¿Cuáles son los embutidos malos para la salud?

Qué embutidos son saludables

El sabor y la textura profundamente satisfactorios de la carne de salchicha son difíciles de superar. Buscamos esa Bratwurst recién asada para ponerla sobre un bollo junto a unas patatas fritas en la fiesta local. O tal vez saquemos una salchicha de la sartén para untarla con sirope de arce. La guarnición perfecta para las tortitas. De cualquier manera que las preparemos, las salchichas son difíciles de resistir.

Dicho esto, con raíces que se remontan a la época de los antiguos sumerios, la elaboración de salchichas ha sido una opción alimenticia popular durante siglos. Tradicionalmente se elaboraban con varios tipos de carne picada y una tripa alrededor. La elaboración de salchichas se creó como una forma de aprovechar todos los trozos para evitar el desperdicio de alimentos.

En nuestra moderna cultura tecnológica, registramos cada paso que damos y controlamos cada bocado que consumimos. La salud física de nuestro cuerpo es enormemente importante para muchos de nosotros, como un templo de orígenes antiguos. Los que siguen un régimen de alimentación saludable evitan los alimentos que pueden ser perjudiciales para su cuerpo, incluso en pequeñas cantidades. A menudo, nos negamos el placer de disfrutar de alimentos deliciosos con moderación. Nos centramos únicamente en la etiqueta nutricional.

¿Son saludables los embutidos de cerdo?

Evaluar el tipo de carne envasada más saludable es algo así como clasificar los tipos de helado según el mismo criterio. Porque todos los nutricionistas con los que hablé ofrecieron rápidamente la misma respuesta: Ninguno de ellos. «Todos tienen un alto contenido en sodio, y los que se encuentran en los estantes del supermercado suelen contener nitratos, que son cancerígenos», dice la dietista Sarah Mirkin. Tiene razón, según un estudio de 2015 realizado por investigadores del cáncer de la Organización Mundial de la Salud, «los perritos calientes, el bacon, los embutidos y otras carnes procesadas aumentan el riesgo de cáncer de colon, estómago y otros, y la carne roja probablemente también contribuye a la enfermedad.»

Pero incluso entre el abanico de carnes picadas que se envasan en los intestinos de los animales, hay algunas que no son tan terribles para ti como otras, especialmente si no son un elemento básico de tu dieta. «Si eliges seguir con las carnes procesadas envasadas, intenta no tomarlas más de una vez cada pocas semanas», dice Mirkin. «Elige las versiones menos procesadas y con menos sodio que no contengan nitratos».

Los embutidos son malos para perder peso

La mayoría de las salchichas que encontré a la venta en los supermercados utilizan carne de cerdo irlandesa. Sólo las que se venden en Marks and Spencer no lo hacen. También están las que se venden en las carnicerías. Aquí hay mucha gente que hace salchichas.

Entonces, ¿qué hace que una salchicha sea diferente de otra? Todas saben bastante bien a su manera, gracias a las hierbas y especias, y a veces también a los aditivos. Hay dos grandes diferenciadores: el porcentaje de carne y los aditivos.

La cantidad de carne de cerdo que lleva una salchicha varía enormemente. Las salchichas de Jane Russell con ajo asado y vino tinto, por ejemplo, están hechas con un 96% de «cerdo irlandés de primera calidad». No contienen gluten, pero en lugar de utilizar otros ingredientes de relleno, sólo llevan vino tinto, sal, pimienta, ajo asado, especias y sulfito de sodio.

Se indica que están «libres de nitratos», lo que es bueno saber, ya que la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer señala que los nitratos son probablemente cancerígenos para los seres humanos y son comunes en las salchichas. Muy pocas salchichas tienen nitratos, pero sí tienen sulfito de sodio, que es un conservante que puede provocar dificultades respiratorias a algunas personas. Sin embargo, si hay salchichas sin sulfitos, no las he encontrado.

Carne procesada

La jugosa y sabrosa salchicha es un alimento básico en muchos hogares por su comodidad y versatilidad en innumerables recetas, cocinas y barbacoas de patio. Suele ser una de las favoritas del público, pero la salchicha no está exenta de polémica.

Aunque los embutidos aportan muchos de los mismos beneficios para la salud que otros productos de origen animal, como las proteínas y las vitaminas del grupo B, las investigaciones relacionan el consumo excesivo de carnes rojas y procesadas con el cáncer y las enfermedades crónicas, como la diabetes y las cardiopatías. Los expertos suelen aconsejar que se limite el consumo de carnes procesadas, como las salchichas.

Sin embargo, si le gustan las salchichas, puede disfrutarlas como parte de una dieta saludable. El tipo de salchicha que elija puede suponer una gran diferencia en su perfil nutricional, y esta carne también puede servir de vehículo para consumir más alimentos saludables como las verduras.

Los embutidos aportan valiosos nutrientes cuando se consumen con moderación. Dicho esto, las carnes rojas y procesadas se relacionan con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, cáncer, diabetes y muerte prematura, por lo que es importante no hacer del embutido un alimento cotidiano.

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