¿Cómo saber si te falta la vitamina B12?

Síntomas de deficiencia de vitamina b12

La vitamina B12 es una vitamina hidrosoluble que desempeña un papel esencial en muchas funciones corporales, como la formación de glóbulos rojos y la función nerviosa. Se encuentra en alimentos como la carne de vacuno, el pescado y los huevos. Pero, a pesar de la importancia de esta vitamina, entre el 1,5% y el 15% de la población general de EE.UU. tiene una deficiencia de B12.  Una deficiencia de B12 puede provocar síntomas como la fatiga y el estreñimiento, e incluso podría provocar daños neurológicos permanentes si no se trata. A continuación se explica cómo reconocer una deficiencia de B12, sus posibles causas y las opciones de tratamiento.

Síntomas de la deficiencia de vitamina B12Los síntomas de una deficiencia de vitamina B12 pueden desarrollarse con el tiempo o aparecer de repente, dice Kailey Proctor, dietista oncológica certificada en el Instituto Clínico del Cáncer Leonard con el Hospital Mission. Los síntomas también pueden variar dependiendo de la gravedad de la deficiencia.Los signos de una deficiencia leve de B12 incluyen:Cuanto más tiempo se deje sin tratar una deficiencia de B12, más graves y potencialmente irreversibles serán los síntomas, dice Elizabeth Beil, una dietista registrada y fundadora de Elizabeth Beil Nutrition.  Los signos de una deficiencia grave de B12 son:

Síntomas neurológicos de la deficiencia de B12

El cuerpo humano necesita vitamina B12 para producir glóbulos rojos, nervios, ADN y realizar otras funciones. El adulto medio debe tomar 2,4 microgramos al día. Como la mayoría de las vitaminas, la B12 no puede ser producida por el cuerpo. En su lugar, debe obtenerse de los alimentos o de los suplementos.

Y ahí radica el problema: algunas personas no consumen suficiente vitamina B12 para satisfacer sus necesidades, mientras que otras no pueden absorberla, independientemente de la cantidad que ingieran. Como resultado, la deficiencia de vitamina B12 es relativamente común, especialmente entre las personas mayores.

Las plantas no producen vitamina B12. Los únicos alimentos que la aportan son la carne, los huevos, las aves de corral, los productos lácteos y otros alimentos procedentes de animales. Los vegetarianos estrictos y los veganos corren un alto riesgo de desarrollar una deficiencia de vitamina B12 si no comen cereales enriquecidos con esta vitamina o si no toman un suplemento vitamínico. Las personas que se someten a una operación de pérdida de peso también son más propensas a tener un nivel bajo de vitamina B12 porque la operación interfiere en la capacidad del cuerpo para extraer la vitamina B12 de los alimentos.

Las enfermedades que interfieren en la absorción de nutrientes, como la celiaquía o la enfermedad de Crohn, pueden causar problemas con la vitamina B12. Lo mismo puede ocurrir con el uso de los fármacos prescritos habitualmente para la acidez, que reducen la producción de ácido en el estómago (el ácido es necesario para absorber la vitamina B12). La enfermedad es más probable en personas mayores debido a la reducción de la producción de ácido estomacal que suele producirse con el envejecimiento.

Tratamiento de la deficiencia de vitamina b12

La anemia por deficiencia de vitamina B12 es una afección en la que su cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos, debido a la falta (deficiencia) de vitamina B12. Esta vitamina es necesaria para producir glóbulos rojos, que transportan oxígeno a todas las partes del cuerpo. Sin suficientes glóbulos rojos, tus tejidos y órganos no reciben suficiente oxígeno. Sin suficiente oxígeno, tu cuerpo no puede funcionar tan bien.

El ácido fólico, también llamado folato, es otra vitamina B. Las anemias causadas por la falta de vitamina B12 o por la falta de folato son dos tipos de anemia megaloblástica. En estos tipos de anemia, los glóbulos rojos no se desarrollan normalmente. Son muy grandes. Y tienen forma ovalada, no redonda como los glóbulos rojos sanos. Esto hace que la médula ósea produzca menos glóbulos rojos. En algunos casos, los glóbulos rojos mueren antes de lo normal.

La incapacidad de fabricar el factor intrínseco puede ser el resultado de varios factores, como la gastritis crónica, la gastrectomía (extirpación de todo o parte del estómago) o una enfermedad autoinmune (el cuerpo ataca sus propios tejidos). Otros tipos de anemia megaloblástica pueden estar asociados a la diabetes de tipo 1, a una enfermedad tiroidea y a antecedentes familiares de la enfermedad.

Vitamina b12 lebensmittel

Es importante que la anemia por deficiencia de vitamina B12 o de folato se diagnostique y se trate lo antes posible porque, aunque muchos de los síntomas mejoran con el tratamiento, algunos problemas causados por la enfermedad pueden ser irreversibles.

Los suplementos de vitamina B12 suelen administrarse al principio en forma de inyección. Después, dependiendo de si su deficiencia de B12 está relacionada con su dieta, necesitará comprimidos de B12 entre las comidas o inyecciones regulares. Estos tratamientos pueden ser necesarios durante el resto de su vida.

En algunos casos, la mejora de la dieta puede ayudar a tratar la enfermedad y evitar que se repita. La vitamina B12 se encuentra en la carne, el pescado, los huevos, los productos lácteos, el extracto de levadura (como Marmite) y los alimentos especialmente enriquecidos. Las mejores fuentes de folato son las verduras verdes, como el brócoli, las coles de Bruselas y los guisantes.

Es importante que la anemia por deficiencia de vitamina B12 o de folato se diagnostique y trate lo antes posible. Aunque muchos de los síntomas mejoran con el tratamiento, algunos problemas causados por la enfermedad pueden ser irreversibles si no se tratan. Cuanto más tiempo pase sin que se trate la enfermedad, mayor será la probabilidad de que se produzcan daños permanentes.

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