¿Cómo saber si una pata de jamón es buena?

Recetas con jamón

Curar un corte de cerdo para hacer su propio jamón casero es mucho más fácil de lo que mucha gente cree. La carne más utilizada es la de cerdo, la paleta (jamón de picnic) o el pernil (pata de jamón), pero se puede hacer un jamón con casi cualquier pieza de carne de casi cualquier animal. El jamón se puede hacer con el hueso dentro o fuera. Básicamente, hay que bombear el jamón con un determinado porcentaje de salmuera (normalmente alrededor del 25% de su peso según la receta). Se bombea/inyecta en zonas cercanas al hueso y a 75 mm (3 pulgadas) de la superficie.

A continuación, sumerja el jamón en la salmuera y déjelo en el frigorífico entre 4 y 10 días, dependiendo del tamaño del jamón y del grado de salinidad que desee que tenga el producto final. También aconsejamos dar la vuelta al jamón en la salmuera cada dos días aproximadamente.

Una vez curado, deberá enjuagarlo y llevarlo a una temperatura interna de 65ºC en el horno o en el ahumador. Evidentemente, lo ideal es un ahumador, ya que el sabor del jamón ahumado es imposible de superar.

El jamón se elabora tradicionalmente a partir de la pata o la paleta de cerdo. A los principiantes les recomendamos que prueben a hacer un jamón «de picnic» con la paleta. El sabor de la carne es bastante similar y el proceso es un poco más rápido y fácil la primera vez. Una vez que haya dominado el proceso básico y comprenda un poco la ciencia de lo que ocurre, dar el siguiente paso de hacer una pata entera de jamón desde cero será menos desalentador y tendrá más posibilidades de éxito.

Jarrete de jamón

Durante las fiestas, los estuches de las carnicerías contienen una gran variedad de jamones, algunos caros y otros baratos. Antes de elegir un jamón para su mesa, averigüe cuánto y qué tipo de cocción necesita, o si necesita cocción alguna. Aprenda a «leer» los jamones y haga preguntas para evitar acabar con un jamón crudo y poco hecho o con un jamón seco y demasiado hecho.

Lea el envase. El Departamento de Agricultura de EE.UU. exige a los productores que etiqueten los jamones cocidos como «totalmente cocidos» o «listos para comer». Los jamones frescos deben llevar la indicación de «cocción completa» como parte de su etiquetado. Busque jamones enlatados o envasados en instalaciones de procesamiento si necesita un jamón cocido listo para comer.

Aprenda el lenguaje de los jamones. Los jamones curados y envejecidos pueden requerir poco más que un recalentamiento, ya que han sido inyectados o almacenados en conservantes como la sal o la salmuera, y pueden comerse sin cocinar si están marcados como listos para comer en los envases con sellos de la USDA. Pregunte a su carnicero si ahuma las carnes y qué métodos utiliza; los jamones colgados en grandes salas donde se alcanzan temperaturas de hasta 225 grados Fahrenheit o en ahumadores de carbón pueden requerir sólo un recalentamiento.

Jamón de Navidad

Los jamones pueden ser frescos, curados o curados y ahumados. El término jamón se refiere a la pierna de cerdo curada. Un jamón fresco sería una pata de cerdo sin curar. El jamón fresco llevará el término «fresco» en el título del producto. El término fresco significa que el producto no ha sido curado en ningún proceso.

Normalmente, el color de un jamón curado es de un color rosa intenso o rosado. Un jamón fresco (que no ha sido curado) tendrá un color rosa pálido o beige similar al de un asado de cerdo fresco. El jamón de campo y el prosciutto (ambos curados en seco) tienen un color que va del rosa al caoba.

Los jamones pueden estar listos para el consumo o no. Los jamones listos para consumir, que incluyen el jamón crudo y los jamones cocidos, pueden comerse directamente del paquete. Mientras que los jamones frescos y los que sólo han sido tratados para matar las triquinas deben ser cocinados antes de poder ser consumidos. Los jamones que deben ser cocinados tendrán instrucciones de cocción además de las instrucciones de manipulación segura.

Los jamones que tienen la apariencia de un producto listo para el consumo, pero que no lo están, deben tener una declaración en la etiqueta principal que indique al consumidor que el producto debe ser cocinado antes de ser consumido. El término «cocinar a fondo» en la etiqueta del producto significa que el producto debe ser cocinado antes de ser consumido y debe haber instrucciones de cocción en la etiqueta. Este jamón debe ser cocinado a una temperatura interna de 160 grados Fahrenheit antes de ser consumido. La Extensión de la Universidad Estatal de Michigan recomienda utilizar un termómetro de cocina para comprobar la temperatura interna del jamón.

Jamón de picnic

Cuando empecé a cocinar jamón, todos los diferentes tipos de jamones, todos los términos para los jamones, ¡eran tan confusos! Me costó un tiempo entender lo que es el curado y el ahumado, por no hablar de los jamones frescos, los jamones verdes, los jamones de campo e incluso los jamones de ciudad. (¿Sabías que el jamón número uno es el jamón de ciudad? ¿Ha oído hablar alguna vez de un jamón de ciudad? Yo tampoco). Aquí está mi explicación, todo lo que puede querer saber sobre el jamón.

JAMÓN – En el nivel más básico, un «jamón» se refiere a un corte específico de carne de cerdo, no a cómo se cura o se cocina. Un jamón proviene de la parte trasera del muslo/rabadilla de un cerdo, lo que significa que sólo hay dos por animal. Imagínese dónde están los «jamones» en la parte superior de sus propias piernas, es lo mismo.

JAMÓN ENTERO – Un jamón entero suele pesar entre 18 y 20 libras e incluye tanto el extremo de la «culata» como el del «jarrete». La «culata» es la parte superior del jamón, más «rabadilla» y, por tanto, más grasa. El «extremo del jarrete» es la parte inferior, más pierna y menos grasa. El extremo de la pata sólo tiene un hueso, por lo que es más fácil de cortar. Hace poco, cuando cociné medio jamón, un jamón de nueve libras con hueso y extremo de jarrete dio casi ocho libras de carne de jamón cocida. Algunos jamones siguen teniendo una gruesa capa de grasa en el exterior (esto es lo que se marca en forma de diamante para que tenga un aspecto atractivo una vez que el jamón se hornea y llega a la mesa); algunos productores dejan una fina capa de grasa, todavía hay suficiente para marcar.

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