¿Cuáles son las mejores patatas de España?

Patata española

Las patatas no son tan fundamentales en las comidas en España como lo son en Irlanda o incluso en Gran Bretaña, y la mayoría de la gente en este país puede vivir felizmente durante días o incluso semanas sin comer ni una sola vez una patata de cualquier forma. Como irlandés, yo no puedo.

La patata fue domesticada y cultivada por primera vez por los antepasados de los incas en Perú. Las hojas venenosas de la planta y su interesante vida sexual autosuficiente ya se han mencionado en la entrada sobre su primo el tomate. Todos los españoles están firmemente convencidos de que España fue el primer país de Europa que importó la patata del Nuevo Mundo, pero la mayoría no tiene claro quién o cuándo, y murmura algo vago sobre Colón en 1492. Las versiones inglesas o irlandesas que implican a Sir Walter Raleigh y a la Cierva de Oro se descartan como las falsas afirmaciones de un pirata. Sin embargo, yo creo que, de hecho, fue ese galante caballero / sanguinario bucanero quien cultivó la primera cosecha de patatas de Europa en su finca cerca de Youghal, en Co. Cork, en torno a 1585.

Patatas gallegas

Una patata es sólo una patata, ¿no? Eso es lo que pensé durante años, cuando el único tipo de patata que podía encontrar era la variedad «Idaho» cultivada en la zona. Es estupenda para hacer tortilla de patatas y bastante buena para las patatas fritas. Hace una patata al horno escamosa. Pero para hacer ensaladas de patata, es un desastre, ya que esta variedad rica en almidón tiende a desintegrarse al hervirla. Lo mismo ocurre cuando se cocina en la olla.

Sólo en los últimos años ha empezado a aparecer en los mercados una selección de tipos de patatas. En los grandes hipermercados están etiquetadas, para freír, para asar, para cocido, para guarnición. También hay patatas rojas cerosas y, como novedad, patatas moradas.

Hace poco, vi sacos de patatas con Indicación Xeográfica Protexida Pataca de Galicia (DOP). Sabiendo que Galicia (noroeste de España) es famosa por sus patatas, cogí una bolsa.

Primero las corté y las herví para hacer puré de patatas. Estas patatas no se desintegraron. Se hacían puré sin problemas, pero parecían requerir mayores cantidades de aceite de oliva y leche que las que usaría con las patatas de toda la vida. Volví a mirar las etiquetas del saco y vi que las patatas de la DOP eran de la variedad Kennebec, una patata multiuso desarrollada en Estados Unidos, especialmente favorecida por los productores de patatas fritas (crisps para los británicos).

Tortilla de patatas

Guarda también la salsa de bravas que te ha sobrado en un recipiente cerrado en la nevera. Revuélvela cuando vayas a servirla. La salsa no lleva ni carne ni productos lácteos, por lo que aguantará fácilmente en la nevera unos cuantos días.

¿Qué son las patatas bravas? Las patatas bravas son patatas fritas españolas -que se suelen comer como tapas- servidas con una salsa roja picante y ahumada y/o una salsa cremosa de alioli. Patatas significa «patata» en español, mientras que bravas es sólo el nombre de la salsa. Generalmente, «Patatas bravas» se traduce como «patatas picantes». ¿De qué están hechas las patatas bravas? Las patatas bravas se hacen con patatas cocidas que luego se fríen en aceite. La salsa de las bravas se hace con cebolla, ajo y una variedad de especias. ¿Con qué acompañar las patatas bravas? Las patatas bravas se sirven con otros platos de tapas. Algunos de los más comunes son los platos de carne y las verduras a la parrilla. ¿Cómo hacer Patatas bravas y salsa de bravas? Para hacer las patatas bravas, se hierven las patatas, se cortan y se fríen en aceite hasta que se doren. Para hacer la salsa de bravas, se fríen la cebolla y el ajo, se añaden las especias y luego se espesa y se mezcla la salsa hasta que quede cremosa. Puede encontrar la receta completa de las patatas bravas al final de este post.

Comida española

Las papas arrugadas son un plato típico de las Islas Canarias, donde se cultivan desde el año 1600, cuando los conquistadores las trajeron a España. Los habitantes de las Islas Canarias, llamados Carnarios, llaman a las patatas papas -el nombre de los pueblos indígenas- mientras que en el resto de España se llaman patatas.

Este plato sólo requiere dos ingredientes: papas pequeñas -en lugar de los enormes monstruos que estamos acostumbrados a ver en los supermercados- y sal marina gruesa. Tradicionalmente, las patatas se hervían en agua de mar, pero añadir una generosa cantidad de sal marina al agua creará un efecto similar tanto en términos de sabor como de desarrollo del exterior arrugado. Dicho esto, no hay que pelar las patatas, sino asegurarse de limpiarlas bien antes de cocinarlas.

Las patatas arrugadas sobrantes se conservan en el frigorífico durante tres o cuatro días, siempre que estén bien envueltas. Puede recalentarlas en una sartén o envolverlas en papel de aluminio y meterlas en el horno a 350 F hasta que se calienten del todo.Puede congelar las patatas cocidas, y las que tienen piel fina y poco contenido de humedad (como las nuevas o las Yukon) tienden a congelarse mejor en cuanto a su textura cuando se descongelan. Las patatas congeladas durarán al menos seis meses en el congelador siempre que estén bien envueltas.

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