¿Cómo era la vida de un monje en un monasterio?

Un día en la vida de un monje en la época medieval

Ciertas órdenes religiosas cristianas que han adoptado un estilo de vida de pobreza, viajando y viviendo en zonas urbanas con fines de predicación, evangelización y ministerio, especialmente para los pobres; más generalmente un estilo de vida ascético que incluye la pobreza y la mendicidad.

El monacato cristiano es la práctica devocional de individuos que llevan una vida ascética y típicamente enclaustrada dedicada al culto cristiano. El monacato se hizo bastante popular en la Edad Media, siendo la religión la fuerza más importante en Europa. Los monjes y las monjas debían vivir aislados del mundo para acercarse a Dios. Los monjes prestaban servicio a la iglesia copiando manuscritos, creando arte, educando a la gente y trabajando como misioneros. Los conventos eran especialmente atractivos para las mujeres. Era el único lugar donde recibían algún tipo de educación o poder. También les permitía escapar de matrimonios no deseados.

A partir del siglo VI, la mayoría de los monasterios de Occidente eran de la orden benedictina. Los benedictinos fueron fundados por Benito de Nursia, el más influyente de los monjes occidentales y llamado «el padre del monacato occidental». Se educó en Roma, pero pronto buscó la vida de ermitaño en una cueva de Subiaco, a las afueras de la ciudad. Entonces atrajo a seguidores con los que fundó el monasterio de Monte Cassino, entre Roma y Nápoles, hacia el año 520. Estableció la Regla, adaptando en parte la anterior Regla anónima del Maestro (Regula magistri), que fue escrita en algún lugar al sur de Roma alrededor del año 500, y definió las actividades del monasterio, sus oficiales y sus responsabilidades.

Un día en la vida de un monje católico

Nos esforzamos mucho por reflejar en nuestra pastoral vocacional la imagen de la Iglesia como Cuerpo de Cristo, tal como la enseñó San Pablo y la reafirmó la Constitución Dogmática sobre la Iglesia, Lumen Gentium. El discernimiento vocacional en la Abadía de San Juan significa no sólo explorar una vocación a la vida monástica entre nuestra comunidad, sino plantear la pregunta de la llamada de Dios para ti y para la Iglesia en su conjunto. ¿Estás llamado a ser monje? Tal vez. ¿Pero estás llamado a ser un monje de San Juan? Esa es una pregunta diferente. Discernir tu llamada a la vida monástica, al sacerdocio, a la soltería o a la vida matrimonial es de vital importancia en la fe católica, pero igualmente importantes son los detalles de «dónde», «cuándo» y «con quién». Responder a esta pregunta es el proceso de discernimiento vocacional católico.

«Como el cuerpo es uno aunque tenga muchas partes, y todas las partes del cuerpo, aunque sean muchas, son un solo cuerpo, así también Cristo. Pero tal como es, Dios colocó las partes, cada una de ellas, en el cuerpo tal como lo quiso. Si todas fueran una sola parte, ¿dónde estaría el cuerpo? Pero tal como es, hay muchas partes, pero un solo cuerpo. Si una parte sufre, todas las partes sufren con ella; si una parte es honrada, todas las partes comparten su alegría».

Cómo convertirse en monje católico

El Evangelio anunciado hace 2.000 años por Jesucristo está en el corazón de la vida monástica, y la Regla de San Benito -escrita hace 1.500 años- proporciona su expresión práctica. Como monjes del siglo XXI, somos conscientes de ser humildes herederos de una tradición que se remonta a más de mil años.

Sin embargo, miramos al futuro más que al pasado. Porque, como herederos, nuestro deber es enriquecer y transmitir lo que hemos recibido. La tradición es viva por definición. Pero, sobre todo, porque nuestra tarea como monjes es poner los ojos en Dios que viene a nosotros y dar testimonio del mundo que viene.

Ser monjes del siglo XXI incluye, por tanto, un reto: encontrar una expresión contemporánea del ideal monástico descrito en la Regla de San Benito. A menudo nos planteamos la siguiente pregunta: «¿Qué debemos cambiar en nuestra forma de vida para que sea realmente fiel a la Regla de San Benito y qué debemos dejar como está? Frente a las innovaciones modernas, ¿qué podemos acoger en el monasterio y qué debemos dejar fuera?»

Monjes católicos en América

Todos los hombres y mujeres están llamados a la santidad, a ser santos como Dios es santo. Esta es la fuente y la meta de nuestra dignidad humana. Algunos están llamados a servir al mundo dedicando todas sus energías a predicar el Evangelio y a atender a los pobres y necesitados. Algunos están llamados a traer una nueva vida al mundo a través del amor conyugal. Unos pocos, sin embargo, están llamados por amor a seguir un camino menos transitado, a entregarse sólo a Dios en alegre soledad y silencio, en constante oración y penitencia voluntaria. Así son los monjes del Monasterio de Cristo en el Desierto, cuyo «principal deber es presentar a la Divina Majestad un servicio a la vez humilde y noble dentro de los muros del monasterio» (Perfectae Caritatis §§ 7 y 9).

Al responder a la llamada de Dios a la santidad, el monje contemplativo cumple un importante papel en la Iglesia: testimonia visiblemente con su vida la absoluta prioridad de Dios sobre cualquier cosa creada. La vida contemplativa, por tanto, es la forma de vida más elevada que puede vivir un cristiano. Se llama «vida angélica», porque nuestra contemplación de Dios continuará en el cielo y por toda la eternidad. La vida del monje contemplativo es ya un anticipo de lo que vendrá.

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