generalmente menos deseable que el de muchas otras especies, el ramoneo de los robles puede convertirse en un importante recurso alimenticio para algunos animales salvajes en épocas de escasez de alimentos.

¿Los arrendajos azules comen bellotas?

Al igual que las ardillas, los arrendajos azules arrancan las bellotas de las ramas, en lugar de esperar a que caigan al suelo, donde también se las comen las ardillas, los pavos salvajes, los zorros y los ciervos. Los arrendajos azules también se llevan las bellotas y las almacenan para después. Los arrendajos azules prefieren las bellotas pequeñas y pueden llevar 5 a la vez.

¿Se pueden quemar bellotas en una hoguera?

«Tenemos una chimenea exterior y tiro todas las bellotas en el suelo de la chimenea, bajo la rejilla. Mantienen el calor, brillando durante mucho tiempo después de que se apague el fuego. Tiro las cenizas en el césped, lo que parece gustar a la hierba.

¿Las ardillas comen bellotas?

En esta época del año, la dieta principal de las ardillas consiste en frutos secos, semillas y, por supuesto, bellotas. Si no están ocupadas consumiendo las bellotas, estas criaturas trepadoras de árboles están ocupadas almacenándolas para su suministro de alimentos en invierno.

¿Las ardillas listadas comen bellotas?

Las bellotas no son sólo para las ardillas. Sirven de alimento a una gran variedad de animales salvajes, como ratones, ciervos y pavos. Esto supone un problema para los robles, productores de bellotas, porque su futuro depende de que las bellotas sobrevivan y germinen para convertirse en la siguiente generación.

Greenberg y Zarnoch utilizaron bellotas de roble rojo y roble blanco para probar la hipótesis de saciedad de los depredadores (PSH). La hipótesis dice que el «masting», o la producción de semillas de auge y caída que muestran algunas especies de plantas -en este caso los robles- es una estrategia que permite que al menos algunas semillas escapen a la depredación.

En efecto, se trata de una táctica de «seguridad en los números», ya que los depredadores sólo pueden comer un número determinado de bellotas. «Si los árboles tienen un mal año de producción de bellotas, los ratones y los depredadores tendrán dificultades para sobrevivir o reproducirse con éxito, por lo que al año siguiente habrá menos depredadores de bellotas», dice Greenberg. «Luego, si hay una buena cosecha de bellotas al año siguiente, habría menos depredadores y más bellotas supervivientes».

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