¿Qué tan malo es el queso para el colesterol?

Queso saludable

Siddhi Camila Lama es una escritora independiente de ciencia, viajes y gastronomía. Es entrenadora personal certificada y coach de nutrición, y tiene un máster en Trasplante de Órganos, Tejidos y Células y un doctorado en Bioingeniería. Sus escritos han aparecido en publicaciones como Gastro Obscura, BrainFacts y Medium’s One Zero. Más de este autor Nuestro proceso editorial

El colesterol tiene mala reputación por estar relacionado con la obstrucción de las arterias y las enfermedades del corazón. Si está intentando reducir su colesterol, es posible que le hayan dicho que se mantenga alejado de las grasas saturadas y de los alimentos con alto contenido en colesterol. Muchos quesos encajan en este perfil, por lo que durante años la gente los ha evitado cuando intentaba reducir los niveles de colesterol. Sin embargo, según la Facultad de Medicina de Harvard, las grasas saturadas y el colesterol que se encuentran en alimentos como los huevos y el queso no deberían ser un problema si forman una pequeña parte de una dieta saludable.

El colesterol se encuentra en una gran variedad de alimentos, especialmente en los procedentes de productos animales. Se anima a la gente a estar atenta a sus niveles de colesterol porque pueden obstruir las arterias y afectar a la salud del corazón. Esto ha llevado a suponer que las personas que controlan los niveles de colesterol deben evitar los productos animales como los huevos, los lácteos y la carne.

El queso más sano

Más de 90 millones de adultos en Estados Unidos tienen el colesterol alto, lo que significa que sus niveles de estas grasas en sangre superan los 200 miligramos por decilitro (200 mg/dL).  Los niveles elevados de colesterol son graves porque suponen un mayor riesgo de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Algunos alimentos, como la avena, los frutos secos y el pescado graso, ayudan a mantener controlados los niveles de colesterol. Y no todos los alimentos con alto contenido en colesterol son malos. Por ejemplo, los huevos tienen un alto contenido de colesterol, pero también están repletos de proteínas y otros nutrientes.  Son los alimentos con alto contenido en grasas saturadas los que deben preocuparte, porque pueden aumentar tus niveles de colesterol Y hacerte ganar peso.

¿Cuáles son los peores alimentos para el colesterol alto? Las carnes rojas, los alimentos fritos y los productos de panadería son conocidos por elevar los niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), el tipo pegajoso que se acumula en las paredes de las arterias.

1. La carne roja. La carne de vacuno, de cerdo y de cordero suele tener un alto contenido en grasas saturadas. Los cortes de carne como las hamburguesas, las costillas, las chuletas de cerdo y los asados son los más ricos en grasa. No tienes que evitar la carne por completo, sólo comerla de forma ocasional. Limítate al tamaño de ración recomendado de 3 onzas y limítate a los cortes más magros como el solomillo, el lomo de cerdo o el filet mignon. Mejor aún, sustituye la carne por proteínas más bajas en grasas saturadas y colesterol, como la pechuga de pollo o pavo sin piel, el pescado y las legumbres.

Cuánto queso al día

Francés Chino (simplificado) AlemánEl queso es uno de los alimentos más populares en todo el mundo. Los orígenes del queso se remontan a todas las naciones, algunas de las cuales tienen sus propias recetas o mezclas. Esto ha dado lugar a una gran variedad de quesos para consumir y utilizar en las comidas diarias. Entre las variedades frescas, se encuentra el requesón. Sin embargo, la pregunta que se hace la gente sigue siendo: «¿El requesón es malo para el colesterol?». Pues depende, como verás a continuación. Empecemos por definir el requesón.

Es esa sustancia blanca y lechosa que viene en el envase del supermercado, pero ¿de qué está hecho exactamente? Suele tener cuajos pequeños, aunque también hay variedades de cuajos medianos y grandes.

Dicho esto, tiene un alto contenido en proteínas y riboflavina. Una gran ventaja de los alimentos con muchas proteínas es que son de digestión lenta, por lo que te sientes lleno durante más tiempo. Los alimentos ricos en proteínas también ayudan a estabilizar los niveles de azúcar en sangre.

El LDL, por su parte, es el tipo de colesterol malo. Cuando se acumula en el cuerpo debido a la dieta, provoca la acumulación de placa en las paredes de las arterias del corazón y el cerebro. Cuando esta acumulación no se trata, puede causar enfermedades del corazón, ataques cardíacos e incluso accidentes cerebrovasculares.

Queso bajo en grasa

«Lo que vimos fue que en los grandes consumidores de queso tenían una ingesta significativamente mayor de grasas saturadas que los bajos consumidores y, sin embargo, no había diferencia en sus niveles de colesterol LDL», dijo la investigadora principal, la Dra. Emma Feeney, en un comunicado.

Dentro del cuerpo, el hígado crea dos tipos distintos de colesterol. Existe el colesterol LDL «malo», que endurece las arterias y aumenta la presión arterial, y el colesterol HDL «bueno», que ayuda a eliminar el exceso de colesterol LDL.

A día de hoy, muchos organismos sanitarios nacionales (incluido el australiano) siguen recomendando el consumo de productos lácteos bajos en grasa si se tienen niveles altos de colesterol, a pesar de que los hallazgos del equipo irlandés sugieren lo contrario.

«Reducir la cantidad de grasa saturada que se consume, e incluir alimentos con grasa insaturada, ayuda a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. Por eso recomendamos sustituir los productos lácteos con grasa completa por otros con grasa reducida».

Para demostrarlo, los investigadores examinaron el impacto de los alimentos lácteos ricos en grasa, como la leche y el queso, en más de 1.500 irlandeses, midiendo desde sus niveles de colesterol hasta sus porcentajes de grasa corporal.

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