¿Qué puedo hacer si comí algo en mal estado?

Comió algo malo ¿qué hacer?

Después de ingerir un alimento o una bebida nociva (contaminada), pueden pasar horas o días hasta que aparezcan los síntomas. Si tiene síntomas de intoxicación alimentaria, como diarrea o vómitos, beba mucho líquido para evitar la deshidratación (no tener suficiente agua en el cuerpo).

La mayoría de las personas sólo tienen una enfermedad leve, que dura de unas horas a varios días. Sin embargo, algunas personas necesitan ser hospitalizadas, y algunas enfermedades causan problemas de salud a largo plazo o incluso la muerte. Las infecciones transmitidas por los alimentos pueden provocar:

Algunos gérmenes enferman a las pocas horas de haberlos ingerido. Otros pueden tardar unos días en enfermar. Esta lista proporciona los síntomas, el momento en que comienzan los síntomas y las fuentes alimentarias más comunes de los gérmenes que causan la intoxicación alimentaria. Los gérmenes se enumeran por orden de rapidez de aparición de los síntomas.

Si cree que usted o alguien que conoce ha enfermado a causa de los alimentos, infórmelo al departamento de salud local. Informe de ello incluso si no sabe qué alimento le ha hecho enfermar. Informar de una enfermedad puede ayudar a los funcionarios de salud pública a identificar un brote de enfermedad transmitida por alimentos y evitar que otros enfermen.

Cómo vomitar los alimentos ingeridos

La contaminación cruzada puede producirse, por ejemplo, si se prepara pollo crudo en una tabla de cortar y no se lava la tabla antes de preparar alimentos que no se van a cocinar (como la ensalada), ya que las bacterias nocivas pueden pasar de la tabla de cortar a la ensalada.

En el Reino Unido, la bacteria campylobacter es la causa más común de intoxicación alimentaria. La bacteria suele encontrarse en la carne cruda o poco cocinada (sobre todo en las aves de corral), en la leche no pasteurizada y en el agua no tratada.

El periodo de incubación (el tiempo que transcurre entre la ingesta de alimentos contaminados y el inicio de los síntomas) de la intoxicación alimentaria causada por campylobacter suele ser de entre dos y cinco días. Los síntomas suelen durar menos de una semana.

Todos estos alimentos deben consumirse antes de su fecha de caducidad. Esto es especialmente importante para las mujeres embarazadas, porque una infección por listeria (conocida como listeriosis) en el embarazo puede causar complicaciones en el mismo y en el parto, y puede provocar un aborto.

El virus que más comúnmente causa diarrea y vómitos es el norovirus. Se transmite fácilmente de persona a persona, a través de alimentos o agua contaminados. El marisco crudo, sobre todo las ostras, también puede ser una fuente de infección.

¿Se puede morir por una intoxicación alimentaria?

Cualquiera puede sufrir una intoxicación alimentaria. Pero algunas personas tienen más probabilidades de contraerla que otras. También corren un mayor riesgo de enfermar gravemente. Esto se debe a que el sistema de lucha contra la enfermedad de su cuerpo (sistema inmunitario) no funciona bien.

El tiempo que tardan en aparecer los síntomas de la intoxicación alimentaria puede variar. La enfermedad suele comenzar en un plazo de 1 a 3 días. Pero los síntomas pueden empezar en cualquier momento, desde 30 minutos hasta 3 semanas después de comer alimentos contaminados. El tiempo depende del tipo de bacteria o virus que cause la enfermedad.

La mayoría de los casos leves de intoxicación alimentaria se tratan igual que la gripe estomacal (gastroenteritis). Si tiene diarrea o vómitos, puede perder mucho líquido (deshidratarse). El objetivo es reponer los líquidos perdidos y aliviar los síntomas.

Síntomas de intoxicación alimentaria

Casi todas las semanas, los medios de comunicación informan de otro brote de enfermedades transmitidas por los alimentos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de 48.000 personas enferman y 3.000 mueren cada año por enfermedades de origen alimentario.

Desgraciadamente, no hay una forma segura de saberlo, a menos que visite a su médico y se haga un examen físico o una muestra de heces, dice Diana Torres, dietista clínica del Instituto Oncológico Integral Samuel Oschin. Pero puedes buscar pistas en cómo reacciona tu cuerpo.

Sin embargo, si te sientes mal del estómago repetidamente después de comer un determinado alimento o categoría de alimentos (como los lácteos), lo más probable es que tengas una sensibilidad alimentaria, no una intoxicación alimentaria. Al igual que las intoxicaciones alimentarias, las sensibilidades alimentarias pueden provocar síntomas como dolor de estómago, calambres y diarrea.

Por último, si te intoxicas con alimentos, informa de la enfermedad a tu departamento de salud local, sobre todo si puedes identificar el alimento o el restaurante responsable de tus problemas de estómago. También puede enviar un informe a los CDC llamando al 1-800-CDC-INFO o visitando www.foodsafety.org.

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