¿Qué puedo comer para no enfermarse durante el frío?

Enfermarse continuamente

Las probabilidades de contraer el resfriado común o la gripe son mayores durante el otoño y el invierno. Sin embargo, el clima en sí mismo no puede causar ninguna de estas enfermedades virales. Sin embargo, puede preparar el terreno para ciertos factores que disminuyen su inmunidad y aumentan las oportunidades de contraer un resfriado o la gripe.

La nariz es un huésped ideal para muchos virus debido a su temperatura más fría. La temperatura central del cuerpo suele ser de 98,6 grados F, pero la temperatura de la cavidad nasal es más baja, de 91,4 grados F. Las investigaciones sugieren que los rinovirus no se replican eficazmente a la temperatura del cuerpo, pero la temperatura más fría de la nariz puede convertirla en un caldo de cultivo ideal para los virus.

Un estudio sugiere que las temperaturas más frías por sí solas no aumentan la propagación de los resfriados y la gripe, pero las fluctuaciones de temperatura y humedad sí lo hacen. Los investigadores cruzaron los casos confirmados de rinovirus con los datos meteorológicos durante un periodo de tiempo determinado y descubrieron que los descensos de la temperatura o la humedad durante un periodo de tres días aumentaban el riesgo de infecciones por rinovirus.

Cómo prevenir un resfriado cuando lo sientes venir

Y aquí hay una solución más importante: Siempre es importante comer bien, especialmente cuando se está enfermo. No comer cuando estás enfermo puede inhibir la capacidad de tu cuerpo para curarse. Aunque se te antoje comida basura mientras estás enfermo, tampoco ayudará a tu cuerpo a curarse.

Una de las cosas más importantes que necesitas cuando estás enfermo son los líquidos. Mantenerse hidratado ayudará a su cuerpo a sanar rápidamente y a aliviar los síntomas mientras está enfermo. Limítate a beber agua en la medida de lo posible.

Puedes beberla caliente o fría e incluso chupar trozos de hielo. Si el agua sola no te gusta, prueba con tés descafeinados o mejora tu agua con limón y miel. Evita las bebidas deportivas cargadas de azúcar, los zumos de frutas, el alcohol y el café (la cafeína puede deshidratarte). Si tienes vómitos, puedes reponer parte de los electrolitos perdidos con una solución de rehidratación oral comprada o hecha en casa.

Sea cual sea tu diagnóstico, es importante que te cuides cuando estés enfermo. Comer los alimentos adecuados te ayudará. Si tienes más preguntas sobre qué comer cuando estás enfermo, habla con tu médico.

¿Por qué nunca me pongo enfermo?

La alimentación y el estilo de vida saludable refuerzan el sistema inmunitario, y eso puede ayudar a tu cuerpo a combatir los resfriados y la gripe. La clave está en no esperar a enfermar para hacer estos cambios; hay que renovar la dieta y el estilo de vida antes de que los bichos del resfriado y la gripe te afecten.

La experta en nutrición Lisa Hark, PhD, RD, es la directora del Programa de Educación Nutricional y Prevención de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania. Explica cómo su dieta y su estilo de vida le ayudan a evitar los peores síntomas de un resfriado o de la gripe.

Los alimentos son mejores que los suplementos dietéticos para reforzar el sistema inmunitario porque se obtiene el paquete nutricional completo. Por ejemplo, señala Hark, comer una naranja es mejor que tomar pastillas de vitamina C porque la naranja ofrece una combinación de nutrientes: magnesio, potasio, folato, vitamina B-6 y flavonoides ricos en antioxidantes.

Aunque sabemos que la vitamina C es necesaria para un sistema inmunitario sano, los estudios no demuestran que tomar dosis masivas de vitamina C ayude a prevenir los resfriados y la gripe. Sin embargo, sí sabemos que el consumo de frutas y verduras con alto contenido de vitamina C ayudará a mantener fuerte el sistema inmunitario.

Qué comer cuando se está enfermo

La mayoría de nosotros hemos tenido a nuestra madre, o a nuestra abuela, sermoneando sobre nuestro atuendo o comportamiento durante los fríos meses de invierno. «¡No salgas así! Te vas a resfriar». Pero, ¿en qué medida afecta la temperatura a nuestra salud? Acudimos a la doctora Rhonda Sharp, de PPG – Medicina Familiar, de LaGrange, y a la doctora Rose Wenrich, de PPG – Medicina Familiar, de Wabash, para obtener algunas respuestas.

Dra. Wenrich: Salir al frío con el pelo mojado no hace que se enferme. Sin embargo, si su sistema inmunológico no es fuerte, recibir un escalofrío por el pelo mojado podría estresar el sistema inmunológico para los que están en riesgo, haciendo que uno sea más propenso a la enfermedad.

Dr. Sharp: Los resfriados y la gripe están causados por virus. El clima frío hace que pasemos más tiempo en el interior y rodeados de otras personas, lo que posiblemente aumenta nuestro riesgo de exposición. Se cree que las temperaturas más frías pueden ayudar a los virus a replicarse más fácilmente.

Dr. Wenrich: La gente puede resfriarse en cualquier época del año. La temporada de gripe en nuestro país suele llegar durante los meses de invierno. A veces los resfriados parecen más miserables en invierno, quizá por el aire seco que se respira en el interior de los hornos. Creo que la disminución de los niveles de vitamina D a medida que disminuye nuestra exposición al sol podría contribuir a las enfermedades estacionales. Antiguamente, las madres daban a sus hijos aceite de hígado de bacalao en invierno para mantenerlos sanos. El aceite de hígado de bacalao contiene vitamina D, omega 3 y vitamina A.

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