¿Cómo se puede sustituir la leche materna?

Ejemplos de sustitutos de la leche materna

La leche materna es la mejor opción nutricional para los bebés. Pero en algunos casos, la lactancia materna (o la lactancia exclusiva) no es posible o no es una opción. Lo mejor para la salud y la felicidad de tu bebé es, en gran parte, lo que funcione para tu familia. Por lo tanto, si necesitas suplementar, tu bebé estará bien y sano, especialmente si eso significa menos estrés para ti.

A los bebés que necesitan suplementos les puede ir bien un sistema de lactancia complementaria. En este caso, las madres se colocan un pequeño tubo junto al pezón que suministra leche extraída o de fórmula mientras el bebé es amamantado.

Los bebés también pueden recibir la leche extraída o la leche de fórmula mediante un biberón. Pero es una buena idea esperar hasta que el bebé se haya acostumbrado a la lactancia materna y sea bueno en ella. Los profesionales de la lactancia recomiendan esperar hasta que el bebé tenga unas 3-4 semanas de vida antes de ofrecerle tetinas artificiales de cualquier tipo (incluidos los chupetes).

Si vas a interrumpir una sesión de lactancia o vas a dejar de dar el pecho por completo, empieza a sustituir la lactancia materna por tomas de biberón. A medida que lo hagas, extrae leche para reducir la incómoda congestión mamaria. La congestión mamaria se produce cuando los pechos se llenan de leche y otros fluidos y se vuelven dolorosos, hinchados, calientes o duros. Esto puede provocar problemas de obstrucción de los conductos (cuando los conductos no drenan bien o no lo hacen en absoluto) o una afección mamaria llamada mastitis.

Cómo dejar de amamantar a un niño pequeño

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y otros organismos sanitarios recomiendan que los bebés se alimenten exclusivamente de leche materna durante sus primeros seis meses de vida y que sigan tomando la leche de su madre junto con otros alimentos -conocidos como alimentos complementarios- hasta al menos los dos años de edad.1

Esto se debe a que la leche materna no es sólo un alimento. Es un consuelo natural si el niño está preocupado o cansado, y también contiene componentes que refuerzan la inmunidad y que aumentan drásticamente cuando está enfermo.2

Los antropólogos estiman que la edad natural en que los humanos dejan de amamantar es incluso superior a los dos años. Teniendo en cuenta factores como el desarrollo de los dientes, el peso corporal, la comparación con otros primates y las pruebas históricas, algunos dicen que podría ser de dos a cuatro años, mientras que otros creen que nuestros antepasados podrían haber sido amamantados hasta los seis o siete años.3

El destete es el proceso de dejar de alimentar al bebé con leche materna. Lo ideal es que el primer paso para el destete de tu bebé sea la introducción de alimentos complementarios junto a la leche materna alrededor de los seis meses. El proceso de destete continúa hasta que la leche materna se sustituye completamente por otros alimentos y bebidas.

Sustituto de la leche materna para el recién nacido

Es la primera leche espesa que producen tus pechos durante el embarazo y justo después del parto. Las madres y los médicos la llaman «oro líquido» por su color amarillo intenso y porque es muy valiosa para el bebé. El calostro es muy rico en nutrientes y contiene anticuerpos que protegen al bebé de las infecciones. El calostro también ayuda a que el sistema digestivo del bebé crezca y funcione bien.

La leche de transición se produce cuando la leche materna madura sustituye gradualmente al calostro. Usted producirá leche de transición desde 2-5 días después del parto hasta 2 semanas después del mismo. Puede notar que sus pechos se llenan y se calientan y que su leche cambia lentamente a un color blanco azulado. Durante este tiempo, tu leche materna cambia para satisfacer las necesidades de tu bebé. Amamantar con frecuencia, extraer bien la leche y aliviar la congestión ayudará a la producción de leche.

Unos 10-15 días después del parto, empiezas a producir leche madura. Como cada fase de la leche materna, tiene todos los nutrientes que necesita tu bebé. La cantidad de grasa de la leche madura cambia a medida que alimentas a tu bebé. Deja que tu bebé vacíe el primer pecho antes de cambiar al otro durante una toma. Esto ayudará a que tu bebé reciba la mezcla adecuada de nutrientes en cada toma.

La mejor fórmula sustitutiva de la leche materna

En algún momento, tú o tu hijo estaréis preparados para dejar la lactancia materna. El destete de la lactancia es el proceso de cambiar la dieta del bebé de la leche materna a otros alimentos y bebidas. Sigue leyendo para saber más sobre cuándo y cómo destetar.

El momento del destete es una decisión personal y será diferente para cada persona. Cada niño puede estar preparado para el destete, o para dejar de ser amamantado, a una edad diferente. Algunos niños empezarán a mostrar gradualmente más interés por comer alimentos sólidos y menos por la lactancia materna. Otros pueden querer dejar de tomar el pecho de forma más repentina. Tú también puedes estar preparada para el destete en distintos momentos. Se trata de una decisión personal.

Para que el proceso sea más fácil para ti y para tu hijo, haz el destete a lo largo de varias semanas o más. A medida que vayas dejando de amamantar, tu cuerpo empezará a producir menos leche materna y, finalmente, tu cuerpo dejará de producirla.

Empieza el destete sustituyendo una toma de leche materna al día por un biberón de leche artificial (para tu hijo menor de 12 meses) o por una taza de leche de vaca entera o una bebida de soja enriquecida sin azúcar (para tu hijo de 12 meses o más). Siga sustituyendo más tomas de leche materna con el tiempo.

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