¿Cómo afecta el nitrato al ser humano?

Efectos de los nitratos en el cuerpo humano

Los nitratos son el contaminante de las aguas subterráneas más extendido en el estado. Aunque los sistemas sépticos y las aguas residuales contribuyen al problema, la mayoría (90%) de los nitratos proceden de fuentes agrícolas, como los fertilizantes y el estiércol.

La norma de consumo de 10 partes por millón (ppm) en EE.UU. se estableció en la década de 1960 para proteger contra la metahemoglobinemia, también conocida como síndrome del bebé azul, una grave afección en la que el exceso de nitratos interfiere en la capacidad de la sangre del bebé para transportar oxígeno. Afortunadamente, se han registrado pocos casos de metahemoglobinemia: un estudio realizado en Wisconsin informó de ocho casos diagnosticados en el estado entre 1990 y 1999.

Sin embargo, los nitratos también se asocian a otros efectos sobre la salud, como ciertos tipos de cáncer, como el colorrectal, enfermedades de la tiroides, y resultados adversos en el nacimiento, como defectos del sistema nervioso, nacimientos muy prematuros y muy bajo peso al nacer. Es importante destacar que estudios recientes indican que hay un aumento significativo de estos riesgos para la salud por beber agua con niveles de nitrato muy por debajo de 10 ppm.

Efectos de la contaminación por nitratos

El nitrato (NO 3) es un compuesto de nitrógeno y oxígeno que se encuentra en la naturaleza y en muchos alimentos de nuestra dieta. Por lo general, la concentración de nitratos en las aguas subterráneas es baja. La principal ingesta de nitratos por parte de los adultos procede de los alimentos y no del agua. Verduras como las espinacas, la lechuga, la remolacha y las zanahorias contienen cantidades significativas de nitrato. El agua potable normalmente sólo aporta un pequeño porcentaje de nuestra ingesta total de nitratos.

Aunque el agua puede contener niveles bajos de nitratos de forma natural, a veces se encuentran niveles más altos, potencialmente peligrosos para los niños. Illinois ha adoptado una norma de agua potable para el nitrato de 10 miligramos por litro (10 mg/L) como N (nitrógeno). Esta norma es obligatoria para los suministros de agua públicos y se utiliza como guía para los suministros de agua privados. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos también utiliza 10 mg/L como N como norma nacional obligatoria para los suministros públicos en virtud de la Ley de Agua Potable Segura. La norma de 10 mg/L expresada como nitrógeno (N) equivale a 45 mg/L expresada como nitrato.

¿Cuál se considera el nivel de seguridad de los nitratos en el agua potable?

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¿Cuál se considera el nivel seguro de nitratos en el agua potable?

Podría decirse que la importancia del nitrato en el acuario es menos conocida por los cuidadores de peces que el efecto del amoníaco y el nitrito. Aunque el nitrato no es tan directamente letal como el amoníaco o el nitrito, con el tiempo, los niveles elevados de nitrato afectan negativamente a los peces y al entorno del acuario en general.

El nitrato es un subproducto de la oxidación del nitrito durante las últimas etapas del ciclo del nitrógeno y está presente en algún grado en todos los acuarios. Los detritos, la materia vegetal en descomposición, los filtros sucios, la sobrealimentación y el exceso de población del acuario contribuyen a aumentar los niveles de nitrato.

Además, el agua del grifo utilizada para llenar el acuario puede contener nitrato. En Estados Unidos, el agua potable puede contener nitratos hasta 40 partes por millón (ppm). Antes de añadir agua a su acuario, haga una prueba de nitrato para descubrir si los niveles son inusualmente altos en su fuente de agua. Si su nivel de referencia de nitratos es superior a 10 ppm, considere otras fuentes de agua que no contengan nitratos.

En la naturaleza, el nitrato en el agua se mantiene muy bajo, generalmente muy por debajo de 5 ppm. En los acuarios de agua dulce, los nitratos deben mantenerse por debajo de 50 ppm en todo momento, y preferiblemente por debajo de 25 ppm. Si está criando peces o está luchando contra el crecimiento de las algas, mantenga los nitratos aún más bajos, por debajo de 10 ppm.

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