¿Qué utilidad le dan al alcornoque en España y Portugal?

Delicias del país de los alcornocales | ¿Qué se cuece?

Navegando por Internet, a menudo nos encontramos con preguntas sobre el corcho y su procedencia. Aquí puedes encontrar algunas de esas preguntas junto con, por supuesto, las correspondientes respuestas y alguna información más que creemos que te resultará interesante.

Sí, existe el alcornoque. Se llama Quercus Suber L, pero es más conocido como alcornoque. Vive una media de 200 años. El alcornoque es un roble mediano de hoja perenne que tiene una corteza gruesa y corchosa, que se cosecha periódicamente para producir corcho comercializable. Así pues, el corcho es una materia prima natural que crece alrededor del tronco del árbol, ¡su corteza en realidad! Sí, ¡los tapones de vino naturales están hechos de corteza!

De hecho, los alcornoques pueden crecer en otros lugares fuera de la cuenca mediterránea. Sin embargo, el corcho que producen no es comercialmente adecuado. Para generar corcho comercializable, el Quercus Suber L debe estar situado en un ecosistema muy específico denominado Montado en portugués y Dehesa en español.

El alcornoque debe ser cosechado sólo por hombres experimentados, que aseguren que el proceso no dañará ni perjudicará al árbol y según métodos ancestrales que, sin embargo, siguen siendo actuales. Ésta debe realizarse únicamente entre finales de mayo, principios de junio y finales de agosto, cuando las células (felógeno) responsables de su producción mantienen su actividad y siguen dividiéndose.  En estas condiciones, se puede extraer el corcho del árbol sin dañarlo. Esto sólo es posible cuando hay agua disponible en la planta.

Recolección de corcho

¿Ha pensado alguna vez de dónde procede el tapón de su botella de vino? El corcho que proviene del alcornoque. Hoy en día, sin embargo, es bastante común conseguir una botella de vino con un tapón de plástico, lo que puede resultar un poco sorprendente teniendo en cuenta los tiempos de conciencia medioambiental en los que vivimos.

A mediados de la década de los noventa, se sospechaba que los tapones de corcho eran de baja calidad y afectaban negativamente al vino, por lo que muchos productores de vino empezaron a utilizar tapones de plástico o aluminio en su lugar. Ahora, por suerte, algunos están volviendo a utilizarlos, en parte por el aspecto medioambiental y en parte por la calidad de respiración del corcho natural, que algunos creen que es buena para el vino.

Los alcornocales se encuentran principalmente en la región del Alentejo. Esta pintoresca región ocupa casi un tercio del territorio continental y se encuentra a una hora en coche de Lisboa. Está limitada al norte por el río Tajo y por las montañas al sur. España y el río Guadiana marcan la frontera al este, y el océano Atlántico es la frontera al oeste.

La importancia del corcho certificado PEFC

El corcho es la corteza del alcornoque (Quercus suber). En el Mediterráneo occidental, Portugal y España es donde encontramos este alcornoque. Durante su crecimiento, estos árboles engrosan su tronco, acumulando células muertas y huecas fuera de la madera: el propio corcho. Esta capa aísla y protege las zonas más sensibles del árbol. El alcornoque puede alcanzar los 20 metros de altura y puede tener 300 años de edad. En este blog me centraré en el alcornoque de España y Portugal.

Después de leer esto puedes pensar que la extracción del corcho reduce las defensas del árbol, y no te equivocas. Sin embargo, la corteza del alcornoque tiene una propiedad extraordinaria: la regeneración. El corcho vuelve a crecer una vez extraído, sin dañar al árbol. Es cierto que hasta que la corteza empieza a crecer, el árbol está amenazado por enfermedades, riesgos de incendio y demás. Sin embargo, la industria de la extracción del corcho protege estos enormes bosques gestionados en todo el oeste y el sur de la Península Ibérica para que no sean talados para nuevas urbanizaciones o tierras de cultivo.

El notable alcornoque

Este artículo incluye una lista de referencias generales, pero carece de las correspondientes citas en línea. Por favor, ayude a mejorar este artículo introduciendo citas más precisas. (Junio 2012) (Aprende cómo y cuándo eliminar este mensaje de la plantilla)

Los bosques de la Península Ibérica son ecosistemas distintos en la Península Ibérica (que incluye España, Portugal, Andorra, Gibraltar y partes del sur de Francia). Aunque cada una de las regiones se caracteriza por una vegetación distinta, las fronteras entre estas regiones no están claramente definidas y existen algunas similitudes en toda la península.

Actualmente se sabe que el mar Mediterráneo sufrió grandes cambios en el nivel del mar y variaciones en las posiciones relativas de las placas continentales de Europa y África. Esto trajo consigo cambios en el clima y la vegetación.

La zona atlántica «eurosiberiana» se extiende por el norte de Portugal, el Macizo Gallego, la Cordillera Cantábrica y los Pirineos occidentales y centrales. Se caracteriza por un clima húmedo moderado por la influencia del océano, con inviernos algo fríos y la ausencia de una estación seca definida. Se extiende por el norte de Portugal, la mayor parte de Galicia, Asturias, Cantabria, el País Vasco, el noroeste de Navarra y los Pirineos occidentales. Sin embargo, su influencia en forma de comunidades o especies definidas se extiende hacia el interior, especialmente en el norte y el oeste.

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