¿Cómo afecta la cerveza al colesterol?

Beneficios de la cerveza de malta

El 38% de los estadounidenses sufre de colesterol alto1, y muchos de ellos también consumen grandes cantidades de alcohol. Aunque ambos problemas no están necesariamente relacionados -el tabaquismo, la dieta y el ejercicio también son factores importantes-, parece que existe una conexión entre la cantidad de alcohol que se bebe y los niveles de colesterol.

Pero, ¿beber es siempre malo para el colesterol? ¿Qué cantidad de alcohol es demasiado? ¿El alcohol aumenta el colesterol en todos los casos, o algunos tipos de alcohol pueden ser realmente beneficiosos? A continuación, analizaremos los hechos relacionados con el colesterol y el alcohol, y cómo mantener un equilibrio saludable.

El colesterol es una sustancia cerosa que circula por la sangre2. Ayuda al cuerpo a construir células y a producir vitaminas y hormonas. El hígado fabrica el colesterol. El colesterol también procede de la carne, los huevos, el queso y otros productos animales.

Dado que el hígado produce todo el colesterol que necesitamos, todo el colesterol que consumimos es extra. Y puesto que el colesterol puede contribuir a la obstrucción de las arterias (y, por extensión, a problemas que ponen en peligro la vida, como el infarto de miocardio y la apoplejía), es importante que conozcas tus niveles de colesterol y cómo tu dieta puede estar afectándolos.

Colesterol y alcohol

Los hábitos que desarrolla en su vida diaria contribuyen a su salud tanto de forma positiva como negativa. Si quiere hacer algunos cambios positivos en su estilo de vida para contribuir a su salud, empiece por elegir alimentos nutritivos, hacer mucho ejercicio y evitar fumar. El consumo de alcohol también es importante.

En cantidades moderadas, el vino tinto suele estar relacionado con niveles de colesterol saludables. Pero beber más licores fuertes, cerveza, bebidas mezcladas y vino tinto en exceso tiene un impacto negativo en sus niveles de colesterol.

El colesterol es una sustancia cerosa, parecida a la grasa, que viaja por la sangre. En niveles persistentemente elevados, se relaciona con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas. Pero el colesterol no es malo por sí mismo. De hecho, el cuerpo necesita el colesterol para funcionar correctamente.

El colesterol tiene algunas funciones importantes en el cuerpo. Participa en la producción de hormonas y de vitamina D. También se incorpora a los ácidos biliares, que facilitan la digestión y la absorción de vitaminas. El colesterol también contribuye a la producción y el mantenimiento de las membranas celulares.

Colesterol del whisky

La cerveza es probablemente la bebida alcohólica más popular del mundo. Aunque a veces la cerveza tiene mala reputación debido a su contenido de alcohol, también contiene algunos ingredientes sorprendentemente saludables.

No hay muchos estudios que examinen específicamente cómo la cerveza puede afectar a los niveles de colesterol y triglicéridos. La mayoría de los estudios incluyen muchos tipos de bebidas alcohólicas para examinar su efecto sobre el colesterol, los triglicéridos y la salud del corazón en general. En estos estudios, no se suele señalar el tipo o la marca de cerveza.

En algunos estudios, las personas que tomaban al menos una bebida de cerveza al día observaron un aumento de los niveles de colesterol saludable de lipoproteínas de alta densidad (HDL) de hasta un 11%. Además, en algunos estudios los niveles de lipoproteínas de baja densidad (LDL) no saludables se redujeron hasta en un 18%, aunque en otros estudios no se observó una disminución significativa de las LDL.

Un estudio demostró que el consumo de una cerveza (unos 340 ml) al día podía reducir la oxidación de las LDL. Sin embargo, el consumo de tres o más cervezas diarias en realidad fomentaba la oxidación de las LDL. Los estudios han demostrado que el LDL oxidado puede promover la inflamación del revestimiento interno de los vasos sanguíneos y contribuir a la formación de la aterosclerosis, que conduce al desarrollo de enfermedades cardiovasculares.

¿Necesita el colesterol

Pero es difícil determinar la causa y el efecto a partir de esos estudios. Tal vez las personas que beben vino tinto tengan mayores ingresos, que tienden a asociarse con una mayor educación y un mayor acceso a alimentos más saludables. Asimismo, es posible que los bebedores de vino tinto tengan más probabilidades de seguir una dieta saludable para el corazón.

Existen pruebas de que el consumo moderado de alcohol podría contribuir a aumentar ligeramente los niveles de colesterol «bueno» HDL. Los investigadores también han sugerido que el vino tinto, en particular, podría proteger el corazón, gracias a los antioxidantes que contiene.

El consumo moderado de alcohol se define como una media de una bebida al día para las mujeres y una o dos para los hombres. Una copa puede ser menos de lo que se piensa: 12 onzas de cerveza, 4 onzas de vino o 1,5 onzas de licor de 80 grados.

El consumo excesivo de alcohol, en cambio, está relacionado con una serie de problemas de salud, como las afecciones cardíacas. El consumo excesivo de alcohol puede provocar hipertensión arterial, insuficiencia cardíaca o infarto. El consumo excesivo de alcohol también puede contribuir a la cardiomiopatía, un trastorno que afecta al músculo cardíaco.

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