¿Qué pasa si uno come dulce en la noche?

Azúcar antes de dormir

Aunque todos sabemos que el azúcar no siempre es lo mejor para nuestro cuerpo, es bastante común que nuestros antojos de azúcar saquen lo mejor de nosotros. Comer o beber demasiado azúcar puede provocar un aumento de peso, causar caries e incluso aumentar el riesgo de padecer un alto nivel de azúcar en la sangre y diabetes. Pero resulta que incluso puede arruinar nuestro sueño cada noche y hacer que nuestros antojos sean más potentes.

La mayoría de la gente recurre a las bebidas azucaradas pensando que le ofrecerán una explosión de energía. Aunque puede sentir un impulso inicial, es habitual experimentar un bajón de azúcar poco después. Cuando las personas consumen grandes cantidades de azúcar, se detiene la producción de orexina. La orexina es una sustancia química responsable de la vigilia, por lo que, cuando los niveles de esta sustancia química son bajos, puede provocar que nos sintamos un poco somnolientos. La mayoría de las veces, esto hace que busquemos otro tentempié lleno de azúcar para pasar el día. Por desgracia, el círculo vicioso del consumo de azúcar puede hacer que nos resulte muy difícil conciliar el sueño a la hora de acostarnos.

Un estudio reciente descubrió que las personas que consumían más azúcar durante el día tenían más problemas para conciliar el sueño por la noche. Como resultado, los durmientes pasaban menos tiempo en la etapa de sueño profundo y experimentaban frecuentes despertares a lo largo de la noche. El sueño profundo o de ondas lentas es la etapa más esencial del sueño y es necesario para la restauración del cuerpo. Además, el sueño profundo es vital para mantener un metabolismo saludable.

Alimentos sanos

No es ningún secreto que el azúcar puede afectarnos de muchas maneras diferentes, pero ¿sabías que tiene un impacto directo en nuestra calidad de sueño? Sí, uno de los pequeños secretos del azúcar es el efecto que puede tener sobre el descanso nocturno.

Un estudio fundamental sobre el tema de cómo la dieta afecta al sueño llegó a la conclusión de que «la ingesta baja en fibra y alta en grasas saturadas y azúcares se asocia con un sueño más ligero y menos reparador con más despertares (del sueño)». En otras palabras, las personas que consumen más azúcar pasan mucho menos tiempo experimentando un sueño profundo y de ondas lentas, que es esencial para la restauración y la curación de la mente, el cuerpo y el alma.

¿Alguna vez te has despertado después de estar en la cama durante ocho o diez horas y te has preguntado por qué no te sientes totalmente descansado? Si es así, el azúcar puede ser el culpable. Cuando experimente esta frustración, piense en lo que comió la noche anterior. Si consumiste un tentempié azucarado justo antes de acostarte, puede que tengas la respuesta.

El sueño de ondas lentas es esencial para un buen descanso. Además, el sueño de ondas lentas es fundamental para mantener un metabolismo sano y una función inmunitaria fuerte, dos aspectos que se ven comprometidos cuando se consume demasiado azúcar. El azúcar, francamente, no es amigo de un buen descanso nocturno.

El azúcar provoca insomnio

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Como la mayoría de las personas que piensan constantemente en la comida, me tomo muy en serio los tentempiés. Cuando crecía, me inclinaba por lo salado y lo crujiente: el bocado crujiente de una patata frita Lay’s (o Pringles) o lo que fuera esas inquietantes galletas naranjas rellenas de mantequilla de cacahuete. Últimamente, sin embargo, he notado que mi gusto por lo salado ha dado un giro decididamente más dulce, y eso me ha desconcertado mucho. De repente, me apetece chocolate, donuts, caramelos, esas gominolas verdes de rana Haribo que tienen un inexplicable sabor a melocotón… La lista continúa. Seguramente esto debe significar algo sobre el funcionamiento interno de mi cuerpo.

Lo primero es lo primero: antes de buscar respuestas, tienes que identificar el tipo de alimento azucarado que se te antoja. «Si tienes antojo de chocolate, podría significar que tu cuerpo tiene una deficiencia de magnesio, que es una deficiencia muy común hoy en día», explica la nutricionista holística Elissa Goodman. Los antojos de chocolate tienen un lado positivo: El chocolate negro está lleno de antioxidantes que pueden mejorar tu salud y reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, según las investigaciones. Elige el chocolate negro (con un 70% de cacao o más), no el de leche, para satisfacer tu antojo de dulce sin sabotear tu salud.

Demasiado azúcar

Aunque comer dulces de vez en cuando no arruinará tu dieta saludable, comerlos antes de acostarte puede ser problemático, sobre todo si tienes una enfermedad como la diabetes. Y si adquieres el hábito de comer dulces a altas horas de la noche, aumentarás el riesgo de desarrollar problemas de salud.

Los dulces están hechos principalmente de azúcares añadidos. Según las Guías Alimentarias para los Estadounidenses 2015-2020 del Departamento de Salud y Servicios Humanos, los azúcares añadidos representan el 13% de la ingesta diaria de calorías del estadounidense medio.

Tenga en cuenta que sus necesidades individuales de calorías diarias pueden ser inferiores a 2.000, dependiendo de su edad y nivel de actividad. Una vez que haya determinado su ingesta calórica ideal, según la Clínica Mayo, podrá decidir si vale la pena o no comer dulces por la noche.

El consumo de alimentos con alto contenido en azúcares añadidos, como comer dulces por la noche, provoca una fuerte subida de los niveles de azúcar en sangre. En respuesta, el cuerpo produce una rápida liberación de insulina, una hormona que ayuda a regular los niveles de azúcar en la sangre, como explica Harvard Health Publishing.

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