¿Cómo tratan a las mujeres en el budismo?

La igualdad de género en el budismo

La relación entre el género y la autoridad en las tradiciones budistas es controvertida, y se hace aún más compleja por la diversidad de las comunidades budistas. Según algunas narrativas budistas, el liderazgo femenino es imposible debido a la incapacidad de la mujer para alcanzar la iluminación, que se cree es una limitación de su género. Estas narrativas afirman que la iluminación sólo es posible para las mujeres si obtienen un buen karma y renacen como hombres de antemano. Otros afirman que, a medida que las mujeres se acercan a la iluminación, se transforman espontáneamente en una forma masculina como requisito previo para alcanzar el despertar definitivo.

Amy Holmes-Tagchungdarpa es profesora adjunta del Departamento de Estudios Religiosos del Grinnell College de Iowa. Su investigación y docencia se centran en la historia cultural y religiosa del Himalaya de Asia oriental y meridional y sus conexiones globales. Es autora de The Social Life of Tibetan Biography: Textuality, Community and Authority in the Lineage of Tokden Shakya Shri (2014), y actualmente trabaja en un proyecto relacionado con el género en la construcción de las modernidades budistas. Se licenció en la Universidad Victoria de Wellington y se doctoró en la Universidad Nacional de Australia.

Fiestas especiales del budismo

La mujer en el budismo es un tema que puede abordarse desde diversas perspectivas, como la teología, la historia, la antropología y el feminismo. Los intereses temáticos incluyen el estatus teológico de las mujeres, el tratamiento de las mujeres en las sociedades budistas en el hogar y en público, la historia de las mujeres en el budismo y una comparación de las experiencias de las mujeres en las diferentes formas de budismo. Como en otras religiones, las experiencias de las mujeres budistas han variado considerablemente.

En el caso del budismo indotibetano se han hecho algunos avances en las áreas de la mujer en el budismo primitivo, el monasticismo y el budismo mahayana. Dos artículos han abordado seriamente el tema de las mujeres en el budismo tántrico indio, mientras que se ha prestado algo más de atención a las monjas tibetanas y a las yoguinis laicas[1].

Cuando se habla de mujeres y budismo, he observado que la gente suele considerar el tema como algo nuevo y diferente. Creen que la mujer en el budismo se ha convertido en un tema importante porque vivimos en tiempos modernos y muchas mujeres practican el Dharma ahora. Sin embargo, no es así. La sangha femenina existe desde hace siglos. No estamos aportando algo nuevo a una tradición de 2.500 años. Las raíces están ahí, y simplemente las estamos revitalizando[2].

Significado de Buda femenino

Barbara O’Brien es una practicante del budismo zen que estudió en el Monasterio de la Montaña Zen. Es autora de «Rethinking Religion» y ha cubierto la religión para The Guardian, Tricycle.org y otros medios.

Las mujeres budistas, incluidas las monjas, han sufrido una dura discriminación por parte de las instituciones budistas en Asia durante siglos. Hay desigualdades de género en la mayoría de las religiones del mundo, por supuesto, pero eso no es excusa. ¿Es el sexismo intrínseco al budismo, o las instituciones budistas absorbieron el sexismo de la cultura asiática? ¿Puede el budismo tratar a las mujeres como iguales y seguir siendo budista?

Empecemos por el principio, con el Buda histórico. Según el Pali Vinaya y otras escrituras tempranas, Buda se negó originalmente a ordenar a las mujeres como monjas. Dijo que permitir que las mujeres entraran en la sangha haría que sus enseñanzas duraran sólo la mitad: 500 años en lugar de 1.000.

El primo de Buda, Ananda, preguntó si había alguna razón por la que las mujeres no pudieran alcanzar la iluminación y entrar en el Nirvana igual que los hombres. El Buda admitió que no había ninguna razón por la que una mujer no pudiera iluminarse. «Las mujeres, Ananda, pueden realizar el fruto del logro de la corriente, el fruto del retorno o el fruto del no retorno o el arahantship», dijo.

Budista

Hoy en día, cuando el papel de la mujer en la sociedad es un tema de interés mundial, es oportuno que nos detengamos a analizarlo desde una perspectiva budista. En el pasado reciente, se han escrito varios libros sobre la cambiante situación de la mujer en las sociedades hindúes e islámicas, pero en lo que respecta a la mujer en el budismo, desde que la distinguida erudita pali, la señorita I.B. Horner, escribió su libro sobre La mujer en el budismo primitivo, ya en 1930, se ha prestado muy poco interés al tema.

Por lo tanto, parece justificado volver a plantear la cuestión de si la posición de las mujeres en las sociedades budistas era mejor que la de las sociedades no budistas de Asia. Examinaremos brevemente la situación en Sri Lanka, Tailandia, Birmania y Tíbet, en una época anterior al impacto de Occidente.

Las mujeres cingalesas muestran un sorprendente contraste con las de todas las demás naciones orientales en algunos de los rasgos más destacados y distintivos de su carácter. En lugar de la apatía perezosa, la modestia insípida y la austeridad agria que han caracterizado al sexo en todo el mundo asiático, en todos los periodos de su historia, en esta isla poseen la sensibilidad activa, la timidez ganadora y la facilidad amistosa, por las que las mujeres de la Europa moderna son particularmente famosas. Las mujeres cingalesas no son simplemente esclavas y amantes, sino que en muchos aspectos son las compañeras y amigas de sus maridos; porque aunque los hombres están autorizados por la ley a mantener a sus hijas en una sujeción tiránica, sin embargo, sus disposiciones sociables y apacibles, suavizan el rigor de su política doméstica. Y como la poligamia es desconocida y el divorcio está permitido entre los cingaleses, los hombres no tienen esos celos constitucionales que han dado lugar al despotismo voluptuoso y poco varonil que se practica sobre el sexo débil en las naciones más ilustradas, y que está sancionado por las diversas religiones de Asia. Los cingaleses no mantienen a sus mujeres encerradas ni les imponen ninguna restricción humillante.

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