¿Qué son los metodos de conservación de los alimentos?

Alimentos enlatados

A estas alturas, seguro que has oído hablar de las múltiples ventajas de comer de forma local y de temporada: alimentos más nutritivos, mejores precios y mejor sabor, por no hablar del apoyo a los agricultores locales frente al complejo agrícola industrial. Y aunque comer de forma estacional durante el verano puede no suponer un gran reto, las cosas se ponen un poco más difíciles cuando llegan el otoño y el invierno. Una de las mejores maneras de seguir una dieta local y de temporada durante todo el año es conservar algunos alimentos durante su época de mayor abundancia (no hay más que ver lo que se amontona en el mercado agrícola). Los seres humanos hemos conservado los alimentos para los meses de escasez durante eones por una cuestión de necesidad, y por ello hemos inventado una amplia gama de formas probadas por el tiempo para mantener los alimentos durante más tiempo, muchas de ellas muy básicas. He aquí nuestras seis formas más sencillas de conservar los alimentos para el invierno. Pruebe las recetas que le ofrecemos como punto de partida para experimentar, y luego consulte los amplios recursos que aparecen al final de este artículo para obtener información mucho más detallada sobre los numerosos métodos de conservación de alimentos.

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Las técnicas de conservación de alimentos han permitido aumentar la longevidad o la vida útil de los productos alimenticios mediante la introducción de diferentes métodos de conservación. Su estudio no sólo es importante en el campo de la ciencia de los alimentos, sino también en la vida cotidiana, para crear empresas alimentarias, etc.

Los métodos de conservación de alimentos incluyen algunos métodos tradicionales y modernos poco costosos. Podemos conservar con seguridad la calidad de los alimentos o aumentar su vida útil a través de los diferentes métodos de conservación de alimentos como el secado, la congelación, el enlatado, la salazón, etc.

La conservación de alimentos puede definirse como el proceso mediante el cual se pueden almacenar los productos alimenticios durante un período de tiempo más largo empleando diferentes técnicas de conservación de alimentos como el secado, la salazón, el azucarado, la congelación, el enlatado, etc. La conservación de los alimentos es una rama de la ciencia que tiene como objetivo la comestibilidad y la calidad de los alimentos mediante la prevención de su deterioro. Además, también se centra en la vida útil de los productos alimentarios, de modo que los alimentos puedan conservarse en condiciones adecuadas para su uso futuro y, además, garantiza la seguridad alimentaria restringiendo o destruyendo el crecimiento microbiano.

Definición de conservación de alimentos

Los alimentos, por naturaleza, son perecederos. Si no se interviene, los alimentos son víctimas de las fuerzas de la naturaleza, a saber, las bacterias, las levaduras y los hongos, y comienzan a degradarse. Los efectos del deterioro de los alimentos no sólo son poco apetecibles, sino que los agentes causantes del deterioro pueden provocar enfermedades de transmisión alimentaria o incluso la muerte.

Durante miles de años, el ser humano ha utilizado diversos métodos para prolongar la frescura y la seguridad de sus alimentos y estabilizar su suministro. Aunque algunos de estos métodos son relativamente nuevos, muchos de ellos se remontan a la antigüedad. Puede que hayamos perfeccionado los procesos y llegado a comprender mejor los mecanismos, pero los conceptos básicos siguen siendo los mismos hoy en día. He aquí algunas de las formas más comunes de conservar los alimentos.

Las bacterias y las levaduras crecen mejor a temperaturas específicas, normalmente entre 40 F y 140 F. Al bajar la temperatura por debajo de 40 F su acción metabólica y reproductiva se ralentiza considerablemente. Si bien esto no mata a las bacterias y a las levaduras, ralentiza el proceso de deterioro. Aunque la congelación de alimentos se ha utilizado en climas fríos durante cientos de años, la expansión de la electricidad y los electrodomésticos a principios y mediados del siglo XX amplió enormemente el uso de la congelación como método de conservación de alimentos.

Centro nacional de preparación de alimentos en el hogar

1. Congelación: En este método de conservación de alimentos, éstos se colocan en un congelador para que se congelen muy rápidamente. Para que los alimentos congelados sean de buena calidad, puede ser necesaria una temperatura de cero grados centígrados (0°c) o inferior. Ejemplos de alimentos que se pueden conservar por congelación son: carne, pescado, tomates, etc.

3. Ahumado: Este método de conservación de alimentos se utiliza para conservar alimentos como el pescado y la carne. Consiste en extender el pescado o la carne sobre el fuego para que se sequen con el humo caliente y el calor del fuego. Alimentos como los cangrejos de río, el pescado ahumado, la carne, etc. se conservan mediante el ahumado.

4. Conservación: Consiste en cocinar los productos, por ejemplo, pescado, carne, guisantes, etc., en un aceite o pasta especial, y envasarlos en latas herméticas en condiciones higiénicas estrictas, por ejemplo, sardinas, maíz dulce, judías al horno, etc.

La conservación de los alimentos es muy importante antes de almacenarlos porque hace que duren más. Para conservar los alimentos, se deben adoptar diferentes métodos de conservación de alimentos, por ejemplo: congelación, ahumado, enlatado, secado, salado, etc.

3. Temperatura: Algunos alimentos deben almacenarse a una temperatura muy baja para preservar sus valores nutricionales, mientras que otros necesitan una temperatura más alta, por ejemplo, la carne y el pescado necesitan 0°c, mientras que las frutas y verduras frescas requieren de 5°c a 10°c.

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