¿Qué se siente cuando se tiene el colesterol alto?

Causas del colesterol alto

El cuerpo necesita dos tipos principales de grasas en el torrente sanguíneo para funcionar bien: el colesterol y los triglicéridos. Proporcionan energía, protegen al cuerpo del frío y ayudan a evitar lesiones. Las grasas y las proteínas forman lipoproteínas, que viajan por todo el torrente sanguíneo. Los niveles elevados de grasas, especialmente de colesterol, que se mueven en la sangre pueden provocar infartos de miocardio y accidentes cerebrovasculares.

Hay dos tipos de colesterol. Uno es el de las lipoproteínas de baja densidad (LDL). Se conoce como el colesterol «malo» porque aumenta el riesgo de infarto. Lo ideal es que sea inferior a 130 mg/dl. El otro es la lipoproteína de alta densidad (HDL), el colesterol «bueno». Disminuye el riesgo de infarto. Debe estar por encima de 40 mg/dl y ser superior al 25% del colesterol total.

El colesterol alto no presenta síntomas, a menos que sea grave. En estos casos, pueden formarse depósitos de grasa en los tendones y la piel, o incluso provocar un fuerte dolor de estómago debido a un agrandamiento del hígado o el bazo.

Cómo reducir el colesterol

Dado que el colesterol alto no presenta ningún síntoma, no es algo que suela estar en el radar de la gente. Incluso si lo está, la gente no suele tomárselo en serio, hasta que sufre un ataque al corazón o un ictus. Y aunque tendemos a pensar que esos sucesos ocurren en la población de mayor edad, las personas menores de 55 años también pueden verse afectadas, especialmente si han nacido con el colesterol alto.

Esta afección se denomina hipercolesterolemia familiar (HF). La HF es un trastorno hereditario que dificulta al organismo la eliminación del colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) de la sangre. ¿El resultado? Desde la infancia, el colesterol se acumula en las paredes de las arterias y las venas, estrechando los conductos y aumentando drásticamente el riesgo de sufrir un infarto o un ictus a una edad muy temprana.

La hipercolesterolemia familiar puede afectar a cualquier persona cuya familia sea portadora de la mutación genética. Sin embargo, es más frecuente en personas de ascendencia franco-canadiense, judía asquenazí, libanesa o afrikáner (grupo étnico sudafricano). El mayor problema de la HF es que más del 90% de las personas que la padecen no han sido diagnosticadas, lo que significa que debe prestar mucha atención a sus antecedentes familiares,

Colesterol Hdl

Al contrario de lo que piensan algunas personas, no puede sentir si sus niveles de colesterol son altos. Al igual que ocurre con afecciones como la hipertensión o la diabetes, la ausencia de síntomas no significa que esté intrínsecamente bien o que tenga menos de qué preocuparse. Si no se trata, el colesterol alto puede suponer un riesgo de complicaciones graves, como un ataque al corazón o un derrame cerebral.

El colesterol alto es uno de los principales factores de riesgo de las enfermedades cardíacas (junto con la hipertensión y la obesidad). Para reducir mejor el riesgo, es necesario que te hagas una prueba de colesterol con regularidad, sobre todo a medida que envejeces o si tienes factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

El colesterol es un tipo de grasa cerosa (lípidos) producida por el hígado que es esencial para la digestión de los alimentos y también se utiliza en la producción de ciertas hormonas y de vitamina D. Sin embargo, cuando ciertos niveles de colesterol son elevados, pueden afectar negativamente a la circulación sanguínea y contribuir a la aparición de enfermedades cardíacas.

Existe otra forma de LDL, denominada colesterol de muy baja densidad (VLDL), que se encarga de transportar los triglicéridos por el organismo. Los triglicéridos son otro tipo de lípidos que, cuando están elevados, pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas.

El colesterol, ¿qué es?

La lipoproteína de alta densidad (HDL) transporta el colesterol fuera de las células y lo devuelve al hígado. Desde allí se descompone o se expulsa del cuerpo como producto de desecho. Por este motivo, el HDL se denomina «colesterol bueno» y los niveles más altos son mejores.

La lipoproteína de baja densidad (LDL) transporta el colesterol a las células que lo necesitan. Si hay demasiado colesterol para que las células lo utilicen, puede acumularse en las paredes de las arterias y provocar enfermedades en ellas. Por esta razón, el LDL se conoce como «colesterol malo».

Esto se debe a que el colesterol puede acumularse en la pared de las arterias, restringiendo el flujo sanguíneo hacia el corazón, el cerebro y el resto del cuerpo. También aumenta el riesgo de que se forme un coágulo de sangre en alguna parte del cuerpo.

También se puede calcular la relación entre el colesterol total y el HDL. Se trata de su nivel de colesterol total dividido por su nivel de HDL. Por lo general, esta proporción debe ser inferior a cuatro, ya que una proporción más alta aumenta el riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca.

Hay muchos factores que pueden contribuir a un nivel alto de colesterol en la sangre, entre ellos los relacionados con el estilo de vida, como el tabaquismo, una dieta poco saludable y la falta de ejercicio, así como el padecimiento de una enfermedad subyacente, como la hipertensión o la diabetes.

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad