¿Cuál es la leche animal más saludable?

La leche más sana del mundo

La historia de la leche comenzó en el Neolítico, cuando el ser humano inició la transición de la caza y la recolección a un estilo de vida más estable.  Este hecho abrió nuevas posibilidades de adaptación de los recursos para obtener alimentos.

Lo más importante fue la domesticación de los animales, junto con el desarrollo de la agricultura, lo que supuso un acceso constante a la carne, las pieles y la leche animal. Los primeros intentos de domesticar rumiantes (cabras, vacas, ovejas) comenzaron hace 11.000 años en Oriente Medio. Durante siglos, la leche ha sido una fuente de alimento deseable y valiosa allí donde se cría el ganado.

La leche es un alimento líquido, blanco y rico en nutrientes que se produce en las glándulas mamarias de casi todos los mamíferos. Es la principal fuente de alimentación de los mamíferos lactantes (incluidos los humanos que son amamantados) hasta que empiezan a digerir otros tipos de alimentos semisólidos o sólidos.

La leche de lactancia temprana se compone de calostro, que contiene los anticuerpos de la madre para sus hijos y puede disminuir el riesgo de diversas enfermedades. También incluye otros nutrientes que contienen lactosa y proteínas. El consumo de leche entre especies no es sorprendente, sobre todo entre los humanos, muchos de los cuales beben la leche de otras especies de mamíferos.

Animales que producen leche

Los habitantes de las zonas del mundo en las que se domesticó a las vacas -empezando por el suroeste de Asia y extendiéndose a Europa- no evolucionaron para digerir la lactosa hasta hace unos 10.000 años. Por ello, alrededor del 30% de la población mundial sigue produciendo lactasa, la enzima necesaria para poder digerir la lactosa, hasta la edad adulta. El resto reduce su producción después de la fase de destete en la infancia.

La mayoría de las personas, entonces, se vuelven intolerantes a la lactosa, lo que hace que los europeos que beben leche, junto con algunas poblaciones de África, Oriente Medio y el sur de Asia, sean la excepción y no la regla. Entre los descendientes de europeos en EE.UU., sólo alrededor del 9% son intolerantes a la lactosa. Incluso aquellos que pueden digerirla pueden querer reducir su consumo de leche debido a otras preocupaciones, como nuestra salud y los costes medioambientales de la agricultura animal, lo que ha impulsado el crecimiento de las alternativas sin lácteos a la leche de vaca. (Lea más sobre qué humanos evolucionaron para beber leche, y por qué).

Pero, ¿hay algún beneficio para la salud en dejar la leche de vaca por una bebida alternativa, o la leche de vaca nos proporciona nutrientes vitales que no podemos obtener en otro lugar? ¿Y la leche agrava la intolerancia a la lactosa de la mayoría de la gente?

Animales lecheros

La leche más cara del mercado procede de la empresa japonesa Nakazawa Foods y cuesta la friolera de 43 dólares el litro, más de 30 veces el coste medio de la leche. ¿Por qué es tan cara? Se supone que esta leche tiene cualidades especiales para aliviar el estrés.

Estos animales tienen la leche más grasa, dulce y potente del mundo. La leche de las focas de casco contiene más grasa que un helado gourmet, lo que ayuda a los cachorros a duplicar su peso corporal en menos de una semana.

Las 7 opciones de leche más saludablesLeche de cáñamo. La leche de cáñamo se elabora con semillas de cáñamo molidas y remojadas, que no contienen el componente psicoactivo de la planta Cannabis sativa. … Leche de avena. … Leche de almendras. … Leche de coco. … Leche de vaca. … Leche A2. … Leche de soja.12 de noviembre de 2019

Leche de camelloSHIRA DICE: «Las investigaciones sugieren que la leche de camello es lo más parecido a la leche materna humana, sobre todo en cuanto a las proteínas que refuerzan el sistema inmunitario, como la lactoferrina y las inmunoglobulinas. La leche de camello también contiene exclusivamente caseína A2, lo que la hace más digerible y mejor tolerada que la leche de vaca.

Qué leche animal es más cara

Los habitantes de las zonas del mundo en las que se domesticó a las vacas -empezando por el suroeste de Asia y extendiéndose a Europa- no evolucionaron para digerir la lactosa hasta hace unos 10.000 años. Por ello, alrededor del 30% de la población mundial sigue produciendo lactasa, la enzima necesaria para poder digerir la lactosa, hasta la edad adulta. El resto reduce su producción después de la fase de destete en la infancia.

La mayoría de las personas, entonces, se vuelven intolerantes a la lactosa, por lo que los europeos que beben leche, junto con algunas poblaciones de África, Oriente Medio y el sur de Asia, son la excepción y no la regla. Entre los descendientes de europeos en EE.UU., sólo alrededor del 9% son intolerantes a la lactosa. Incluso aquellos que pueden digerirla pueden querer reducir su consumo de leche debido a otras preocupaciones, como nuestra salud y los costes medioambientales de la agricultura animal, lo que ha impulsado el crecimiento de las alternativas sin lácteos a la leche de vaca. (Lea más sobre qué humanos evolucionaron para beber leche, y por qué).

Pero, ¿hay algún beneficio para la salud en dejar la leche de vaca por una bebida alternativa, o la leche de vaca nos proporciona nutrientes vitales que no podemos obtener en otro lugar? ¿Y la leche agrava la intolerancia a la lactosa de la mayoría de la gente?

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