¿Cómo descongelar carne y volver a congelar?

¿Es malo comer carne congelada?

En esta época del año, la mayoría de los frigoríficos se llenan de alimentos y bebidas para compartir con la familia y los amigos. No hagamos que nosotros mismos y nuestros invitados enfermen por hacer las cosas mal al preparar y servir la comida.

A medida que el tiempo se calienta, también lo hace el entorno para los microorganismos en los alimentos, permitiendo que se multipliquen más rápidamente hasta alcanzar niveles peligrosos. Así que pon las bebidas en hielo y guarda la nevera para la comida.

Desde el punto de vista de la seguridad, no hay problema en volver a congelar la carne o el pollo descongelados, o cualquier otro alimento congelado, siempre que se haya descongelado en un frigorífico que funcione a 5 °C o menos. Es posible que se pierda algo de calidad al descongelar y volver a congelar los alimentos, ya que las células se rompen un poco y los alimentos pueden quedar ligeramente aguados.

Otra opción es cocinar los alimentos descongelados y luego dividirlos en pequeñas porciones y volver a congelarlos una vez que hayan dejado de humear. El vapor en un recipiente cerrado provoca la condensación, lo que puede dar lugar a la formación de charcos de agua. Esto, combinado con los nutrientes de los alimentos, crea el entorno perfecto para el crecimiento microbiano. Por ello, siempre es mejor esperar unos 30 minutos antes de refrigerar o congelar los alimentos calientes.

Por qué no se puede volver a congelar la carne

K.T. Parker es autora de múltiples novelas de ficción y de muchos artículos, la mayoría sobre temas de salud. Su formación en nutrición se suma a la obtención de un título en Naturopatía. Más de este autor Nuestro proceso editorial

Según el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, la línea de atención a la carne y las aves de corral recibe miles de llamadas al año sobre la seguridad de los alimentos congelados. La cuestión de la recongelación de alimentos descongelados puede ser confusa y depende en gran medida de las prácticas de manipulación de alimentos para garantizar la calidad y la seguridad.

Se puede volver a congelar la carne previamente congelada y cocinada, siempre que se haya cocinado a una temperatura segura y se hayan manipulado las sobras de forma segura, según el sitio web de Seguridad Alimentaria de la Universidad de Nebraska-Lincoln. La manipulación segura incluye enfriar los alimentos antes de meterlos en el congelador y dividirlos en pequeñas cantidades para que se congelen rápidamente. Ambos pasos ayudan a inhibir el crecimiento bacteriano.

Quizá te sorprenda saber que también puedes volver a congelar la carne descongelada que no se ha cocinado. La confusión surge porque descongelar la carne de forma insegura hace que las bacterias se multipliquen, aumentando así el contenido bacteriano con la segunda descongelación. Puedes volver a congelar la carne sin cocinar, siempre que sea dentro de los 3 o 4 días siguientes a la descongelación, señala el USDA. Sólo se debe volver a congelar la carne cruda si se descongeló en un frigorífico, según el sitio web de Croghan Meat Market. Los alimentos descongelados por otros métodos, como en agua fría o en el microondas, deben estar completamente cocinados antes de volver a congelarlos.

Congelar la carne

Una vez descongelados los alimentos en el frigorífico, es seguro volver a congelarlos sin cocinarlos, aunque puede haber una pérdida de calidad debido a la humedad perdida por la descongelación. Después de cocinar los alimentos crudos que se han congelado previamente, es seguro congelar los alimentos cocinados. Si los alimentos previamente cocinados se descongelan en el frigorífico, puede volver a congelar la parte no utilizada. Congele las sobras en un plazo de 3-4 días. No vuelva a congelar ningún alimento que haya quedado fuera del frigorífico durante más de 2 horas; 1 hora a temperaturas superiores a 90 °F.

La seguridad dependerá de que el producto crudo se haya manipulado correctamente antes de ser congelado, de que se haya vuelto a congelar poco después de ser descongelado, de que se haya cocinado a una temperatura segura en el momento de consumirlo y de que se haya manipulado de forma segura si hay restos.

Se puede volver a congelar el pollo

Todos hemos tenido comidas que comenzaron con buenas intenciones. Sacas el pollo del congelador y lo pones en la nevera para que se descongele con planes de cocinarlo esa noche. Tal vez te olvidaste de recoger a tu hijo del entrenamiento de fútbol, o las cosas empezaron a acumularse en el trabajo. Sea lo que sea, el pollo se queda sin cocinar y se olvida. En los días siguientes, te das cuenta de lo que has hecho, pero no quieres cocinarlo pronto. ¿Puedes volver a congelarlo?

Algunos alimentos se congelan y recongelan mejor que otros. Por ejemplo, el helado nunca tendrá la misma textura si se funde o se descongela y se vuelve a congelar. La congelación de otros productos lácteos, como la mayonesa, también puede hacer que la textura sea menos deseable. Los concentrados de zumo fermentan muy rápidamente, por lo que si se dejan fuera para su descongelación, existe un alto riesgo de que se contaminen con bacterias y toxinas. Los alimentos que se pueden descongelar y volver a congelar y que tendrán un sabor y una textura similares son las carnes, como la de vacuno y la de cerdo, las aves, como el pollo, y el marisco.

La respuesta corta es que no, el sabor y la textura se verán afectados cuando los alimentos se vuelvan a congelar. Las células de los alimentos se expanden y a menudo estallan cuando se congelan. A menudo se vuelven blandos y menos sabrosos. Por eso los alimentos frescos saben mejor que los congelados. Cuanto más se congela el alimento, más se rompen los tejidos, disminuye el perfil de sabor y se escapa la humedad. Por ejemplo, algunas verduras, como las judías verdes, se vuelven blandas si se descongelan y congelan varias veces. Todavía se pueden comer, pero la textura puede no ser tan deseable.

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