¿Qué pasa con los girasoles cuando está nublado?

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Según los científicos, no importa si los girasoles pueden recibir luz solar directa o no. Lo que importa es su mecanismo llamado heliotropismo, que es el factor predominante para determinar el crecimiento direccional de este tipo de plantas glamurosas.

Científicamente, cuanto más caliente esté una flor, más polinizadores atraerá. Por ejemplo, por la mañana, las flores orientadas hacia el sol reciben más calor y, por lo tanto, pueden quintuplicar el número de insectos polinizadores con respecto a las que no están orientadas hacia el este.

¿Qué diría usted? ¡Nuestra madre naturaleza no es tan amable y gentil! ¿Crees que las grandes florecientes tienen una capacidad de supervivencia tan sofisticada y un rendimiento excelente entre muchos tipos de plantas diferentes?

Todos los tipos de flora participan en el proceso de fotosíntesis, y los girasoles no son diferentes de la corriente principal. Durante el proceso, se absorbe la energía de la luz y luego se utiliza para convertir el agua, el CO2 y los minerales en O2 y enriquecer la cantidad de energía dentro de los compuestos orgánicos de la flora.

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Estando en la cuarentena, hace poco recibí un hermoso video a través de WhatsApp que comenzaba algo así: «Hay una planta anual originaria de Perú que para que madure busca tener el sol de frente». Venía con hermosas fotos de su flor, que es un gran plato, con colores muy vistosos, y que produce las famosas pipas de girasol y su aceite.

Lo interesante es que su flor, como una enorme antena parabólica, sigue diariamente al sol en su camino de este a oeste. Y a la mañana siguiente vuelve a esperarlo en su camino hacia el este. En la mitología griega, una ninfa llamada Clytie seguía diariamente al dios Apolo desde su palacio hacia el oeste. Echó raíces, se convirtió en un girasol, y así sigue a su amor cada día.

Muy bonito, ¿verdad? Pero enseguida surge la pregunta impertinente: ¿qué pasa cuando está nublado? Se dice que el girasol se vuelve hacia su vecino y se miran cara a cara. El amor y la energía que no pueden recibir del sol se los dan y reciben el uno al otro, enseñándonos de paso la importancia de amarse.

Por qué los girasoles siguen al sol

Hay un bonito meme de girasoles que circula con la leyenda «Los girasoles siguen al sol… pero ¿sabías que cuando está nublado y gris se enfrentan y comparten su energía? Imagina que la gente también lo hiciera».

Los girasoles jóvenes siguen al sol, sus flores amarillas giran para seguir al astro dorado en su órbita desde la mañana hasta la noche. Una vez que el sol se pone en el oeste, el girasol gira lentamente su cabeza hacia el este durante la noche y espera a que el sol vuelva a salir. El término técnico para este fenómeno es heliotropismo. En términos profanos se conoce como asombroso.

Una vez que el girasol madura, deja de seguir al sol y se contenta con absorber los rayos a medida que caen. Las flores completamente desarrolladas suelen detenerse y permanecer en una dirección orientada al este, pero siempre hay un rebelde en la parcela que elige una vista diferente.

Curiosidad adicional: los estudios han demostrado que los girasoles que maduran hasta detenerse en una dirección orientada al este atraen cinco veces más polinizadores que los que no lo hacen. La razón es sencilla. Las abejas y otros insectos beneficiosos adoran el calor y los girasoles orientados al este se calientan más rápido que los orientados al oeste.

La forma de endurecer los plantones sin complicaciones

Los memes y posts de las redes sociales afirman erróneamente que los girasoles se vuelven unos frente a otros cuando hay falta de sol. Estos posts o memes suelen mostrar fotos de girasoles en un prado enfrentados.

Un estudio publicado por la revista Science analizó el ritmo circadiano de los girasoles. El estudio se realizó con girasoles en campos, macetas y cámaras de crecimiento. El estudio demostró que las plantas jóvenes de girasol siguen el sol de este a oeste durante el día y luego se reorientan durante la noche para mirar hacia el este en previsión del amanecer. En cambio, las plantas maduras dejan de moverse con sus cabezas florales orientadas hacia el este. El estudio demostró que el movimiento de la planta se debía a los músculos del tallo y no a la dirección del sol. Se observó un ritmo circadiano de 24 horas que dictaba el movimiento de los girasoles.

El estudio también formuló una hipótesis sobre por qué algunas plantas de girasol se mueven hacia el oeste en lugar de hacia el este. Las flores orientadas hacia el oeste también atrajeron a más polinizadores. Los investigadores plantearon la hipótesis de que las plantas desarrollan una preferencia hacia el este cuando son jóvenes y la mantienen cuando son maduras, porque el hecho de estar calientes por la mañana, cuando los insectos son más activos, les ofrece una ventaja.

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