¿Por qué el jamón se puede comer crudo?

Jamón crudo

¿Alguna vez te has preguntado si necesitas cocinar un jamón o si puedes comerlo directamente de la nevera sin cocinarlo? Compramos jamón en la charcutería y no necesitamos cocinarlo, lo que puede resultar confuso. La respuesta, en pocas palabras, es que si está curado, ahumado u horneado, el jamón se considera «precocinado», y técnicamente no necesitaría ser cocinado. Esto incluye el jamón que se compra en la charcutería. De hecho, la mayor parte del jamón que se vende a los consumidores ya está curado, ahumado u horneado. Como carne de charcutería, puede comerse directamente de la nevera, pero otros jamones suelen recalentarse para mejorar su sabor y textura. También se puede comprar jamón fresco, y habría que cocinarlo antes de comerlo.

Puede identificar si el jamón ha sido procesado, ya que el envase dirá de qué tipo de jamón se trata. Si un jamón lleva la indicación en la etiqueta del envase de que necesita cocción (por ejemplo, «cocer a fondo»), también debe mostrar las instrucciones de cocción. Debe indicar claramente que es necesario cocinarlo.

Incluso el jamón curado debe refrigerarse a una temperatura de 40 grados Fahrenheit o inferior. La excepción es si el jamón está enlatado o curado en seco, entonces podría almacenarse a temperatura ambiente. El jamón de campo y el prosciutto son ejemplos de jamón curado en seco. La mayoría de los jamones pueden conservarse de tres a cinco días en el frigorífico y de tres a seis meses en el congelador, pero se pueden encontrar tiempos específicos en Internet, ya que hay algunas variaciones.

¿Se puede comer jamón ahumado crudo?

Durante las fiestas, los estuches de las carnicerías contienen una gran variedad de jamones, algunos caros y otros baratos. Antes de elegir un jamón para su mesa, averigüe cuánto y qué tipo de cocción necesita, o si necesita cocción alguna. Aprenda a «leer» los jamones y haga preguntas para evitar acabar con un jamón crudo y poco hecho o con un jamón seco y demasiado hecho.

Lea el envase. El Departamento de Agricultura de EE.UU. exige a los productores que etiqueten los jamones cocidos como «totalmente cocidos» o «listos para comer». Los jamones frescos deben llevar la indicación de «cocción completa» como parte de su etiquetado. Busque jamones enlatados o envasados en instalaciones de procesamiento si necesita un jamón cocido listo para comer.

Aprenda el lenguaje de los jamones. Los jamones curados y envejecidos pueden requerir poco más que un recalentamiento porque han sido inyectados o almacenados en conservantes como la sal o la salmuera y pueden comerse sin cocinar si están marcados como listos para comer en los paquetes con sellos del USDA. Pregunte a su carnicero si ahuma las carnes y qué métodos utiliza; los jamones colgados en grandes salas donde se alcanzan temperaturas de hasta 225 grados Fahrenheit o en ahumadores de carbón pueden requerir sólo recalentamiento.

Cómo comer las lonchas de jamón

La denominación «Prosciutto» es aceptable en el etiquetado para identificar un jamón curado en seco. Es un jamón crudo curado en seco al estilo italiano; no está ahumado; a menudo está recubierto de pimienta. El prosciutto puede comerse crudo porque su bajo contenido en agua impide la proliferación de bacterias.

La respuesta, en resumen, es que si está curado, ahumado o al horno, el jamón se considera «precocinado», y técnicamente no necesitaría ser cocinado. Como carne de charcutería, puede comerse directamente de la nevera, pero otros jamones suelen recalentarse para mejorar su sabor y textura.

La mayor parte del jamón que se vende en EE.UU. está curado y totalmente cocido, pero incluso en ese caso, puede tardar varias horas en calentarse en el horno. A 325 grados F, un jamón ahumado cocido con hueso de 6 libras tardaría casi 2,5 horas en calentarse hasta alcanzar una temperatura interna de 140 grados.

Las infecciones humanas pueden producirse en todo el mundo, pero son más comunes en zonas donde se consume carne de cerdo cruda o poco cocinada, como el jamón o las salchichas. ¿Cuáles son los síntomas de una infección por triquinelosis? Los primeros síntomas de la triquinosis son náuseas, diarrea, vómitos, fatiga, fiebre y malestar abdominal.

¿Qué aspecto tiene el jamón crudo?

Perfecto para las fiestas y el entretenimiento de grupos grandesFuentes: On Food and Cooking de Harold McGee, MarthaStewart.com, Field Guide to Meat de Aliza Green¿Cuál es la diferencia entre un jamón fresco, un jamón curado y un jamón precocinado?

Un jamón es una pieza de cerdo que proviene de la pata trasera de un cerdo.    Un jamón fresco es aquel que no ha sido curado ni ahumado.    Esto significa que es carne de cerdo cruda que debe cocinarse completamente, lo que, dependiendo del tamaño del jamón, puede llevar unas 5 horas.

Lo que la mayoría de nosotros conoce como jamón -ya sea el jamón cocido en lonchas de un bocadillo de charcutería o el gran trozo de carne tachonado de clavos y cubierto de anillos de piña- es en realidad un corte magro de la pata trasera de un cerdo que ha sido curado o ahumado.    El proceso de curado o ahumado es lo que da al jamón su sabor salado, ahumado y característico.

El jamón precocido es tal como su nombre indica.    Ha sido completamente cocinado, ya sea mediante el horneado, el curado o el ahumado y, en manos del cocinero casero, sólo hay que recalentarlo a una temperatura de servicio apetitosa para que su sabor sea el mejor.  También se le llama a veces jamón de ciudad.

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