¿Qué puedo comer si soy intolerante a la lactosa?

Tratamiento de la intolerancia a la lactosa

¿En qué consiste? Una dieta sin lactosa significa comer alimentos que no tienen lactosa. La lactosa es un azúcar que forma parte normal de los productos lácteos. Algunas personas no descomponen bien la lactosa. Puede que no tengan suficiente lactasa, la enzima que descompone la lactosa en el cuerpo. O bien, su cuerpo puede fabricar una lactasa que no funciona correctamente. Esto puede provocar gases, hinchazón, calambres o diarrea cuando comen o beben productos lácteos. Seguir una dieta sin lactosa puede evitar estos problemas. Su cuidador o dietista puede ayudarle a decidir si necesita seguir una dieta sin lactosa o baja en lactosa.

Tiene derecho a ayudar a planificar sus cuidados. Para ayudar en este plan, debe conocer sus problemas dietéticos y cómo pueden tratarse. A continuación, puede discutir las opciones de tratamiento con sus cuidadores. Colabore con ellos para decidir qué cuidados se utilizarán para tratarle. Siempre tiene derecho a rechazar el tratamiento.

Alergia a los lácteos

La lactosa es el azúcar que se encuentra de forma natural en la leche y los productos lácteos, así como en los alimentos con ingredientes como la leche o el suero. Para que el cuerpo pueda utilizar la lactosa, tiene que descomponerla mediante una enzima llamada lactasa. La intolerancia a la lactosa es una afección que se produce cuando una persona no produce suficiente lactasa para descomponer la lactosa de los alimentos.

Cuando se eliminan los productos lácteos de la dieta debido a la intolerancia a la lactosa, se elimina una importante fuente de calcio y otras vitaminas y minerales. Por ello, su hijo tendrá que obtener el calcio de otras fuentes, o puede necesitar tomar un suplemento de calcio. Asegúrese de consultar con el médico o el dietista de su hijo antes de darle cualquier suplemento. La cantidad de calcio que necesita un niño dependerá de su tamaño y edad.

Leer las etiquetas de los alimentos/nutrición es un hábito muy importante para buscar alimentos que no contengan lactosa. La lactosa puede presentarse de muchas formas «ocultas», e incluso los productos que no parecen llevar leche, pueden tener de hecho un producto lácteo como ingrediente.

Yogur griego lactosa

Habla con tu médico o con un dietista sobre cómo cambiar tu dieta para controlar los síntomas de la intolerancia a la lactosa y asegurarte de que obtienes suficientes nutrientes. Si su hijo tiene intolerancia a la lactosa, ayúdele a seguir el plan dietético recomendado por un médico o dietista.

Puede que no sea necesario evitar por completo los alimentos y bebidas que contienen lactosa, como la leche o los productos lácteos. Si evita toda la leche y los productos lácteos, puede obtener menos calcio y vitamina D de los que necesita.

Las personas con intolerancia a la lactosa pueden soportar diferentes cantidades de lactosa. Las investigaciones sugieren que muchas personas podrían tomar 12 gramos de lactosa -la cantidad que hay en aproximadamente una taza de leche- sin síntomas o con síntomas leves.5,6

Utilizar leche y productos lácteos sin lactosa o con lactosa reducida puede ayudarle a reducir la cantidad de lactosa en su dieta. Estos productos están disponibles en muchas tiendas de comestibles y son tan saludables para usted como la leche y los productos lácteos normales.

La vitamina D ayuda al cuerpo a absorber y utilizar el calcio. Asegúrese de consumir alimentos que contengan vitamina D, como los huevos y ciertos tipos de pescado, como el salmón. Algunos cereales listos para consumir y el zumo de naranja tienen vitamina D añadida. Algunas leches y productos lácteos también tienen vitamina D añadida. Si puede beber pequeñas cantidades de leche o productos lácteos sin que le produzcan síntomas, elija productos con vitamina D añadida.

Alternativas a la lactosa

Algunas personas pueden tomar pequeñas cantidades de lácteos sin problemas. Otras tienen muchos problemas de estómago y deben evitar todos los productos lácteos. Existen muchos alimentos, bebidas y ayudas digestivas que ayudan a controlar la intolerancia a la lactosa.

Normalmente, cuando comemos algo que contiene lactosa, una enzima del intestino delgado llamada lactasa la descompone en formas de azúcar más simples llamadas glucosa y galactosa. Estos azúcares simples se absorben en el torrente sanguíneo y se convierten en energía.

En la intolerancia a la lactosa, el cuerpo no produce suficiente lactasa para descomponer la lactosa. En su lugar, la lactosa no digerida permanece en el intestino y es descompuesta por las bacterias, causando gases, hinchazón, calambres estomacales y diarrea.

La intolerancia a la lactosa es bastante común. Los niños y los adolescentes son menos propensos a padecerla, pero muchas personas acaban siendo intolerantes a la lactosa en la edad adulta. Algunos profesionales de la salud consideran que la intolerancia a la lactosa es una condición humana normal y no una enfermedad o un problema de salud grave.

Si tienes una posible intolerancia a la lactosa, el médico te preguntará por tus síntomas y tu dieta. Es posible que comprueben los niveles de hidrógeno en el aliento antes y después de que tomes lactosa.  Normalmente se detecta muy poco gas hidrógeno en el aliento. Pero la lactosa no digerida en el colon se descompone y produce varios gases, incluido el hidrógeno.

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