¿Qué pasa si te comes un gusano de queso?

¿Es peligroso el queso de gusanos?

Todos los mochileros tienen una anécdota sobre ese «manjar» local que les hizo soltar un grito de horror. Desde los vendedores de escorpiones en la carretera de Khao San hasta el perro a la barbacoa en Vietnam, las comidas extrañas son un rito de paso cuando se viaja.

Todos hemos leído esas guías económicas que gritan «come lo que hacen los lugareños, es más barato», así que es bastante frecuente que los mochileros nos encontremos con una especialidad de aspecto muy sospechoso a medio camino de la boca.

El Casu Marzu, un queso tradicional de Cerdeña elaborado con leche de oveja, se fermenta hasta su descomposición. Cualquier cosa que venga acompañada de una advertencia de que hay que protegerse los ojos cuando se come por miedo a que las larvas se lancen a la cara, no debería tocarse en nuestro libro. Sin embargo, algunos lo consideran un manjar tan exquisito que se vende a unos 100 dólares la libra, por suerte fuera del alcance del viajero económico. El elevado precio se debe probablemente a que en Italia se vende en el mercado negro. Sí, Italia ha prohibido este queso por ser tan peligroso…

Casi famoso entre los mochileros de Japón por su asqueroso olor a queso y su aspecto fibroso, el natto es un plato tradicional que suele comerse en el desayuno por sus cualidades nutritivas. Elaborado a partir de semillas de soja fermentadas, no es un plato para los no iniciados.

Qué pasa si comes huevos de mosca

Cuando conocimos a Anna (en Murray’s Cheese, qué apropiado) y escuchamos su valiente historia, tuvimos que dejar que la compartiera con ustedes. Puedes leer más artículos sobre el queso de Anna en su blog worldaccordingtocheese.com. Así que, ¡toma ya, Anna!

Hace aproximadamente un año vi un tuit en el que se anunciaba que el afamado Casu Marzu, el queso prohibido por la UE hasta hace poco, residía a no más de un corto viaje en tren desde mi apartamento en un restaurante de Queens. Siendo un escritor de quesos, sabía que el Casu Marzu era la especialidad tradicional sarda llena de gusanos vivos. Siendo un entusiasta del queso, vi esto como una oportunidad para una rara aventura con queso.

Cuando llamé a la Trattoria Ornella, el propietario, Giuseppe Viterale, me dio un severo sermón explicando que el Casu Marzu no estaba a la venta, que nunca lo estaría y que la única forma de acceder al queso era a través del propio Giuseppe.

Llegamos a lo que parecía ser un acogedor restaurante de estilo familiar, que no sugería ni un atisbo del horror lleno de bichos que pronto sobrevendría. Giuseppe, en contraste con su comportamiento por teléfono, nos recibió amablemente y nos invitó a disfrutar de su pasta casera y su exquisito vino.

Gusanos en la piel

No hay duda de que mi padre sería el hombre más feliz de la tierra si pudiera llevarme a Inglaterra una rueda de este queso infestada de gusanos, pero el riesgo de que me la confiscaran es tan alto que sería una auténtica vergüenza.

Su reacción me pareció bastante graciosa, sobre todo cuando pienso en el vídeo que se grabó en mi fiesta de 18 años en el que mi padre y todos sus amigos se pelean literalmente por una boca llena de queso con uno o dos gusanos.

En mis investigaciones sobre la producción de queso infestado de gusanos, llegué a descubrir que la cualidad más apreciada de este tipo de queso es la que no se hace intencionadamente, sino que se obtiene por una serie de acontecimientos naturales.

El veredicto de mi marido (que tengo que decir que lo adora absolutamente, personalmente no lo tocaría ni con un palo de barca, ¡cuestión de gustos!) es que el llamado proceso inducido de la producción de este tipo de queso no tiene la misma calidad fina en sabor del que se produce en el proceso natural.

Accidentalmente se comió un gusano

El casu martzu se crea dejando quesos pecorinos enteros al aire libre con parte de la corteza eliminada para permitir que los huevos de la mosca del queso Piophila casei se depositen en el queso. Una hembra de P. casei puede poner más de 500 huevos a la vez[4][5] Los huevos eclosionan y las larvas comienzan a devorar el queso[6] El ácido del sistema digestivo de los gusanos descompone las grasas del queso,[6] haciendo que la textura del queso sea muy blanda; cuando está listo para el consumo, un casu martzu típico contiene miles de estos gusanos[7].

Los aficionados sardos consideran que el casu martzu no es seguro cuando los gusanos del queso han muerto[8], por lo que sólo se suele consumir el queso en el que los gusanos siguen vivos, aunque se hace una distinción entre el queso que se ha refrigerado, lo que hace que los gusanos mueran[8]. 8] Cuando el queso ha fermentado lo suficiente, se suele cortar en tiras finas y se extiende sobre un pan plano sardo humedecido (pane carasau), que se sirve con un vino tinto fuerte como el cannonau[6][9] Los sardos creen que el casu martzu es afrodisíaco[10]. [10] Dado que las larvas del queso pueden lanzarse a distancias de hasta 15 centímetros (6 pulgadas) cuando se les molesta,[4][11] los comensales mantienen las manos por encima del bocadillo para evitar que los gusanos salten. Algunos de los que comen el queso prefieren no ingerir los gusanos. Los que no desean comerlos colocan el queso en una bolsa de papel sellada. Los gusanos, hambrientos de oxígeno, se retuercen y saltan en la bolsa, creando un sonido «pitter-patter». Cuando el sonido desaparece, los gusanos están muertos y se puede comer el queso[12][8].

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