¿Qué es mejor el acero o acero inoxidable?

Acero inoxidable frente a aluminio

Todos los aceros contienen carbono (entre el 0,02% y el 2,1%, de hecho), así que ¿por qué una variedad de acero se llama acero al carbono? Resulta que el término acero al carbono se utiliza en realidad para describir dos tipos distintos de acero: el acero al carbono y el acero de baja aleación. El acero inoxidable, por su parte, es un grupo especializado de aleaciones de acero diseñadas para resistir la corrosión. En este artículo, comparamos y contrastamos el acero al carbono con el acero inoxidable.

«Acero al carbono» tiene dos significados: una definición técnica y una clasificación más general. La definición técnica es muy clara: según el Instituto Americano del Hierro y el Acero (AISI), un acero debe cumplir las siguientes normas para ajustarse a la definición técnica de acero al carbono:

La definición técnica, aunque compleja, se reduce a una simple restricción: los verdaderos aceros al carbono no deben tener casi ningún elemento de aleación, por lo que están compuestos principalmente por dos materiales: hierro y carbono. La cantidad de carbono puede variar y hay algunos materiales de aleación aceptables, pero estos aceros son simples.

Acero con recubrimiento de polvo frente a acero inoxidable

Que dos artículos sean de acero no significa necesariamente que tengan el mismo tipo de acero. Hay muchos tipos de acero, los dos más comunes son el acero inoxidable y el acero al carbono. Aunque ambos tipos pueden parecer iguales, hay algunos matices clave que distinguen a uno de otro.

También conocido como acero inoxidable (que significa inoxidable por la palabra francesa inoxydable), el acero inoxidable hace honor a su nombre al presentar una gran resistencia a las manchas causadas por la corrosión. Normalmente, cuando los metales con base de hierro, como el acero, se exponen al oxígeno, sufren una transformación química, conocida como oxidación, que cambia sus propiedades. El hierro se oxida y, posteriormente, el hierro, que por lo demás es duro, se convierte en un metal de color marrón rojizo (óxido de hierro). Con el tiempo, el óxido de hierro se oxidará hasta el punto de desintegrarse por completo.

El acero inoxidable está diseñado para protegerse de la oxidación. Tiene un contenido mínimo de cromo del 10,5% en masa. Esto es importante porque el cromo, a diferencia del hierro, no es susceptible de oxidarse. El cromo puede exponerse al oxígeno sin desarrollar óxido o corrosión, lo que lo convierte en un elemento inestimable en la creación del acero inoxidable. El acero inoxidable presenta una capa protectora de cromo que crea una barrera entre el oxígeno ambiental y el contenido de hierro del metal, lo que lo protege de la corrosión.

Acero al carbono frente a acero inoxidable

No es raro preguntarse por las diferencias entre los distintos tipos de acero. Al menos, no es raro por aquí. En nuestro sector, entender las pequeñas y únicas diferencias entre las distintas variedades de acero es un gran negocio. Al fin y al cabo, elegir el mejor material para una determinada aplicación es un paso importante en cualquier proyecto. En el caso de los materiales metálicos, las características de los distintos materiales se ponen de manifiesto cuando se cortan, se doblan, se punzonan o se procesan de cualquier otro modo.

En el artículo de hoy, analizaremos en profundidad el acero quirúrgico frente al acero inoxidable. Si alguna vez se ha preguntado en qué se diferencian -y en qué se parecen- estos aceros, ha llegado al lugar adecuado. Empecemos.

El acero inoxidable es una aleación de acero compuesta principalmente por hierro y un 10% de cromo. También pueden estar presentes pequeñas cantidades de otros metales como el níquel, el titanio y el cobre. Además, el carbono es un aditivo no metálico habitual en el acero inoxidable.

El contenido de cromo del acero inoxidable es el principal responsable de aumentar la resistencia a la corrosión de la aleación, ya que impide que el hierro se oxide. Si no hay oxidación, no hay oportunidad de que se desarrolle óxido.

Resistencia del acero inoxidable frente al acero

Si no conoce la diferencia entre el acero al carbono y el acero inoxidable, no es el único. De hecho, es una de las preguntas más comunes que recibimos como proveedor de servicios completos de metal. Para ayudarle, hemos decidido desglosar algunos datos clave sobre cada tipo de acero y ofrecerle consejos sobre cómo distinguirlos y cuándo debe utilizar uno en lugar de otro.

El acero al carbono es uno de los metales comerciales más utilizados en el mundo. Al ser una aleación de hierro y carbono, este tipo de acero tiene una mayor concentración de carbono que otros tipos, lo que lo hace más fuerte y muy eficaz para aplicaciones en las que se necesita resistencia.

Los aceros de bajo carbono son los menos costosos, con baja dureza, alta ductilidad, tenacidad, maquinabilidad y soldabilidad. Esto los hace buenos para piezas de automóviles, formas estructurales como vigas en I y otros componentes de construcción.

Los aceros de medio carbono tienen una resistencia, ductilidad y tenacidad medias, lo que los hace más resistentes al desgaste. Estos aceros se emplean habitualmente en ejes, cajas de cambio, acoplamientos y componentes ferroviarios, como vías y ruedas.

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad