¿Cómo sé si tengo ácaros en el cuerpo?

Ácaros de las aves

En todo el mundo, los ácaros son importantes plagas molestas y algunos son capaces de transmitir agentes patógenos. Afortunadamente, los ácaros que encontramos habitualmente en Carolina del Norte no transmiten agentes patógenos que afecten a las personas. La mayoría de los ácaros son de vida libre. Algunos son beneficiosos y se alimentan de materia orgánica en descomposición, mientras que otros son depredadores de insectos y otros ácaros. También hay miles de especies que son parásitos de animales o plantas. La mayoría son parásitos externos (es decir, se alimentan del exterior de sus huéspedes), pero algunas especies habitan en los canales auditivos, los pulmones, el intestino y la vejiga de los vertebrados, especialmente de los animales domésticos. Su comportamiento mordedor y chupasangre puede causar considerables molestias a sus huéspedes y algunas especies también provocan graves reacciones alérgicas, como ataques asmáticos, en las personas. Debido a su tamaño relativamente pequeño, los ácaros suelen ser los «sospechosos» de toda una serie de síntomas de picaduras. Conocer la biología de los ácaros y los síntomas asociados a las infestaciones de ácaros puede ayudar a determinar si son la causa real de un problema concreto.

Ácaros del polvo

«Ácaro» es un término comúnmente utilizado para referirse a un grupo de organismos similares a los insectos, algunos de los cuales pican o causan irritación a los seres humanos. Mientras que algunos ácaros parasitan a los animales, incluido el hombre, otros son carroñeros, algunos se alimentan de plantas y muchos se alimentan de insectos y otros artrópodos. De hecho, hay casi tantos tipos diferentes de ácaros como de insectos. Al igual que sus parientes, las garrapatas, los ácaros pasan por cuatro fases de desarrollo: de huevo a larva, de ninfa a adulto. Todos los estadios tienen ocho patas, excepto la larva de seis patas.

La mayoría de los ácaros nunca entran en contacto con el ser humano, pero algunos que lo hacen pueden afectar a la salud de la persona. Sin embargo, en muchas situaciones en las que se cree que los ácaros u otros artrópodos «invisibles» pican o «atacan» a las personas, no hay ningún organismo causante. La irritación puede ser real o imaginaria: real, debida a irritantes mecánicos, químicos u otros inanimados, o imaginaria, debida a un trastorno psicológico.

Este ácaro entra a veces por miles en las casas y otros edificios, provocando el pánico entre los residentes. Aunque no pican ni causan problemas de salud, los ácaros del trébol pueden ser una molestia. Si se aplastan cuando se arrastran por alfombras y cortinas, los ácaros dejan una mancha roja. Los ácaros del trébol pueden ser rojos, verdes o marrones, y tienen unas patas delanteras que son aproximadamente el doble de largas que las demás. Se alimentan de trébol, hiedra, hierbas, árboles frutales y otras plantas. Los céspedes bien abonados son sus preferidos. Los ácaros del trébol entran en las casas cuando se eliminan sus plantas de alimentación o se secan. Son más activos en otoño y se refugian en las estructuras cuando se acerca el frío, cuando mudan de piel y cuando ponen huevos. Como es habitual en muchas especies de ácaros, todos los ácaros del trébol son hembras capaces de poner huevos viables sin fecundación. No necesitan ácaros machos.

Cara de sarna

Tras la eclosión, los ácaros jóvenes se desplazan a la superficie de la piel, donde maduran hasta convertirse en adultos al cabo de 10 a 15 días. Los ácaros machos permanecen en la superficie de la piel, mientras que las hembras vuelven a excavar en la piel para crear una nueva madriguera. El ciclo vital se repite entonces.

Los ácaros de la sarna pueden sobrevivir fuera del cuerpo humano entre 24 y 36 horas, por lo que es posible el contagio al entrar en contacto con ropa, toallas o sábanas contaminadas. Sin embargo, es raro que alguien se infecte de esta manera.

Visite a su médico de cabecera si cree que tiene sarna. Si cree que tiene sarna genital o a su pareja se la han diagnosticado, acuda a su clínica de salud sexual más cercana, donde le examinarán y, si es necesario, le tratarán.

Para prevenir la reinfección, es importante que todos los miembros de su hogar reciban tratamiento, así como cualquier pareja sexual que haya tenido en las últimas 6 semanas (en el caso de la sarna genital). Si ha tenido sarna genital en el pasado, cualquier persona con la que haya tenido relaciones sexuales en las 48 horas anteriores deberá ser tratada.

Cómo deshacerse de los ácaros

La sarna es una infestación de la piel por el ácaro del picor humano (Sarcoptes scabiei var. hominis). El ácaro microscópico de la sarna excava en la capa superior de la piel, donde vive y pone sus huevos. Los síntomas más comunes de la sarna son un intenso picor y una erupción cutánea en forma de grano. El ácaro de la sarna suele contagiarse por contacto directo y prolongado, piel con piel, con una persona que tiene sarna.

La sarna se encuentra en todo el mundo y afecta a personas de todas las razas y clases sociales. La sarna puede propagarse rápidamente en condiciones de hacinamiento en las que es frecuente el contacto estrecho entre el cuerpo y la piel. Las instituciones como las residencias de ancianos, los centros de cuidados prolongados y las prisiones suelen ser lugares donde se producen brotes de sarna. Las guarderías también son un lugar común de infestaciones de sarna.

La sarna con costra es una forma grave de sarna que puede darse en algunas personas inmunodeprimidas (con un sistema inmunitario débil), ancianas, discapacitadas o debilitadas. También se denomina sarna noruega. Las personas con sarna con costra tienen costras gruesas en la piel que contienen un gran número de ácaros y huevos de sarna. Las personas con sarna con costras son muy contagiosas para otras personas y pueden propagar la infestación fácilmente tanto por el contacto directo con la piel como por la contaminación de artículos como su ropa, la ropa de cama y los muebles. Las personas con sarna con costra pueden no mostrar los signos y síntomas habituales de la sarna, como la erupción o el picor (prurito) característicos. Las personas con sarna con costra deben recibir un tratamiento médico rápido y agresivo de su infestación para prevenir brotes de sarna.

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