¿Qué pasa si comemos algo echado a perder?

Intoxicación alimentaria por Staphylococcus aureus

Cualquiera puede sufrir una intoxicación alimentaria. Pero algunas personas son más propensas a contraerla que otras. Además, corren un mayor riesgo de enfermar gravemente a causa de ella. Esto se debe a que el sistema de lucha contra la enfermedad de su cuerpo (sistema inmunitario) no funciona bien.

El tiempo que tardan en aparecer los síntomas de la intoxicación alimentaria puede variar. La enfermedad suele comenzar en un plazo de 1 a 3 días. Pero los síntomas pueden comenzar en cualquier momento, desde 30 minutos hasta 3 semanas después de comer alimentos contaminados. El tiempo depende del tipo de bacteria o virus que cause la enfermedad.

La mayoría de los casos leves de intoxicación alimentaria se tratan igual que la gripe estomacal (gastroenteritis). Si tiene diarrea o vómitos, puede perder mucho líquido (deshidratarse). El objetivo es reponer los líquidos perdidos y aliviar los síntomas.

Cómo deshacerse de una intoxicación alimentaria

Como organismos vivos, las bacterias son bastante aburridas. Para empezar, no pueden moverse. La única vez que se desplazan es cuando alguien las mueve. Si no, se quedan donde están. Si tienen suerte, pueden comer, y si tienen mucha suerte, pueden reproducirse.

Por desgracia, cuanto más tiempo pasa, más se estropea nuestra comida, porque de eso viven: de nuestra comida. Sobre todo los alimentos ricos en proteínas, como las carnes, las aves, el pescado, los huevos y los productos lácteos.

Por supuesto, algunos se decantarán por alimentos bajos en proteínas, como las frutas y las verduras, pero esos son mucho más lentos. Por eso, una manzana dejada en la encimera de la cocina durante un par de días podría comerse con seguridad, mientras que un filete claramente no.

Es importante señalar que los alimentos estropeados no son necesariamente peligrosos. Por un lado, la mayoría de la gente no comerá alimentos que huelan mal, tengan un aspecto viscoso o lo que sea. Y no puedes intoxicarte por algo que no has comido.

Además, los microorganismos que causan el deterioro ordinario de los alimentos no son necesariamente perjudiciales para nosotros. De hecho, siglos antes de los frigoríficos, las primeras salsas y condimentos se utilizaban para enmascarar los sabores y olores «extraños» de los alimentos que habían empezado a estropearse. Esto sigue siendo cierto en partes del mundo donde la gente no tiene unidades de refrigeración en casa (que, curiosamente, incluye a la mayoría de las personas vivas en el planeta hoy en día).

Intoxicación por alimentos o virus estomacales

Es hora de hacer una limpieza a fondo de la primavera, y eso también significa abordar la despensa. Para hacer este trabajo bien, no busque más allá de su nariz. Desde las nueces sobrantes hasta las bolsas de harina integral o los últimos restos de aceite de oliva, ningún recipiente, bolsa o botella debería pasar sin un buen olfato.

Mientras impartía una de mis clases en la universidad, utilicé un poco de harina de cebada integral (que pensé que era fresca) para hacer bollos. Noté un olor extraño mientras se horneaban, pero sólo cuando probé mi obra reconocí el inconfundible sabor amargo y acartonado de la ranciedad. Sin revelar el problema a mis alumnos, les pregunté qué les parecían mis bollos. Algunos hicieron una mueca, pero otros se limitaron a ignorar el sabor extraño y lo describieron como el sabor normal de los alimentos integrales. Y ahí radica el problema: la harina de cebada fresca tiene un delicioso sabor a nuez, pero cuando está rancia -o cuando cualquier ingrediente está rancio, para el caso- es muy posible pensar (erróneamente) que el sabor extraño es normal. Veamos con más detalle la ranciedad, cómo detectarla y, sobre todo, cómo prevenirla.

¿Se puede morir por una intoxicación alimentaria?

Casi todas las semanas, los medios de comunicación informan de otro brote de intoxicación alimentaria. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de 48.000 personas enferman y 3.000 mueren cada año por enfermedades de origen alimentario.

Desgraciadamente, no hay una forma segura de saberlo, a menos que se visite al médico y se le haga un examen físico o una muestra de heces, dice Diana Torres, dietista clínica del Instituto Oncológico Integral Samuel Oschin. Pero puedes buscar pistas en cómo reacciona tu cuerpo.

Sin embargo, si te sientes mal del estómago repetidamente después de comer un determinado alimento o categoría de alimentos (como los lácteos), lo más probable es que tengas una sensibilidad alimentaria, no una intoxicación alimentaria. Al igual que las intoxicaciones alimentarias, las sensibilidades alimentarias pueden provocar síntomas como dolor de estómago, calambres y diarrea.

Por último, si te intoxicas con alimentos, informa de la enfermedad a tu departamento de salud local, sobre todo si puedes identificar el alimento o el restaurante responsable de tus problemas de estómago. También puede enviar un informe a los CDC llamando al 1-800-CDC-INFO o visitando www.foodsafety.org.

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