¿Qué es la tirosina y dónde se encuentra?

Sobredosis de tirosina

La tirosina es un aminoácido que el cuerpo produce a partir de la fenilalanina (otro tipo de aminoácido). Se encuentra en una serie de alimentos como la carne, el pescado, los productos lácteos, los huevos, los frutos secos, las legumbres, la soja y los cereales integrales. La tirosina también está disponible en forma de suplemento dietético.

La tirosina es esencial para la producción de melanina (un tipo de pigmento) y varias sustancias químicas clave del cerebro, como la dopamina y la norepinefrina. También desempeña un papel importante en la función de las glándulas suprarrenales, la tiroides y la hipófisis, que participan en la producción y regulación de las hormonas.

Uno de los usos más comunes de los suplementos de tirosina es el tratamiento de un trastorno genético conocido como fenilcetonuria. En las personas con fenilcetonuria, el cuerpo es incapaz de procesar la fenilalanina adecuadamente y, como resultado, no puede producir la tirosina que necesita para funcionar.

Algunos defensores de la medicina alternativa afirman que los suplementos de tirosina también pueden ayudar a suprimir el apetito, promover la pérdida de peso, aumentar la agudeza mental, mejorar la memoria y mejorar el rendimiento deportivo.

Beneficios de la L-tirosina

La L-tirosina es un aminoácido que se utiliza para producir noradrenalina y dopamina; parece reducir el estrés durante la exposición a factores estresantes agudos (que tienden a agotar la noradrenalina) y puede ayudar a prevenir los déficits de memoria y atención inducidos por el estrés.

La L-tirosina es un aminoácido presente en la dieta que se metaboliza para producir catecolaminas como la dopamina y la adrenalina. También se utiliza en la producción de hormonas tiroideas. Por estas razones, la pérdida de peso y los suplementos de pre-entrenamiento a menudo lo incluyen.

Cuando se trata de aumentar realmente la dopamina y la adrenalina, la L-tirosina no parece ser muy prometedora. La síntesis de catecolaminas está altamente regulada en el cuerpo, por lo que el simple aumento de la cantidad de L-tirosina en el cuerpo no aumenta necesariamente la producción de catecolaminas.

Sin embargo, algunos estudios han observado que en situaciones de estrés en las que la noradrenalina ejerce un efecto protector, el suministro de L-tirosina parece proporcionar un «amortiguador de seguridad» de bloques de construcción que puede prolongar el efecto antiestrés de las catecolaminas al retrasar su agotamiento. Esto se ha observado en situaciones de estrés por frío, estrés psicológico y privación del sueño en humanos, pero a una dosis relativamente alta de 150mg/kg. Se han encontrado mejoras en la memoria y la atención durante situaciones de estrés, aunque el efecto no parece ser muy grande ni fiable.

Alimentos ricos en tirosina

La L-tirosina, un aminoácido no esencial, ayuda al organismo a fabricar varios neurotransmisores importantes que regulan el estado de ánimo. Entre ellos se encuentra la dopamina, la sustancia química del cerebro asociada al placer, y la epinefrina y la norepinefrina, hormonas que controlan la respuesta del organismo al estrés. La L-tirosina se encuentra en una gran variedad de alimentos, por lo que su carencia es poco frecuente. Pero algunas investigaciones sugieren que el cuerpo no puede producir suficiente L-tirosina cuando está sometido a un estrés extremo, informa el Centro Médico de la Universidad de Maryland.

Varios estudios clínicos han relacionado la L-tirosina con el alivio de los síntomas del estrés físico o ambiental, como el frío o el calor intensos. En un estudio de cadetes militares, publicado en «Brain Research Bulletin» en 1999, los que tomaron un suplemento de 2 gramos de L-tirosina durante cinco días mostraron una mejor memoria y rendimiento cognitivo en un programa de entrenamiento físico estresante que los que no lo hicieron. Los estudios sobre la L-tirosina y la depresión han sido menos concluyentes. Una revisión publicada en «Alternative Medicine Review» en el año 2000 analizó numerosos estudios antiguos y descubrió que la L-tirosina sólo podía ser útil para las formas más leves de depresión.

El sueño de la tirosina

Las proteínas están formadas por bloques de construcción llamados aminoácidos. Los aminoácidos se consideran esenciales, no esenciales o condicionales. Las diferencias radican en si su cuerpo puede o no producir estos aminoácidos por sí mismo. El cuerpo puede fabricar los aminoácidos considerados no esenciales, pero necesita obtener los aminoácidos esenciales de los alimentos. La tirosina es un aminoácido condicionalmente esencial, lo que significa que el cuerpo suele producirla en cantidad suficiente, pero no si hay una enfermedad o afección que se lo impide, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. (NLM).

El cuerpo puede producir tirosina si se consume suficiente fenilalanina, un aminoácido esencial. Sin embargo, las personas con fenilcetonuria (PKU) no pueden consumir alimentos ricos en fenilalanina y deben tomar suplementos, según la Clínica Mayo. Si tienes PKU, es crucial saber que muchos alimentos que contienen tirosina también tienen fenilalanina – y los alimentos ricos en proteínas tienden a ser altos en tirosina.

¿Cuánta tirosina se necesita al día? La ingesta diaria recomendada (IDR) de tirosina y fenilalanina combinadas es de 11 miligramos por kilo de peso corporal (o 25 miligramos por kilo de peso corporal), según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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