¿Cuáles son los alimentos que suben el colesterol?

Cuánto colesterol al día

La grasa y el colesterol no pueden disolverse en el agua ni en la sangre. En su lugar, el cuerpo empaqueta la grasa y el colesterol en pequeñas partículas recubiertas de proteínas llamadas lipoproteínas. Las lipoproteínas pueden transportar mucha grasa; se mezclan fácilmente con la sangre y fluyen con ella. Algunas de estas partículas son grandes y esponjosas, mientras que otras son pequeñas y densas. Las más importantes son las lipoproteínas de baja densidad (LDL), las de alta densidad (HDL) y los triglicéridos.

Las lipoproteínas de baja densidad (LDL) transportan el colesterol desde el hígado al resto del cuerpo. Las células se adhieren a estas partículas y extraen de ellas la grasa y el colesterol. Cuando hay demasiado colesterol LDL en la sangre, estas partículas pueden formar depósitos en las paredes de las arterias coronarias y otras arterias de todo el cuerpo. Estos depósitos, llamados placa, pueden estrechar las arterias y limitar el flujo sanguíneo. Cuando la placa se rompe, puede provocar un ataque al corazón o un derrame cerebral. Por ello, el colesterol LDL suele denominarse colesterol malo o perjudicial.

Las lipoproteínas de alta densidad (HDL) eliminan el colesterol del torrente sanguíneo, del LDL y de las paredes de las arterias y lo devuelven al hígado para su eliminación. Piense en las HDL como los camiones de la basura del torrente sanguíneo. El colesterol HDL suele denominarse colesterol bueno o protector.

Alimentos con colesterol que hay que evitar

Más de 90 millones de adultos en Estados Unidos tienen el colesterol alto, lo que significa que sus niveles de estas grasas en sangre superan los 200 miligramos por decilitro (200 mg/dL).  Los niveles elevados de colesterol son graves porque suponen un mayor riesgo de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Algunos alimentos, como la avena, los frutos secos y los pescados grasos, ayudan a mantener controlados los niveles de colesterol. Y no todos los alimentos con alto contenido en colesterol son malos. Por ejemplo, los huevos tienen un alto contenido de colesterol, pero también están repletos de proteínas y otros nutrientes.  Son los alimentos con alto contenido en grasas saturadas los que deben preocuparte, porque pueden aumentar tus niveles de colesterol Y hacerte ganar peso.

¿Cuáles son los peores alimentos para el colesterol alto? Las carnes rojas, los alimentos fritos y los productos de panadería son conocidos por elevar los niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), el tipo pegajoso que se acumula en las paredes de las arterias.

1. La carne roja. La carne de vacuno, de cerdo y de cordero suele tener un alto contenido en grasas saturadas. Los cortes de carne como las hamburguesas, las costillas, las chuletas de cerdo y los asados son los más ricos en grasa. No tienes que evitar la carne por completo, sólo comerla de forma ocasional. Limítate al tamaño de ración recomendado de 3 onzas y limítate a los cortes más magros como el solomillo, el lomo de cerdo o el filet mignon. Mejor aún, sustituye la carne por proteínas más bajas en grasas saturadas y colesterol, como la pechuga de pollo o pavo sin piel, el pescado y las legumbres.

Qué es el colesterol

Es mucho más importante reducir los alimentos que contienen grasas saturadas. Esto se debe a que las grasas saturadas afectan al modo en que el hígado gestiona el colesterol. Por lo tanto, el consumo de grasas saturadas puede aumentar el colesterol en sangre. Intenta sustituir las grasas saturadas por grasas insaturadas, que son mejores para el corazón.

Para algunas personas -las que padecen hipercolesterolemia familiar (HF), las que tienen el colesterol alto y las que tienen un alto riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares o las que las padecen- la recomendación es limitar el colesterol de los alimentos a no más de 300 mg al día. En el caso de la HF, lo ideal es menos de 200 mg al día.

Aunque el colesterol de la dieta sólo tiene un pequeño efecto en el colesterol de la sangre, las personas con colesterol alto y HF ya tienen niveles altos de colesterol en la sangre, por lo que parece sensato no consumir demasiado colesterol en los alimentos.

Hay algunos alimentos con bajo contenido en grasas saturadas pero con alto contenido en colesterol. Entre ellos se encuentran los huevos, algunos mariscos, el hígado, el paté de hígado y los despojos. La mayoría de la gente no necesita reducir el colesterol que se encuentra en estos alimentos.

Colesterol alimentario

Hoy sabemos que los alimentos ricos en colesterol no son los principales responsables del aumento del colesterol en sangre. De todos los componentes de la dieta, las grasas saturadas son las que más influyen en el aumento de las lipoproteínas de baja densidad (LDL), una forma perjudicial de colesterol.

En Westmed Family Healthcare, hemos elaborado esta guía de los cinco principales alimentos que debe evitar para reducir su colesterol, y le instamos a que trabaje con uno de nuestros profesionales médicos para proteger su corazón y mantenerse sano.

El beicon en el desayuno, un perrito caliente en un partido de béisbol y un sándwich de jamón en un picnic de verano pueden parecer alimentos básicos, pero estas carnes procesadas son ricas en grasas saturadas y pueden aumentar sus niveles de colesterol.

Además de las carnes procesadas, algunos cortes de carne están cargados de grasas saturadas. Los cortes de costilla son una fuente importante de grasas saturadas. A la hora de elegir la carne, busque los cortes magros, que son más beneficiosos en su camino hacia el colesterol. Las estrellas de los cortes magros son las puntas de solomillo, el redondo superior y el redondo inferior.

No todas las grasas son iguales. Algunas grasas son esenciales, lo que significa que su cuerpo debe obtenerlas de su dieta. Los aceites como el de oliva y el de linaza son beneficiosos para la salud. Pero las grasas saturadas son perjudiciales para el corazón y el sistema circulatorio. Las grasas y aceites poco saludables que hay que evitar son:

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