¿Qué pasa si vuelvo a congelar la carne?

Cómo descongelar la carne

La vida pasa y a veces nuestros planes para la cena se ajustan. Todos odiamos desperdiciar la comida, pero es mejor que enfermar por culpa de las bacterias nacidas de los alimentos. Ignora el coste monetario porque ahorrar algo de dinero no vale el riesgo de enfermar. ¿Sabías que los casos graves de intoxicación alimentaria pueden matar a alguien?

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Congelar los alimentos no mata las bacterias, por lo que una vez descongelados las bacterias siguen multiplicándose al mismo ritmo exponencial al que se multiplicaban antes de ser congelados.    Esta es una de las razones por las que hay que poner el congelador a su temperatura ideal.La recongelación también reduce la calidad porque las células, ya ligeramente dañadas, vuelven a expandirse con cristales de hielo. Esto no es un gran problema para las carnes o los alimentos horneados, pero es enorme para el arroz, la pasta, las frutas y las verduras.

Cuando vuelvas a congelar los alimentos: Pon una etiqueta clara para que sepas que debes utilizar este artículo rápidamente. Yo suelo escribir algo como «No descongelar» si se puede cocinar desde el congelado o «Utilizar tan pronto como se descongele» para saber que este artículo debe cocinarse tan pronto como se descongele.

¿Pueden estropearse los alimentos congelados?

Todos hemos tenido comidas que empezaron con buenas intenciones. Sacas el pollo del congelador y lo pones en la nevera para que se descongele con la intención de cocinarlo esa noche. Tal vez se olvidó de recoger a su hijo del entrenamiento de fútbol, o las cosas empezaron a acumularse en el trabajo. Sea lo que sea, el pollo se queda sin cocinar y se olvida. En los días siguientes, te das cuenta de lo que has hecho, pero no quieres cocinarlo pronto. ¿Puedes volver a congelarlo?

Algunos alimentos se congelan y recongelan mejor que otros. Por ejemplo, el helado nunca tendrá la misma textura si se funde o se descongela y se vuelve a congelar. La congelación de otros productos lácteos, como la mayonesa, también puede hacer que la textura sea menos deseable. Los concentrados de zumo fermentan muy rápidamente, por lo que si se dejan fuera para su descongelación, existe un alto riesgo de que se contaminen con bacterias y toxinas. Los alimentos que se pueden descongelar y volver a congelar y que tendrán un sabor y una textura similares son las carnes, como la de vacuno y la de cerdo, las aves, como el pollo, y el marisco.

La respuesta corta es que no, el sabor y la textura se verán afectados cuando los alimentos se vuelvan a congelar. Las células de los alimentos se expanden y a menudo estallan cuando se congelan. A menudo se vuelven blandos y menos sabrosos. Por eso los alimentos frescos saben mejor que los congelados. Cuanto más se congela el alimento, más se rompen los tejidos, disminuye el perfil de sabor y se escapa la humedad. Por ejemplo, algunas verduras, como las judías verdes, se vuelven blandas si se descongelan y congelan varias veces. Todavía se pueden comer, pero la textura puede no ser tan deseable.

Congelar el pollo

En esta época del año, la mayoría de los frigoríficos se llenan de alimentos y bebidas para compartir con la familia y los amigos. No hagamos que nosotros mismos y nuestros invitados enfermen por hacer las cosas mal al preparar y servir la comida.

A medida que el tiempo se calienta, también lo hace el entorno para los microorganismos en los alimentos, permitiendo que se multipliquen más rápidamente hasta alcanzar niveles peligrosos. Así que pon las bebidas en hielo y guarda la nevera para la comida.

Desde el punto de vista de la seguridad, no hay problema en volver a congelar la carne o el pollo descongelados, o cualquier otro alimento congelado, siempre que se haya descongelado en un frigorífico que funcione a 5 °C o menos. Es posible que se pierda algo de calidad al descongelar y volver a congelar los alimentos, ya que las células se rompen un poco y los alimentos pueden quedar ligeramente aguados.

Otra opción es cocinar los alimentos descongelados y luego dividirlos en pequeñas porciones y volver a congelarlos una vez que hayan dejado de humear. El vapor en un recipiente cerrado provoca la condensación, lo que puede dar lugar a la formación de charcos de agua. Esto, combinado con los nutrientes de los alimentos, crea el entorno perfecto para el crecimiento microbiano. Por ello, siempre es mejor esperar unos 30 minutos antes de refrigerar o congelar los alimentos calientes.

Recongelación de alimentos

Es inevitable que de vez en cuando surja algo que cambie tus planes para la cena. Así es la vida, como dice el refrán. Un escenario común: Por la mañana pones carne picada o filetes en la nevera para descongelarlos y tenerlos listos para cocinar cuando llegues a casa del trabajo. Luego, tu jornada laboral se descarrila, te ves arrastrado a reuniones y acabas trabajando hasta tarde. Entras por la puerta de casa con horas de retraso y lo último que quieres hacer es asar la carne. En lugar de eso, te preparas un sándwich rápido, pides comida a domicilio o picas algo de fruta y te olvidas de los filetes que tienes en la nevera.

Esto puede resultar una gran pérdida de dinero. Los buenos cortes de carne y bistec pueden ser costosos, y si no se cocinan, comen y almacenan adecuadamente, estás tirando a la basura el dinero que tanto te ha costado ganar. Sin embargo, no hay necesidad de tirar la carne de vacuno en esta situación, siempre que se haya guardado de forma segura en el frigorífico todo el tiempo. Puedes guardar la carne para otra ocasión.

Otro dilema común se centra en las sobras. ¿Es seguro volver a congelar las sobras de carne asada, asado, guisos hechos con carne picada o esos caros filetes que no se comieron hasta el último bocado? La respuesta es «sí», siempre y cuando manipules la carne adecuadamente desde el principio. Tanto si tienes muchas sobras como si no llegas a cocinar como habías planeado, congelar la carne de vacuno puede ser una buena manera de ampliar tu presupuesto para alimentos.

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