¿Qué es alcornoque y para qué sirve?

Alcornoque

Quercus suber, comúnmente llamado alcornoque, es un roble de tamaño medio, de hoja perenne, de la sección Quercus sect. Cerris. Es la principal fuente de corcho para tapones de botellas de vino y otros usos, como los suelos de corcho y los núcleos de las pelotas de cricket. Es nativo del suroeste de Europa y del noroeste de África. En la cuenca mediterránea es una especie antigua, con restos fósiles que se remontan al periodo terciario[3].

Soporta la sequía y es poco exigente con la calidad del suelo. Los bosques de alcornoques albergan multitud de especies animales y vegetales. Dado que el corcho está siendo desplazado cada vez más por otros materiales como el tapón de las botellas, estos bosques están en peligro como parte del paisaje cultural y especies animales como el lince ibérico están en peligro de extinción[4].

El alcornoque crece como un árbol de hoja perenne, alcanzando una altura media de 10 a 15 metros o en raros casos hasta 25 metros y un diámetro de tronco (DAP) de 50 a 90 centímetros. Forma una copa densa y asimétrica que comienza a una altura de dos a tres metros (6 pies 7 pulgadas a 9 pies 10 pulgadas) y se extiende ampliamente en los árboles autónomos. La copa puede dividirse en varias copas parciales separadas y redondeadas[5][6].

¿Qué usos tiene el alcornoque?

El corcho es un producto forestal no maderero único e importante que tiene una amplia gama de usos, como tapones de vino y champán, aislantes, flotadores para redes de pesca y tablones de anuncios.

¿Crece el alcornoque en Estados Unidos?

Los alcornoques son relativamente comunes en el oeste de Estados Unidos, donde están disponibles en numerosos viveros. Algunos de los ejemplares más destacados se encuentran en el campus de UC Davis y en los terrenos de Disneylandia. Durante la Segunda Guerra Mundial, la preocupación por la escasez de corcho llevó a injertar alcornoques en portainjertos de roble negro.

¿Para qué se utiliza la corteza de corcho?

La corteza de las primeras cosechas puede utilizarse para fabricar suelos, zapatos, aislantes y otros productos industriales. Las sucesivas extracciones suelen producirse a intervalos de 9 años, aunque el corcho puede tardar hasta 13 en alcanzar un tamaño aceptable.

Encina

¿Ha pensado alguna vez de dónde procede el tapón de su botella de vino? El corcho que proviene del alcornoque, claro. Hoy en día, sin embargo, es bastante común conseguir una botella de vino con un tapón de plástico, lo que puede resultar un poco sorprendente teniendo en cuenta los tiempos de conciencia medioambiental en los que vivimos.

A mediados de la década de los noventa, se sospechaba que los tapones de corcho eran de baja calidad y afectaban negativamente al vino, por lo que muchos productores de vino empezaron a utilizar tapones de plástico o aluminio en su lugar. Ahora, por suerte, algunos están volviendo a utilizarlos, en parte por el aspecto medioambiental y en parte por la calidad de respiración del corcho natural, que algunos creen que es buena para el vino.

Los alcornocales se encuentran principalmente en la región del Alentejo. Esta pintoresca región ocupa casi un tercio del territorio continental y se encuentra a una hora en coche de Lisboa. Está limitada al norte por el río Tajo y por las montañas al sur. España y el río Guadiana marcan la frontera al este, y el océano Atlántico es la frontera al oeste.

¿El corcho es una madera dura o blanda?

Aunque el corcho no es madera, es un tejido muerto, lo que lo convierte en una sustancia inerte.

¿Cómo es un alcornoque?

El alcornoque (Quercus suber) es un roble de tamaño medio y de hoja perenne. Crece en el suroeste de Europa y en el noroeste de África. Llega a alcanzar los 20 m, pero en su entorno nativo no suele ser tan alto. Las hojas miden entre 4 y 7 cm de largo, son de color verde oscuro por encima y más pálidas por debajo, y los márgenes suelen estar curvados hacia abajo.

¿Se puede cultivar un alcornoque?

Puedes cultivar alcornoques plantando bellotas si no encuentras una planta de semillero. Los alcornoques jóvenes crecen lentamente y necesitan un riego regular. A medida que los árboles maduran, se vuelven más tolerantes a la sequía. Aun así, incluso los árboles maduros necesitan un par de buenos riegos al mes a lo largo de la temporada de crecimiento.

Adaptaciones del alcornoque

Árbol de hoja perenne de hasta 26 m de altura. Corteza profundamente agrietada y corchosa, de hasta 15 cm de grosor en algunas partes. Hojas débilmente lobuladas con una ligera punta en el extremo, de hasta 4 cm de longitud. Cada árbol tiene flores masculinas y femeninas (monoicas). Las bellotas son solitarias o pareadas y están profundamente ahuecadas por las escamas superiores. Polinización por el viento.

Europa suroccidental (Francia, Córcega, Italia, Cerdeña, Sicilia, Portugal, España) y norte de África (Argelia, Marruecos, Túnez). El alcornoque prefiere los suelos ácidos, requiere una estación de verano cálida y seca y un invierno frío y húmedo, y se encuentra en bosques abiertos, en colinas y laderas bajas a 300-1000 m de altitud.

El alcornoque se cultiva desde la Edad Media en Portugal y España, en bosques abiertos donde pastan ovejas y vacas. El jamón de alto valor se obtiene de los cerdos ibéricos que se alimentan de las bellotas caídas. No se utilizan fertilizantes, herbicidas ni riego. Esta agricultura tradicional mantiene una notable abundancia y variedad de fauna rara y en peligro de extinción, como el buitre negro, el águila calzada, el águila perdicera y el águila culebrera, que hace nidos gigantes en los alcornoques y come serpientes.

¿Qué aspecto tienen los alcornoques?

A diferencia de muchos otros robles, el alcornoque es un árbol de hoja perenne y no deja caer sus hojas. La gruesa y nudosa corteza gris oscura que lo cubre es la parte conocida como «corcho». Durante la recolección del corcho, el árbol permanece en pie mientras se cortan y pelan grandes secciones de su corteza exterior, el corcho propiamente dicho.

¿Los alcornoques tienen bellotas?

Flores y frutas: Una vez al año, el alcornoque produce frutos indehiscentes, conocidos como bellotas. Estas bellotas miden entre 2 y 3 cm de largo y entre 1 y 4 cm de ancho y están bordeadas de escamas alargadas. El alcornoque es la única especie de roble con bellotas anuales y bienales en el mismo árbol.

¿El corcho produce moho?

El moho crecerá siempre que haya humedad y alimentos. Sin embargo, el corcho supone un serio desafío para el crecimiento del moho debido a su casi impermeabilidad.

¿Dónde crecen los alcornoques?

El corcho es un material impermeable y flotante, la capa de tejido de la corteza que se cosecha para su uso comercial principalmente de Quercus suber (el alcornoque), que es nativo del suroeste de Europa y el noroeste de África. El corcho está compuesto por suberina, una sustancia hidrofóbica. Debido a sus propiedades impermeables, flotantes, elásticas e ignífugas, se utiliza en diversos productos, el más común de los cuales es el tapón de vino. El paisaje de montado de Portugal produce aproximadamente la mitad del corcho cosechado anualmente en todo el mundo, siendo Corticeira Amorim la empresa líder del sector[1] El corcho fue examinado al microscopio por Robert Hooke, lo que le llevó a descubrir y dar nombre a la célula[2].

La composición del corcho varía en función del origen geográfico, las condiciones climáticas y del suelo, el origen genético, las dimensiones del árbol, la edad (virgen o de reproducción) y las condiciones de crecimiento. Sin embargo, en general, el corcho se compone de suberina (una media de alrededor del 40%), lignina (22%), polisacáridos (celulosa y hemicelulosa) (18%), extraíbles (15%) y otros[3].

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