¿Cómo se debe leer una etiqueta nutricional?

Ejemplos de etiquetas de alimentos

Saber más sobre los alimentos que se consumen es una forma de mantener un peso saludable. Mantener un peso saludable es una parte importante para reducir el riesgo de cáncer. La obesidad se ha relacionado con varios tipos de cáncer, como el colorrectal y el de mama.

Una forma de saber más sobre los alimentos que consume es leer la etiqueta nutricional. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) exige que la mayoría de los alimentos lleven etiquetas nutricionales que incluyan la cantidad de alimento que hay en el envase y los nutrientes e ingredientes que lo componen.

Pero leer la etiqueta puede ser un poco complicado, así que hablamos con Ann-Marie Hedberg, directora asociada de Nutrición Clínica del MD Anderson, para saber más. Estos son algunos consejos para leer y entender una etiqueta nutricional.

Toda la información nutricional que aparece en la etiqueta se refiere a una porción, no a todo el paquete. Para obtener el total de calorías y otros nutrientes de todo el envase, multiplique cada una de las cifras por el número de raciones por envase.

Por ejemplo, si el valor porcentual diario muestra un 4% de fibra dietética, entonces el tamaño de la ración contiene el 4% de la fibra que debe consumir ese día si sigue una dieta de 2.000 calorías. Hable con un nutricionista titulado para conocer sus necesidades nutricionales específicas.

Etiqueta nutricional de la Fda

La lectura de las etiquetas de los alimentos puede ser complicada si no se sabe exactamente lo que se está buscando o mirando. El valor porcentual diario que aparece a la derecha de todas las etiquetas de los alimentos te permite saber qué porcentaje de la ingesta diaria recomendada de cada nutriente estás consumiendo en ese alimento concreto.

Aunque no es una prueba definitiva, una forma rápida de leer los valores porcentuales diarios es utilizar la regla del 5/20. Ésta dice que si el %DV es inferior al 5% hay una cantidad baja de este nutriente, mientras que si el %DV es superior al 20% hay una cantidad alta de este nutriente. Esto puede ayudarle a elegir rápidamente los alimentos que debe consumir para ayudarle a aumentar o disminuir la cantidad de nutrientes que está consumiendo.

Etiquetas de los alimentos

En Australia, la ley exige que todos los alimentos manufacturados lleven etiquetas con información sobre seguridad y nutrición. Esta información le ayuda a tomar decisiones sobre los alimentos que compra y consume para poder seguir una dieta saludable.

Algunas etiquetas indican el porcentaje de la ingesta diaria recomendada que aporta una ración del producto. Esto le ayuda a calcular cómo encaja el alimento en una dieta equilibrada. Lea más sobre las ingestas diarias recomendadas para adultos y las ingestas diarias recomendadas para niños.

Pero el hecho de que un producto pueda hacer una declaración nutricional no significa que sea saludable. Por ejemplo, un producto «bajo en grasas» puede tener más kilojulios que otro producto similar. Compruebe el panel de información nutricional para ver cómo se compara el producto.

El panel de información nutricional le indica el tamaño de una ración estándar del producto y los nutrientes que contiene esa ración. Puedes utilizar la etiqueta para comparar el producto con lo que contienen otros alimentos envasados similares.

Información nutricional

Si no mira nada más en el envase, fíjese en el panel de información nutricional. Saber leer el panel de información nutricional se reduce a la cantidad y la calidad. «¿Cuánto?» y «¿De qué?»  ¿Qué aparece en la lista? Objetivos a tener en cuentaSi sólo vas a leer una sección de esta guía, ésta es en la que debes centrarte. Los siguientes puntos de referencia son un buen contexto para tener en cuenta la primera vez que se mira la etiqueta de un alimento, ya que de lo contrario puede ser difícil saber si un determinado alimento ofrece mucho o poco de algo que se está tratando de aumentar o reducir.

¿Por qué existe el panel de información nutricional? La normativa de los envases de los alimentos relacionada con las declaraciones de propiedades saludables y de contenido se puso en marcha en 1992. «Antes de eso, había una explosión de declaraciones en los envases que a menudo confundían y engañaban a los consumidores», afirma Jerold Mande, profesor de la práctica en la Escuela de Ciencia y Política de la Nutrición Gerald J. y Dorothy R. Friedman de la Universidad de Tufts, y antiguo asesor principal del comisario de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos. Dirigió el diseño del panel de información nutricional original. El Congreso aprobó la Ley de Educación y Etiquetado Nutricional, que dio a la FDA el mandato de «diseñar una etiqueta y exigir que prácticamente todos los envases de alimentos lleven una etiqueta», dijo. En aquel momento, la ley exigía nueva información y que ésta estuviera estandarizada.

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