¿Cómo se debe conservar la mantequilla?

Recipiente para guardar la mantequilla

La leche se cuaja y el queso se enmohece, pero ¿qué pasa con la mantequilla? Mucha gente deja una barra de mantequilla en la encimera sin pensárselo dos veces. Otros guardan religiosamente la mantequilla en la nevera después de cada uso.

Los productos lácteos son uno de los principales grupos de alimentos clasificados como alimentos con control de tiempo/temperatura para la seguridad (TCS). Los alimentos TCS pueden ser peligrosos para el consumo si no se mantienen a la temperatura correcta durante el tiempo adecuado. Los productos lácteos deben almacenarse a 41 grados Fahrenheit (5°C) o menos para evitar el crecimiento bacteriano. Si un producto lácteo está a una temperatura superior a los 41 grados durante 4 horas o más, debe desecharse.

La pasteurización reduce el recuento de bacterias en la nata hasta niveles seguros y, una vez elaborada la mantequilla, sus propiedades físicas la protegen del crecimiento bacteriano. Las bacterias necesitan agua para crecer. La mantequilla está compuesta principalmente por grasa (al menos un 80%) y agua. El contenido de agua es bastante alto, pero debido al proceso de batido, las moléculas de agua están separadas y rodeadas de grasa, que es casi impenetrable para las bacterias. Incluso si las bacterias llegan al agua, no se propagan fácilmente a otras bolsas de agua debido a la grasa. Además, es aún menos probable que las bacterias crezcan en la mantequilla salada.

Cómo conservar la mantequilla después de abrirla

No hay nada mejor que untar el pan caliente o las mazorcas de maíz frescas con una barra de mantequilla suave y blanda. Pero, ¿es seguro dejar la mantequilla en la encimera todo el tiempo, para que esté siempre a temperatura ambiente y lista para derretirse en la boca?

La mantequilla salada es menos propensa a estropearse en la encimera que la mantequilla sin sal. Si es partidario de dejar la mantequilla fuera, opte por la salada. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la cantidad de sal de las distintas marcas de mantequilla puede variar. Cuanta más sal haya, más seguro será dejar la mantequilla en la encimera. Independientemente de la cantidad de sal, vaya a lo seguro limitando el tiempo en la encimera a no más de un par de días.

Si en su cocina se superan los 70 grados Fahrenheit, toda la mantequilla debe ir a la nevera para evitar que se estropee, incluso al congelador si quiere guardarla durante unos meses. En resumen, si te gusta la mantequilla blanda, compra la salada y tómate la libertad de dejarla fuera uno o dos días. Pero, si eres muy consciente de la seguridad alimentaria, en caso de duda, no la dejes fuera.

Cómo conservar la mantequilla en el congelador

La mantequilla de mostrador debe guardarse siempre en un recipiente hermético, en lugar de dejarla descubierta en una mantequera. En general, la mantequilla durará en la encimera unos días. Si no utiliza la mantequilla para otra cosa que no sea el pan tostado, Willis sugiere utilizar los trozos de mantequilla de cuatro cucharadas de media barra y guardarlos en la encimera.

Otra opción es una mantequera francesa (también conocida como mantequera de cerámica o mantequera francesa), que es un plato especial que permite mantener fresca la mantequilla de la encimera durante aproximadamente un mes. La mantequera sumerge la mantequilla en una cuba de agua que actúa como un sello, protegiendo la mantequilla de los elementos.    La mantequilla se mantiene fresca durante un mes en el frigoríficoEn cuanto al frigorífico, el chef Dan Souza, redactor jefe de la revista Cook’s Illustrated, afirma que la mantequilla se mantiene fresca en el frigorífico durante un mes. «Si necesitas guardar la mantequilla durante más tiempo, es mejor que la metas en una bolsa con cierre y la traslades al congelador. Allí se mantendrá fresca hasta cuatro meses», añadió.

Cómo conservar la mantequilla a largo plazo

La mantequilla y la margarina son grasas sólidas que deben guardarse en el frigorífico.  Pero, salvo para evitar que se derritan, ¿por qué deben guardarse allí? ¿Se ha preguntado alguna vez cómo conservar la mantequilla y la margarina para sacarles el máximo partido?

Tanto la mantequilla como la margarina deben guardarse en un frigorífico a 40℉ (4℃) o menos. Al guardar aquí la mantequilla y la margarina evitas que estén expuestas a la luz y a las altas temperaturas, que pueden hacer que se estropeen y se pongan rancias.

Para derretir la mantequilla más rápidamente, tome un trozo de vidrio y caliéntelo vertiendo un poco de agua caliente sobre él y déjelo reposar durante uno o dos minutos. Después de escurrir el agua, ponga la mantequilla que quiere derretir en un plato y, a continuación, ponga el vaso caliente encima.

Para comprobar si la mantequilla o la margarina se han estropeado, lo mejor es olerla y mirarla.  Cuando la mantequilla o la margarina tienen un olor y un sabor agrios, se han puesto malas. Otros signos de que la mantequilla o la margarina están caducadas son la decoloración y el moho.

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