¿Cuántos cuchillos debe tener un chef?

Qué cuchillo para qué

Como le gusta decir a uno de nuestros editores, un cuchillo de chef «es como una pareja de baile». Un cuchillo que se siente cómodo y elegante en su mano puede resultar torpe para otra persona. Cuando empiece a comprar el cuchillo de cocinero perfecto -uno que haga que rebanar, cortar en dados, picar y picar sea más placentero, preciso y sin esfuerzo- es importante que identifique sus preferencias personales y que se dé cuenta de que no hay un cuchillo adecuado para todo el mundo. Encontrar su cuchillo ideal puede llevar un poco de tiempo, pero lo sabrá cuando lo haya encontrado.

El primer paso para encontrar un cuchillo de cocinero que se adapte a usted es buscar una tienda de cuchillería o de utensilios de cocina (en lugar de una fuente de venta por correo u online) con una amplia selección de cuchillos de muestra que pueda sostener o, incluso mejor, maniobrar en una superficie de corte. «No se puede comprar un cuchillo de una tabla de clavijas. Tienes que palparlo y hablar con alguien que pueda guiarte», dice Jacob Maurer, comprador de cuchillería de Sur La Table, que permite a los clientes picar alimentos con sus muestras de cuchillos. Busque vendedores que puedan guiarle hacia un cuchillo que le convenga; no caiga en la trampa de los que le dicen qué cuchillo debe comprar.

Cuchillo Nikos

Los cuchillos son para la cocina lo mismo que las sumas y las restas para las matemáticas. Son los elementos básicos sobre los que se construye la mayor parte de la cocina. Puede que pienses que eso es muy aburrido (al menos eso es lo que yo pensaba), pero estaba equivocado. Los cuchillos también son los chicos guays de la habitación porque no sólo hacen la mayor parte del trabajo en la cocina, sino que también te hacen quedar bien como cocinero una vez que dominas su uso. Seamos sinceros. Hay una razón por la que a la gente le encanta comer en un asador japonés. No hay nada más guay que estar en un lugar en el que te sientas en una mesa y ves al chef preparar tu comida manejando el cuchillo como una varita mágica más rápida que la velocidad de la luz, ¡convirtiendo verduras corrientes en piezas de arte comestibles!

Pero, por desgracia, los cuchillos suelen pasarse por alto como herramienta de inversión en la cocina. O quizás, como yo, haya recibido un gran bloque de cuchillos como regalo y no tenga ni idea de qué cuchillo utilizar en cada momento. Quizá se sorprenda al saber que en realidad sólo necesita cuatro cuchillos. Espera, ¿qué? ¿Qué pasa con el que tiene forma de hoz, o con el de sierra corta con punta de doble filo, se preguntará? No. No los necesita. Puede que te gusten y los utilices de vez en cuando, pero la verdad es que el 90% de los trabajos de cocina, y para el 90% de los cocineros, estos cuatro cuchillos de trabajo te servirán de maravilla siempre. Le contaré un secreto comercial: ¡estos son los cuchillos que más se utilizan en el 90% de las cocinas profesionales!

Mejor cuchillo de cocinero

Los cuchillos son para la cocina lo que la suma y la resta son para las matemáticas. Son los elementos básicos sobre los que se construye la mayor parte de la cocina. Puede que piense que eso es muy aburrido (al menos eso es lo que yo pensaba), pero estaba equivocado. Los cuchillos también son los chicos guays de la habitación porque no sólo hacen la mayor parte del trabajo en la cocina, sino que también te hacen quedar bien como cocinero una vez que dominas su uso. Seamos sinceros. Hay una razón por la que a la gente le encanta comer en un asador japonés. No hay nada más guay que estar en un lugar en el que te sientas en una mesa y ves al chef preparar tu comida manejando el cuchillo como una varita mágica más rápida que la velocidad de la luz, ¡convirtiendo verduras corrientes en piezas de arte comestibles!

Pero, por desgracia, los cuchillos suelen pasarse por alto como herramienta de inversión en la cocina. O quizás, como yo, haya recibido un gran bloque de cuchillos como regalo y no tenga ni idea de qué cuchillo utilizar en cada momento. Quizá se sorprenda al saber que en realidad sólo necesita cuatro cuchillos. Espera, ¿qué? ¿Qué pasa con el que tiene forma de hoz, o con el de sierra corta con punta de doble filo, se preguntará? No. No los necesita. Puede que te gusten y los utilices de vez en cuando, pero la verdad es que el 90% de los trabajos de cocina, y para el 90% de los cocineros, estos cuatro cuchillos de trabajo te servirán de maravilla siempre. Le contaré un secreto comercial: ¡estos son los cuchillos que más se utilizan en el 90% de las cocinas profesionales!

Cuchillos de cocina imprescindibles

Las lectoras del número de noviembre de 1976 de Woman’s Day tenían un problema: por muy bien que estuvieran abastecidas sus cocinas, con electrodomésticos y libros de cocina y utensilios de cocina, les faltaba algo. No tenían suficientes cuchillos.

«Un buen cuchillo es como una tercera mano para un buen cocinero», entonaba el anuncio de Taste Of Britain en Woman’s Day. «Pero por muy bueno que sea un cuchillo, no puede hacer frente a los cien y un trabajos de corte que hay que hacer».

A los lectores de Redbook, New Yorker o Essence se les ofrecía la misma solución a sus problemas con los cuchillos. Los anuncios de las revistas y los periódicos que vendían juegos de cinco, doce o diecisiete cuchillos lanzaban advertencias como «lo que es bueno para el ganso no es bueno para las judías verdes». Un juego de cuchillos prepararía a los cocineros para manejar con confianza cualquier cosa, desde un jamón cortado en espiral hasta una gelatina de tomate.

Los juegos de cuchillos han seguido siendo populares durante décadas, y un bloque de cuchillos de madera ocupa un lugar de honor en la encimera de muchas cocinas. Pero como cada vez hay más adultos que alquilan en lugar de comprar, los propietarios buscan reducir el tamaño de sus viviendas y el minimalismo se convierte en el espíritu de compra del día, el espacio en la cocina es un bien escaso. Al mismo tiempo, están surgiendo empresas de utensilios de cocina que se venden directamente al consumidor para responder a esta nueva realidad: Los juegos de cuchillos no son un elemento indispensable para cualquier cocinero. Nunca lo han sido.

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