¿Cuál es la diferencia entre la encina y el alcornoque?

Bellotas de alcornoque

El alcornoque es un árbol de hoja perenne, de la familia de las Fagáceas (Quercus suber), a la que también pertenecen el castaño y el roble. Existen 465 especies de Quercus, que se encuentran principalmente en las regiones templadas y subtropicales del hemisferio norte. El corcho se extrae de la especie Quercus suber L.

El alcornoque es originario de la cuenca mediterránea occidental, donde se dan las condiciones ideales para su cultivo: – Suelos arenosos, sin tiza, con bajo contenido en nitrógeno y fósforo, alto contenido en potasio y un pH de 4,8 a 7,0; – Precipitaciones de 400-800 mm al año; – Temperatura de -5 ºC a 40 ºC; – Altitud de 100-300 m.

El alcornoque fue plantado en 1783, mide más de 14 metros de altura y el diámetro de su tronco es de 4,15 metros. Su nombre proviene del ruido que hacen los numerosos pájaros cantores que se refugian entre sus ramas. Desde 1820, se ha cosechado más de veinte veces. Su cosecha de 1991 produjo 1200 kg de corcho, más de lo que la mayoría de los alcornoques producen en toda su vida. Esta única cosecha produjo más de cien mil tapones de corcho.

El descorche es el antiguo proceso de extracción de la corteza del alcornoque, el corcho. Hoy en día, este trabajo sigue siendo realizado por profesionales especializados, con absoluta precisión, que utilizan una sola herramienta: el hacha. Esta delicada operación se lleva a cabo entre mayo y agosto, cuando el árbol está en su momento más activo de crecimiento y es más fácil extraer la corteza del tronco.

¿Cómo distinguir un roble de un corcho?

A diferencia de muchos otros robles, el alcornoque es un árbol de hoja perenne y no deja caer sus hojas. La gruesa y nudosa corteza gris oscura que lo cubre es la parte conocida como «corcho». Durante la recolección del corcho, el árbol permanece en pie mientras se cortan y pelan grandes secciones de su corteza exterior, el corcho propiamente dicho.

¿El corcho proviene del roble?

El alcornoque es un roble perenne de tamaño medio que tiene una corteza gruesa y corchosa, que se cosecha periódicamente para producir corcho comercializable. Así pues, el corcho es una materia prima natural que crece alrededor del tronco del árbol, ¡su corteza en realidad! Sí, ¡los tapones de vino naturales están hechos de corteza!

¿Cuál es el tipo de roble más fuerte?

El roble rojo común tiene una dureza Janka de 1220 lbf, lo que significa que se necesitan 1220 libras de fuerza para introducir la bola de acero hasta la mitad de la madera. Como referencia, la madera de balsa blanda requiere sólo 67 lbf y la madera más dura del mundo, el buloke australiano, tiene una dureza Janka de 5060 lbf.

Encina

¿Ha pensado alguna vez de dónde procede el tapón de su botella de vino? El corcho que proviene del alcornoque, claro. Hoy en día, sin embargo, es bastante común conseguir una botella de vino con un tapón de plástico, lo que puede resultar un poco sorprendente teniendo en cuenta los tiempos de conciencia medioambiental en los que vivimos.

A mediados de la década de los noventa, se sospechaba que los tapones de corcho eran de baja calidad y afectaban negativamente al vino, por lo que muchos productores de vino empezaron a utilizar tapones de plástico o aluminio en su lugar. Ahora, por suerte, algunos están volviendo a utilizarlos, en parte por el aspecto medioambiental y en parte por la calidad de respiración del corcho natural, que algunos creen que es buena para el vino.

Los alcornocales se encuentran principalmente en la región del Alentejo. Esta pintoresca región ocupa casi un tercio del territorio continental y se encuentra a una hora en coche de Lisboa. Está limitada al norte por el río Tajo y por las montañas al sur. España y el río Guadiana marcan la frontera al este, y el océano Atlántico es la frontera al oeste.

¿El corcho es una madera dura o blanda?

Aunque el corcho no es madera, es un tejido muerto, lo que lo convierte en una sustancia inerte.

¿Qué aspecto tiene el alcornoque?

El alcornoque (Quercus suber) es un roble de tamaño medio y de hoja perenne. Crece en el suroeste de Europa y en el noroeste de África. Llega a alcanzar los 20 m, pero en su entorno nativo no suele ser tan alto. Las hojas miden entre 4 y 7 cm de largo, son de color verde oscuro por encima y más pálidas por debajo, y los márgenes suelen estar curvados hacia abajo.

¿Qué aspecto tiene una bellota de alcornoque?

Las bellotas del alcornoque tienen un característico capuchón con flecos, una piel lisa de color castaño y una marca verde característica en la parte inferior, y las hojas del árbol, brillantes, de color verde intenso y con lóbulos sueltos, son atractivas. Pero su corteza es el reclamo de la fama del alcornoque.

Alcornoque

Llega a alcanzar los 20 m, pero en su entorno nativo no suele ser tan alto. Las hojas son de 4-7 cm de largo, de color verde oscuro por encima y más pálido por debajo, con los márgenes de las hojas a menudo curvados hacia abajo. Las bellotas tienen 2-3 cm de longitud.

Los alcornoques viven entre 150 y 250 años. El corcho virgen (o corcho «macho») es el primer corcho cortado de árboles que generalmente tienen 25 años. Se necesitan otros 10-12 años para la segunda cosecha, y un árbol puede ser cosechado una docena de veces en su vida. La recolección del corcho se realiza completamente sin maquinaria.

Los alcornoques se plantan a veces como árboles individuales. Así proporcionan unos pequeños ingresos a sus propietarios. El árbol también se cultiva a veces con fines ornamentales. Los híbridos con el roble pavo (Quercus cerris) son habituales, tanto en estado salvaje en el suroeste de Europa como en cultivo; el híbrido se conoce como roble de Lucombe Quercus × hispanica.

En muchas especies de árboles la depredación de las semillas se considera un problema para el crecimiento y la reproducción continuos de los árboles, en este caso los conejos están afectando al alcornoque. Durante el desarrollo de una especie vegetal, la fase de semilla/bellota se considera la más importante y a la vez la más vulnerable. El alcornoque se enfrenta a muchos retos durante su etapa de plántula.

¿Los alcornoques tienen bellotas?

Flores y frutas: Una vez al año, el alcornoque produce frutos indehiscentes, conocidos como bellotas. Estas bellotas miden entre 2 y 3 cm de largo y entre 1 y 4 cm de ancho y están bordeadas de escamas alargadas. El alcornoque es la única especie de roble con bellotas anuales y bienales en el mismo árbol.

¿Qué produce el alcornoque?

Los alcornoques producen pequeñas bellotas que son comestibles. También producen la fascinante corteza corchosa por la que se cultivan comercialmente.

¿Por qué es caro el corcho?

¿La razón? El corcho es mucho más caro en comparación con las alternativas, ya que sólo puede ser cosechado una vez al año por agricultores cualificados.

Hoja de alcornoque

Navegando por Internet, a menudo nos encontramos con preguntas sobre el corcho y su procedencia. Aquí puedes encontrar algunas de esas preguntas junto con, por supuesto, las correspondientes respuestas y alguna información más que creemos que te resultará interesante.

Sí, existe el alcornoque. Se llama Quercus Suber L, pero es más conocido como alcornoque. Vive una media de 200 años. El alcornoque es un roble mediano de hoja perenne que tiene una corteza gruesa y corchosa, que se cosecha periódicamente para producir corcho comercializable. Así pues, el corcho es una materia prima natural que crece alrededor del tronco del árbol, ¡su corteza en realidad! Sí, ¡los tapones de vino naturales están hechos de corteza!

De hecho, los alcornoques pueden crecer en otros lugares fuera de la cuenca mediterránea. Sin embargo, el corcho que producen no es comercialmente adecuado. Para generar corcho comercializable, el Quercus Suber L debe estar situado en un ecosistema muy específico denominado Montado en portugués y Dehesa en español.

El alcornoque debe ser cosechado sólo por hombres experimentados, que garanticen que el proceso no dañará ni perjudicará al árbol y según métodos ancestrales que, sin embargo, siguen siendo actuales. Ésta debe realizarse únicamente entre finales de mayo, principios de junio y finales de agosto, cuando las células (felógeno) responsables de su producción mantienen su actividad y siguen dividiéndose.  En estas condiciones, el corcho puede extraerse del árbol sin dañarlo. Esto sólo es posible cuando hay agua disponible en la planta.

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