¿Qué enfermedades pueden transmitir las ardillas?

¿Las ardillas transmiten enfermedades a los gatos?

En Canadá viven varias especies de ardillas voladoras, arborícolas y terrestres, como la ardilla negra y la ardilla gris. Mientras que las ardillas de tierra residen en madrigueras subterráneas, las especies voladoras y arbóreas viven en árboles y bosques. La mala noticia, sin embargo, es que estos roedores, al igual que los humanos, son susceptibles de contraer enfermedades comunes, algunas de las cuales pueden transmitirse a nosotros. A continuación, echamos un vistazo a tres de esas enfermedades que transmiten las ardillas:

Se trata de una enfermedad vírica común que afecta a las ardillas. Se transmite a través de las picaduras de insectos, como las de los mosquitos, y provoca la aparición de tumores en la piel del cuerpo. Normalmente, estos tumores no causan ningún problema a la ardilla, a menos que surjan infecciones cutáneas secundarias. Ocasionalmente, los tumores también pueden extenderse a los ganglios linfáticos, los pulmones, el riñón o el hígado.

Causada por la bacteria Yersinia pestis, la peste bubónica es frecuente en las ardillas de tierra. Esto se debe a que las ardillas, al igual que otros roedores, son reservorios habituales de la bacteria. Y aunque algunas ardillas infectadas pueden experimentar una erupción petequial, fiebre, debilidad y gangrena, otras pueden no mostrar ningún síntoma.  La peste puede transmitirse a los humanos a través de las pulgas que se han alimentado de la sangre de la ardilla o a través de una mordedura de la misma. Cuando se descubren ardillas infectadas por la peste en campings o parques, las autoridades deben cerrarlos inmediatamente y hacer que la zona sea tratada contra las pulgas. Los antibióticos también podrían ser útiles para los humanos que puedan haber contraído la enfermedad de las ardillas.

Síntomas de la leptospirosis en las ardillas

Se sabe que las ardillas son portadoras de numerosas enfermedades, aunque sólo unas pocas son peligrosas para el ser humano. Algunas de las más comunes son la tularemia, el tifus, la peste y la tiña. Estas enfermedades se transmiten a través de mordeduras u otras formas de contacto directo con ardillas infectadas. La tularemia, el tifus y la peste tienen síntomas parecidos a los de la gripe y pueden ser mortales si no se tratan. Aunque todos los mamíferos pueden contraer la rabia, las ardillas rara vez la contraen.

Otras enfermedades que las ardillas transmiten a los humanos provienen de los diversos parásitos que portan. Llenas de parásitos como pulgas, garrapatas y ácaros, las ardillas que viven cerca de las casas suelen transmitir estas pequeñas plagas tanto a los humanos como a las mascotas. Algunas de las enfermedades que pueden contraer los humanos a causa de estos parásitos son la enfermedad de Lyme, la encefalitis y la fiebre de las Montañas Rocosas.

Mantener las ardillas fuera de su propiedad y de las casas es la mejor manera de garantizar la salud y la seguridad tanto de los propietarios como de sus mascotas. Si bien es eficaz proteger y tapar los conductos de ventilación y las chimeneas, los puntos de entrada, como las ventanas, las puertas y los agujeros en el tejado, también deben sellarse adecuadamente. Al final, la mejor manera de evitar contraer cualquier enfermedad que transmitan las ardillas es llamar a los expertos en eliminación de plagas de Orkin Canadá.

¿Las ardillas son portadoras de la rabia?

24 de junio de 2009CORVALLIS – Los especialistas del Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de la Universidad Estatal de Oregón han confirmado que una ardilla de las afueras del norte de Corvallis murió recientemente a consecuencia de la tularemia, una grave enfermedad bacteriana que puede infectar a las personas.

«Históricamente, se veía en cazadores que disparaban a conejos infectados y desarrollaban la tularemia al manipular la sangre o los tejidos, o al comer carne poco cocinada del animal», dijo el Dr. Jerry Heidel, director del Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de la OSU. Las garrapatas, las pulgas y las moscas que pican, que chupan la sangre de los animales infectados, también pueden transmitir la enfermedad a los humanos, añadió Heidel.

El Dr. Rob Bildfell, patólogo veterinario del laboratorio de la OSU, dijo que los cazadores y las personas que pasan mucho tiempo al aire libre corren un mayor riesgo de contraer la tularemia, que se produce de forma natural. La enfermedad no está relacionada con la rabia, que es un virus, no una bacteria.

Es poco probable que los seres humanos se infecten con la tularemia a través de los comederos de ardillas del patio trasero, dijo Bildfell, pero «el uso de guantes cuando se desinfectan o se mantienen dichos comederos, o cuando se manipula cualquier animal salvaje, es siempre una buena idea.»

Enfermedades de la ardilla gris

¿Sabía que el 21 de enero es el Día Nacional de la Ardilla? Nosotros tampoco. Por supuesto, como veterinarios, no solemos tratar a las ardillas (al fin y al cabo, son animales salvajes), a no ser que estén de camino a un especialista en rehabilitación de fauna salvaje. Sin embargo, apreciamos sus bonitas caras peludas y sus colas esponjosas. (Su opinión puede diferir si prefiere observar a los pájaros en sus comederos en lugar de a los asaltantes de cola esponjosa). Probablemente sus perros y gatos también disfruten viéndolos. De hecho, dependiendo de dónde viva, puede que sean uno de los únicos mamíferos salvajes que sus mascotas vean en vivo y en directo. Incluso puede que les guste perseguirlos y tratar de atraparlos. Sin embargo, por muy divertido que sea verlos y perseguirlos, atraparlos a veces puede ser peligroso para nuestras mascotas. ¿Cómo puede ser eso? Se lo explicamos. (Pista: no tiene nada que ver con el desorden, y no hay casos documentados de ardillas que transmitan la rabia a las mascotas o a los humanos).

Pongámonos en situación: Imagínese que su perro (o gato) está jugando alegremente en su jardín. Ve una ardilla y se pone en marcha. Por supuesto, la mayoría de las veces la ardilla se escapa, subiéndose a un árbol, atravesando un agujero en la valla o de alguna otra forma. Sin embargo, de vez en cuando, Fido (o Kitty) puede tener suerte y atrapar a la ardilla. ¿Por qué es esto un problema? La mayoría de las veces, no lo es. Sin embargo, a veces la ardilla ya fallecida puede ser portadora de enfermedades o parásitos que tu mascota puede contraer. En la mayoría de los casos, los parásitos de las ardillas (pulgas y garrapatas) y sus excrementos son potencialmente más dañinos para tu mascota que la propia ardilla. Esto es cierto para la mayoría de los pequeños animales que su mascota puede atrapar (como ratones, ratas y otros).

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