¿Qué significa aceite de oliva ecologico?

El mejor aceite de oliva ecológico

Las Valdesas produce aceites de oliva ecológicos y de Producción Integrada (un esquema de producción entre la producción convencional y la ecológica). Las diferencias entre ecológico y convencional se basan principalmente en la forma de cultivar y gestionar el olivar según los siguientes aspectos:

1) Control de plagas. El cultivo ecológico no permite el uso de pesticidas ni de plaguicidas sintéticos. Por el contrario, se deben utilizar métodos alternativos, como trampas, fomentar la proliferación de depredadores naturales de la plaga, utilizar variedades de olivo resistentes a plagas frecuentes o endémicas, o tratamientos térmicos (como los utilizados contra el Verticilium). También se puede utilizar de forma restringida una lista aprobada de productos naturales (animales, vegetales, microbianos o minerales) para luchar contra las plagas.

2) Control de las malas hierbas. Al igual que para las plagas, los herbicidas sintéticos no están permitidos para la eliminación de las malas hierbas. Algunos agricultores ecológicos pastorean rebaños de ovejas o cabras entre los olivares para eliminar las malas hierbas. Tiene la ventaja añadida del abono orgánico como aporte al suelo. Recogemos las hierbas y las retiramos de los pies de los olivos utilizando maquinaria manual.

Usos del aceite de oliva

Es posible que haya oído hablar a muchos entusiastas del aceite de oliva sobre el aceite de oliva ecológico y el aceite de oliva normal. Es posible que también le haya llevado a preguntarse si hay alguna diferencia entre ambos aceites. Pues bien, hay mucha diferencia entre ellos, ¡más de la que pensamos!

Puede entender los dos aceites conociendo el significado de los términos descriptivos de las etiquetas. También debe conocer los términos utilizados para indicar los diferentes niveles de calidad. Recuerde que las diferencias entre el aceite de oliva ecológico y el normal van más allá de si el aceite se ha cultivado de forma ecológica o no.

El AOVE se elabora mediante un proceso natural y sencillo para mantener la calidad del aceite. El proceso consiste en lavar y triturar las aceitunas y convertirlas en una «pasta». A continuación, la pasta se centrifuga para extraer el aceite de una parte y el exceso de agua de otra. El aceite que los fabricantes obtienen en esta fase es el producto final.

El aceite de oliva o aceite de oliva normal es un aceite de oliva virgen refinado mezclado con aceite de oliva virgen extra. Las aceitunas que los fabricantes utilizan para elaborar este aceite no están certificadas y pueden haber sido cultivadas de forma ecológica o no.

¿Es necesario que el aceite de oliva sea ecológico?

La agricultura ecológica está adquiriendo mucha popularidad últimamente. Cada vez nos preocupa más el origen de nuestros alimentos. Así, los alimentos ecológicos ofrecen un extraordinario valor añadido para conocer el origen y los métodos utilizados para obtener estos productos.

Hoy en día podemos encontrar muchos productos procedentes de la agricultura o ganadería ecológica, y el aceite de oliva es uno de esos alimentos en los que se valora mucho su origen ecológico. Pero, ¿conoce realmente las diferencias entre un aceite de oliva virgen extra tradicional y un aceite de oliva ecológico?

La principal diferencia entre un producto procedente de la agricultura tradicional y uno ecológico, es su método de producción. Para que un aceite de oliva sea considerado ecológico, debe cumplir una serie de requisitos en la forma de cultivar y utilizar el olivar.

Aunque las técnicas empleadas en su obtención son mucho más naturales que las utilizadas en los aceites normales, lo cierto es que sus características organolépticas no son tan diferentes. Si las aceitunas tienen calidad y se han recogido en el momento adecuado, es prácticamente imposible distinguir un aceite de oliva virgen extra ecológico de otro que no lo es.

Aceite de oliva ecológico no virgen extra

La clave aquí es conocer los términos descriptivos que aparecen en la etiqueta (o dentro del nombre del aceite), y entender qué términos denotan realmente diferentes grados de calidad. Al examinar las diferencias entre el aceite ecológico y el aceite normal, es importante saber que no sólo se está comparando si el aceite se ha cultivado de forma ecológica o no; en la mayoría de los casos, también se están comparando dos grados diferentes de aceite de oliva que se han producido de formas completamente distintas.

Casi todo el aceite de oliva ecológico del mercado es aceite de oliva virgen extra ecológico. Dado que este aceite es tan frecuente, cuando hablamos de aceite de oliva ecológico, casi siempre se trata de un grado virgen extra. Este aceite es el primer prensado en frío de las aceitunas, y es con mucho el grado más alto de aceite de oliva.

Este aceite de oliva virgen extra (AOVE) se elabora a través de métodos sencillos y naturales, para mantener el aceite de la más alta calidad posible. Para elaborar este aceite, primero se lavan las aceitunas y luego se trituran, lo que las convierte en una «pasta» de aceitunas. Esta pasta se introduce en una centrifugadora y se hace girar, con lo que se extrae el exceso de agua por un lado y el aceite por otro. Este aceite es el producto final; en realidad es un zumo de fruta recién exprimido (porque las aceitunas son técnicamente una fruta).

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