¿Cuánto tiempo de vida vive un celiaco?

¿Es la enfermedad celíaca una amenaza para la vida?

En las últimas décadas, los médicos han aprendido mucho sobre cómo se desarrolla la enfermedad, incluidos los factores de riesgo genéticos y de otro tipo. Sin embargo, los resultados de los estudios sobre si las personas con EC tienen un mayor riesgo de muerte prematura relacionado con la enfermedad han sido contradictorios. Un estudio reciente muestra un aumento de la tasa de mortalidad pequeño pero estadísticamente significativo.

Hasta hace poco, la EC se consideraba un trastorno gastrointestinal principalmente pediátrico, asociado a síntomas de dolor abdominal, diarrea, estreñimiento y distensión abdominal, y caracterizado por daños en las vellosidades del intestino delgado. (Las vellosidades son unas proyecciones diminutas en forma de dedo que recubren el intestino delgado y que ayudan al organismo a absorber los nutrientes).

Gracias al desarrollo de análisis de sangre precisos y a las pruebas de detección a gran escala, hemos identificado la EC como un verdadero trastorno sistémico que puede desarrollarse a cualquier edad y afectar a casi cualquier tejido u órgano del cuerpo. Las personas que padecen EC pueden sufrir dolores articulares, osteopenia u osteoporosis, fracturas óseas, erupciones cutáneas y síntomas psiquiátricos como ansiedad y depresión.

Ataque de celiaquía

Si la enfermedad celíaca se trata adecuadamente, la mayoría de las personas diagnosticadas con esta enfermedad pueden tener una esperanza de vida normal. Sin embargo, si la enfermedad celíaca no se trata con una dieta completamente libre de gluten, el daño que se produce en el intestino delgado continuará y podría ser potencialmente mortal. Cuando la enfermedad celíaca no se trata en los adultos o en los niños, éstos se vuelven desnutridos. También pueden producirse enfermedades hepáticas y cánceres del tracto digestivo como resultado de una enfermedad celíaca no tratada a largo plazo. Lo más importante si sospecha que usted o alguien a quien cuida tiene la enfermedad celíaca es que se le diagnostique para que pueda comenzar el tratamiento.

¿Qué tan común es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune sistémica con síntomas gastrointestinales, así como múltiples, pero variables, síntomas no gastrointestinales.  Los signos y síntomas pueden comenzar desde la primera infancia hasta la edad adulta. En los adultos, la edad de diagnóstico suele estar entre los 30 y los 50 años. Por término medio, el tiempo transcurrido entre los primeros síntomas y el diagnóstico es de unos 11 años, debido a la amplia gama de síntomas inespecíficos y a la ausencia de síntomas en algunas personas.

Los síntomas gastrointestinales de la enfermedad celíaca pueden incluir diarrea crónica o recurrente, malabsorción, dolor y distensión abdominal, hinchazón, vómitos y pérdida de peso. Se suele decir que las personas con síntomas gastrointestinales de leves a graves padecen la «enfermedad celíaca clásica».

Los síntomas no gastrointestinales de la enfermedad celíaca pueden incluir dermatitis herpetiforme; fatiga crónica; dolor/inflamación de las articulaciones; anemia ferropénica; migrañas; depresión; trastorno por déficit de atención; epilepsia; osteoporosis/osteopenia; infertilidad y/o abortos recurrentes; deficiencias vitamínicas; baja estatura; retraso en el crecimiento; retraso en la pubertad; defectos en el esmalte dental; y diversos trastornos autoinmunes secundarios. Se suele decir que las personas sin síntomas gastrointestinales prominentes tienen «enfermedad celíaca no clásica», que es más común que la enfermedad celíaca clásica. La anemia ferropénica es el hallazgo más común de la enfermedad celíaca no clásica, y puede ser el único.

Vivir con la enfermedad celíaca

Cuando te acaban de decir que tienes la enfermedad celíaca, una grave afección autoinmune, es habitual (y normal) que te preguntes sobre los posibles efectos de la enfermedad en tu vida. En la gran mayoría de los casos, la enfermedad celíaca no es mortal en la forma en que normalmente pensamos en las enfermedades mortales: no progresará ni acabará matándote.

Según el Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Translacionales, sin diagnóstico ni tratamiento, la enfermedad celíaca acaba siendo mortal en el 10-30% de las personas. Sin embargo, esto es muy raro en los tiempos modernos, porque la mayoría de las personas se recuperan si evitan el gluten.

Un gran proyecto de investigación que combinó datos de 17 estudios clínicos diferentes concluyó que las personas con enfermedad celíaca -incluyendo las diagnosticadas mediante una endoscopia y las diagnosticadas simplemente con análisis de sangre positivos para la enfermedad celíaca- tenían un mayor riesgo de muerte temprana por todas las causas, especialmente por linfoma no Hodgkin.

La enfermedad celíaca que no responde a la dieta sin gluten puede evolucionar hacia un tipo de linfoma especialmente mortal, por lo que el hallazgo de que los celíacos tienen una tasa de mortalidad por linfoma mucho más alta de lo normal no es sorprendente. En general, el riesgo de morir por cualquier causa era sólo ligeramente superior al normal, pero era mayor.

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