¿Qué es la pectina Dónde se encuentra?

Estructura de la pectina

La pectina es una fibra natural que se encuentra en frutas y verduras. La pectina que se encuentra en frutas como las manzanas, las naranjas, los limones y las limas ofrece unas propiedades gelificantes, espesantes y estabilizadoras especialmente buenas. Es un ingrediente natural con una larga herencia y goza de un alto nivel de reconocimiento y conciencia entre los consumidores de todas las edades y orígenes.

La textura es un factor realmente importante en los productos alimenticios y las bebidas. Por muy agradable que sea el sabor de algo, si no tiene una textura agradable, es poco probable que lo disfrutemos. Las propiedades naturales de la pectina la hacen perfecta para mejorar la textura de muchos alimentos y bebidas y conseguir lo que los expertos llaman una buena «sensación en la boca», es decir, cómo se siente un producto en la boca. Garantizar que los productos alimenticios y las bebidas tengan un buen aspecto a lo largo del tiempo es importante para fomentar el consumo en lugar de dejar que los productos se desperdicien.

Contenido de pectina

¿Se ha preguntado alguna vez cómo consiguen su textura espesa la mermelada, la jalea y otros dulces? La pectina es el ingrediente activo que ayuda a espesar algunos de nuestros alimentos. Echemos un vistazo a la pectina y al papel que desempeña en nuestro sistema alimentario.

La pectina se encuentra de forma natural en las plantas. Existe principalmente en las paredes celulares de las plantas y ayuda a unir las células.  Algunas frutas y verduras son más ricas en pectina que otras. Por ejemplo, las manzanas, las zanahorias, las naranjas, los pomelos y los limones contienen más pectina que las cerezas, las uvas y otras bayas pequeñas, siendo los cítricos los que más pectina contienen.  Estas fuentes naturales de pectina se procesan para crear la pectina líquida y en polvo que se utiliza en nuestras cocinas domésticas y en la industria alimentaria y médica. Hay diferentes tipos de pectina según los ingredientes con los que se combine la pectina y el resultado deseado (por ejemplo, una gelatina espesa o un medicamento más fino). Cuando se utiliza la pectina en casa, es importante tener en cuenta y utilizar la pectina que se pide en las recetas.

La pectina de las frutas y verduras ayuda a proporcionar la fibra dietética necesaria en nuestra dieta. Esta fibra ayuda a nuestra salud y a la digestión.  Es importante tener en cuenta que la pectina derivada de las frutas y utilizada como espesante para mermeladas, jaleas y otros alimentos no proporciona la misma fibra dietética que el consumo de frutas y verduras enteras. Además, las mermeladas y jaleas con alto contenido en azúcar no deben sustituir a una dieta completa y rica en fibra.  Los fabricantes utilizan la pectina en algunos cosméticos como espesante y aglutinante seguro y natural. También tiene aplicaciones médicas y se utiliza en algunos productos farmacéuticos y médicos debido a su composición gelificante y aglutinante única.

Peso molecular de la pectina

Lucinda Honeycutt es una escritora apasionada por la salud, el fitness y la nutrición. Su parálisis cerebral le causa problemas de equilibrio, postura y movilidad, lo que significa que comer bien y hacer ejercicio son esenciales para su capacidad de funcionamiento. Debido a la tensión en las articulaciones y a la alteración de la mecánica corporal, el envejecimiento prematuro es un problema que la actividad física puede ayudar a frenar.

A lo largo de la última década de su carrera, Lucinda ha investigado los suplementos dietéticos para saber más sobre sus afirmaciones y su eficacia. Además, ha pasado gran parte de su vida en la fisioterapia, lo que le ha proporcionado una gran experiencia en rutinas seguras y eficaces para mejorar el bienestar. Más de este autor Nuestro proceso editorial

Según el Centro de Información de Micronutrientes de la Universidad Estatal de Oregón, las pectinas son un tipo de fibra dietética que se encuentra en una variedad de frutas y verduras. La pectina constituye la mayor parte de la fibra de los cítricos.

Se ha demostrado que las fibras viscosas como la pectina ayudan a reducir el colesterol al unirse a él en el tracto digestivo, como se muestra en un estudio de noviembre de 2018 en el American Journal of Clinical Nutrition. La pectina de origen natural no puede ser digerida, por lo que debe ser modificada para que sea digerible.

Pectina de pomelo

Se sabe que tienen efectos beneficiosos sobre el metabolismo de las grasas y mejoran la salud cardiovascular, como los niveles de colesterol y triglicéridos en sangre, aunque el modo en que lo hacen fue un misterio durante mucho tiempo.

Al comparar los efectos de las tres dietas al cabo de cuatro semanas, el estudio confirmó que la pectina reduce los niveles de colesterol en el plasma. Los niveles descendieron un 18% en los animales alimentados con la dieta de pectina extraída y un 10% en la dieta de pectina no procesada.

Los ácidos biliares primarios se forman en el hígado a partir del colesterol y se almacenan en la vesícula biliar antes de ser excretados en el duodeno (primera parte del intestino delgado) cuando los alimentos salen del estómago.

«Esto crea una oportunidad para consumir más frutas y verduras, y para complementar beneficiosamente las dietas con pectina extraída, aunque la pectina extraída debe tener características particulares», dijo.

El estudio fue financiado por el Consejo Australiano de Investigación (ARC) y realizado en colaboración con la Universidad de Adelaida y la Universidad de Melbourne a través del Centro de Excelencia en Paredes Celulares Vegetales del ARC.

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