¿Qué es lo que comen los cocodrilos?

¿Cómo son los cocodrilos?

Cuando hacemos la pregunta de esta manera, puede que nos estemos equivocando… ¿Por qué? Porque básicamente los cocodrilos se comen casi todo lo que encuentran en su camino. Incluso se alimentan de humanos si uno se acerca demasiado a ellos. Las aves, los peces y los reptiles son todos alimentos potenciales que comen. Veamos más de cerca la especie y sus hábitos alimenticios.

La mayoría de nosotros ha visto fotos y vídeos de cocodrilos saltando sobre su presa y dándose un festín, una vez que han matado. Estos grandes reptiles se encuentran en climas cálidos, en regiones tropicales desde África hasta Asia, y desde América hasta Australia. Pertenecen a la familia «Crocodilia», que también incluye a los caimanes, los ghariales y los a veces confusos (por sus similitudes con los cocodrilos) caimanes.

Cuando pensamos en ellos, siempre nos imaginamos a los cocodrilos como esas largas y fuertes máquinas de matar, pero hay 13 especies de cocodrilos en todo el mundo y no todos son tan grandes. De hecho, hay incluso uno que se llama cocodrilo enano. Es el más pequeño de la especie y sólo crece hasta un tamaño máximo de 1,7 metros de longitud con un peso máximo de seis a siete kilogramos. Pero el que más imaginamos en nuestra mente es el que vive en agua salada. No tienen mucho en común con el enano, ya que pueden alcanzar una longitud de más de seis metros (+20 pies) y un peso de 900 kg (2.000 libras). Si ves uno, no debes acercarte demasiado. Puede que no seas su comida favorita, pero aún así pueden hacer de ti una comida.

¿Los cocodrilos comen humanos?

Aunque su ascendencia se remonta a 200 millones de años, el cocodrilo, tal como lo conocemos hoy, evolucionó por primera vez hace unos 80 millones de años. Según los registros fósiles, su plan corporal ha cambiado poco desde entonces, lo que les ha permitido sobrevivir a los dinosaurios y convertirse en el más avanzado de todos los reptiles y en el más exitoso depredador de agua dulce.

No hay ningún secreto para el éxito del cocodrilo. Con pocos depredadores naturales, una armadura permanente de placas óseas que cubren la mayor parte de su cuerpo y fuertes músculos mandibulares capaces de aplastar cualquier cosa, desde huesos hasta hierro fundido, el cocodrilo es una criatura extremadamente dura y robusta. Un cocodrilo puede sobrevivir incluso después de sufrir heridas graves, como el desgarro de sus extremidades o su cola, y tiene un potente sistema inmunitario que le ayuda a sobrevivir durante décadas.

Pero sus adaptaciones van más allá de la resistencia. Una de las claves de su supervivencia es algo que podría considerarse primitivo: la sangre fría. Como todos los reptiles, los cocodrilos son ectotermos, lo que significa que deben recoger el calor de su entorno. Los cocodrilos han desarrollado comportamientos para controlar su termostato corporal: se asolean cuando hace frío y buscan la sombra o el agua cuando hace calor. Los ectotermos como los cocodrilos no necesitan comer con regularidad para calentar su cuerpo, por lo que ahorran una enorme cantidad de energía que pueden destinar a otros usos o almacenar para más adelante. El metabolismo de un cocodrilo está tan evolucionado que su cuerpo utiliza y almacena casi la totalidad de los alimentos que consume. Esta es una de las razones por las que los cocodrilos más grandes pueden pasar más de un año sin comer. En situaciones extremas, los cocodrilos parecen ser capaces de desconectarse y vivir de sus propios tejidos durante un largo periodo de tiempo.

Dónde viven los cocodrilos

Los cocodrilos tienen muchos depredadores diferentes, como grandes felinos como los jaguares o los leopardos, y grandes serpientes como las anacondas y las pitones. Otros depredadores de los cocodrilos son los hipopótamos y los elefantes. Las crías de cocodrilo son especialmente vulnerables a los depredadores, y son cazadas por garzas, garcetas y águilas, e incluso por cerdos salvajes.

Pero los cocodrilos son a veces susceptibles de sufrir ataques por sorpresa, especialmente cuando están tranquilos y cómodos descansando en el agua. Es entonces cuando las serpientes más grandes, como las pitones, aprovechan para envolver al cocodrilo, matarlo y comérselo entero.

Por lo general, los jaguares utilizan su agilidad y velocidad para colocarse detrás de los cocodrilos y sorprenderlos. Atacarán por detrás y los atacarán saltando sobre sus espaldas, que es una zona de gran debilidad para los cocodrilos. Las especies más pequeñas de cocodrilos simplemente no pueden hacer frente a la fuerza y la velocidad de los jaguares, especialmente en tierra.

Los leopardos suelen atacar a las especies más pequeñas de cocodrilos, así como a las crías. Cuando éstos se encuentran varados en tierra, no son capaces de defenderse de los feroces ataques de los leopardos. Estos ataques sólo se producen cuando los cocodrilos salen del agua.

¿Qué mamíferos comen los cocodrilos?

Alina Bradford es escritora colaboradora de Live Science. Durante los últimos 16 años, Alina ha cubierto todo tipo de temas, desde el ébola hasta los androides, escribiendo artículos sobre salud, ciencia y tecnología para las principales publicaciones. Cuenta con múltiples certificaciones en materia de salud, seguridad y salvamento por la Universidad Estatal de Oklahoma. El objetivo de Alina en la vida es probar tantas experiencias como sea posible. Hasta la fecha, ha sido bombera voluntaria, despachadora, profesora sustituta, artista, conserje, autora de libros infantiles, pizzera, coordinadora de eventos y mucho más.

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