¿Cuál es la diferencia entre un cocodrilo y un lagarto?

Diferencia entre reptil y cocodrilo

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¿Es el caimán un lagarto?

El lagarto cocodrilo chino (Shinisaurus crocodilurus) es un lagarto anguimorfo semiacuático que sólo se encuentra en los bosques frescos del sureste de China y el noreste de Vietnam. El lagarto cocodrilo chino pasa gran parte de su tiempo en aguas poco profundas o en ramas y vegetación que sobresalen, donde caza sus presas de insectos, caracoles, renacuajos y gusanos. Los individuos en cautividad pueden ser alimentados con crías de ratón[3]. Es un lagarto raro y poco estudiado, y está incluido en el Apéndice I de la CITES, que regula el comercio internacional de especímenes[4]. Es la única especie del género monotípico Shinisaurus[5]. Es el único miembro vivo de la Shinisauria, un grupo de lagartos cuyo registro fósil se remonta al Cretácico temprano, hace más de 120 millones de años.

Los lagartos cocodrilo chinos se caracterizan por su color verde, con cuellos rojizos. Suelen tener bandas alternas de colores claros y oscuros. Los lagartos cocodrilo chinos son más frecuentes que las hembras, especialmente durante la época de reproducción. Por término medio, estos lagartos miden entre 40 y 46 cm (16-18 pulgadas). Quizá los rasgos más distintivos de estos lagartos sean las hileras de escamas óseas que bajan por su espalda y su cola musculosa, que imitan las de un cocodrilo[6]. Además, los lagartos cocodrilo chinos son sexualmente dimórficos y pueden distinguirse visualmente. Los machos adultos son más grandes y más coloridos que las hembras, especialmente durante la época de apareamiento[7].

Lagarto monitor cocodrilo

Los anfibios son ranas, sapos, tritones y salamandras. La mayoría de los anfibios tienen ciclos de vida complejos, con tiempo en la tierra y en el agua. Su piel debe permanecer húmeda para absorber el oxígeno y por eso carecen de escamas. Los reptiles son tortugas, serpientes, lagartos, caimanes y cocodrilos. A diferencia de los anfibios, los reptiles sólo respiran por los pulmones y tienen una piel seca y escamosa que impide que se sequen.

Los anfibios y los reptiles se denominan conjuntamente herpetofauna, o «herps» para abreviar. Todos los herpetos son de sangre fría, lo que significa que carecen de un termostato interno. En su lugar, deben regular el calor corporal a través de sus interacciones con el entorno. Por ejemplo, una tortuga se calienta tomando el sol y una lagartija puede regular su temperatura corporal con comportamientos de «desplazamiento», entrando y saliendo de la cubierta.

Los anfibios y los reptiles desempeñan funciones importantes en los ecosistemas donde viven. Algunos actúan como depredadores que mantienen a raya a sus presas, como las serpientes que se alimentan de ratones y otros roedores. Otros son presas, como las ranas, que sirven de alimento a muchas especies de aves, peces, mamíferos y reptiles.

¿Es un cocodrilo un reptil?

Los cocodrilos (familia Crocodylidae) o verdaderos cocodrilos son grandes reptiles semiacuáticos que viven en los trópicos de África, Asia, América y Australia. El término cocodrilo se utiliza a veces de forma más amplia para incluir a todos los miembros existentes del orden Crocodilia, que incluye a los caimanes y aligatores (familia Alligatoridae), el gavial y el falso gavial (familia Gavialidae), entre otros taxones extintos.

El tamaño, la morfología, el comportamiento y la ecología de los cocodrilos difieren un poco entre las especies. Sin embargo, también tienen muchas similitudes en estos aspectos. Todos los cocodrilos son semiacuáticos y tienden a congregarse en hábitats de agua dulce como ríos, lagos, humedales y, a veces, en aguas salobres y saladas. Son animales carnívoros, que se alimentan principalmente de vertebrados como peces, reptiles, aves y mamíferos, y a veces de invertebrados como moluscos y crustáceos, según la especie y la edad. Todos los cocodrilos son especies tropicales que, a diferencia de los caimanes, son muy sensibles al frío. Se separaron de otros cocodrilos durante la época del Eoceno, hace unos 55 millones de años[3]. Muchas especies están en peligro de extinción, algunas clasificadas como en peligro crítico.

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