¿Qué parte del cuerpo es el lagarto?

Lagartijas venenosas

En el sentido de las agujas del reloj, desde la izquierda: camaleón velado (Chamaeleo calyptratus), monitor de roca (Varanus albigularis), eslizón de lengua azul (Tiliqua scincoides), lagarto de pared italiano (Podarcis sicula), geco de cola de hoja gigante (Uroplatus fimbriatus) y lagarto sin patas (Anelytropsis papillosus)

Los lagartos (suborden Lacertilia) son un extenso grupo de reptiles escamosos, con más de 6.000 especies,[1] que se extienden por todos los continentes excepto la Antártida, así como por la mayoría de las cadenas de islas oceánicas. El grupo es parafilético, ya que excluye a las serpientes y a los Amphisbaenia; algunos lagartos están más relacionados con estos dos grupos excluidos que con otros lagartos. El tamaño de los lagartos varía desde los camaleones y las salamanquesas de unos pocos centímetros hasta el dragón de Komodo de 3 metros de largo.

La mayoría de los lagartos son cuadrúpedos y corren con un fuerte movimiento de lado a lado. Algunos linajes (conocidos como «lagartos sin patas»), han perdido secundariamente las patas y tienen cuerpos largos como los de las serpientes. Algunos, como los lagartos Draco, que viven en el bosque, pueden planear. Suelen ser territoriales, los machos luchan contra otros machos y hacen señales, a menudo con colores brillantes, para atraer a sus parejas e intimidar a sus rivales. Los lagartos son principalmente carnívoros, y a menudo son depredadores que se sientan a esperar; muchas especies pequeñas comen insectos, mientras que el Komodo come mamíferos tan grandes como el búfalo de agua.

Hábitat del lagarto

¿Qué es un lagarto? Los lagartos forman parte del grupo de animales conocidos como reptiles. Están estrechamente relacionados con las serpientes. De hecho, algunos lagartos, llamados sheltopusiks, se parecen a las serpientes porque no tienen patas. Muchos lagartos actuales se parecen a los antiguos reptiles de la era de los dinosaurios. Sus antepasados aparecieron en la Tierra hace más de 200 millones de años.

En general, los lagartos tienen la cabeza pequeña, el cuello corto y el cuerpo y la cola largos. A diferencia de las serpientes, la mayoría de los lagartos tienen párpados móviles. En la actualidad hay más de 4.675 especies de lagartos, entre ellos iguanas, camaleones, salamanquesas, monstruos de Gila, monitores y eslizones.

La mayoría de los lagartos tienen párpados, al igual que nosotros, que limpian y protegen sus ojos cuando parpadean. Pero algunos lagartos, como las salamanquesas, no pueden parpadear. En su lugar, tienen una membrana transparente que protege sus ojos de la suciedad o del sol brillante y utilizan su lengua para limpiarse los ojos. Muchos lagartos, como las iguanas, pueden ver en color. Sus partes del cuerpo de colores les permiten comunicarse entre sí y les ayudan a distinguir cuáles son machos y cuáles son hembras.

Datos de la lagartija

La regeneración es la capacidad de hacer crecer de nuevo partes del cuerpo lesionadas o perdidas. Aunque se podría pensar que la regeneración es ciencia ficción o un superpoder, es sorprendentemente común en muchos tipos de animales, incluidos los lagartos. ¿Por qué los lagartos son supercurativos? ¿Qué órganos pueden reparar los lagartos y qué podemos aprender de ellos para ayudar a las personas? Para responder a estas y otras preguntas, nos fijamos en nuestros escamosos vecinos. Nuestra investigación revela nuevas formas de abordar viejos problemas, como la reparación de la piel, el corazón e incluso el cerebro. Los lagartos y otras especies ofrecen importantes lecciones sobre cómo curar, y puede que algún día ofrezcan nuevos métodos para avanzar en la salud humana.

¿Qué pasaría si, tras un accidente, pudieras regenerar partes de tu cuerpo? ¿Y si pudieras reparar tus heridas sin tener que ir al hospital? Puede sonar a ciencia ficción, pero es algo que les ocurre a los animales en la naturaleza todo el tiempo.

Probablemente sepas que a algunos lagartos les puede volver a crecer la cola. Si son atrapados por un depredador, muchos lagartos, como el geco leopardo, pueden desprender una parte de su cola. Mientras el depredador se come la cola, el lagarto puede escapar. El nuevo lagarto sin cola puede volver a crecer o regenerar una cola de repuesto [1]. Pero los lagartos pueden hacer algo más que regenerar sus colas. Los científicos están empezando a saber que algunos lagartos también pueden regenerar partes de otros órganos, como la piel, el corazón y el cerebro. Entonces, ¿por qué algunos animales, como las lagartijas, son supercurables mientras que otros animales, incluidas las personas, no lo son?

Especies de lagartos

La regeneración es el proceso por el que algunos organismos sustituyen las partes del cuerpo perdidas y las distintas especies han desarrollado varios mecanismos de regeneración.

La autotomía, la pérdida y sustitución espontánea de una parte del cuerpo, se da en muchos insectos y crustáceos, y les permite desprenderse de una pata o garra lisiada. La nueva parte puede ser una réplica exacta de la estructura perdida, o puede ser funcionalmente similar pero anatómicamente diferente de la parte perdida. Además, las esponjas tienen un notable poder de regeneración. Incluso si grandes partes del cuerpo de una esponja se pierden o se dañan, pueden ser reemplazadas o reparadas.

y las serpientes son incapaces de regenerar las partes perdidas. Pero muchos (no todos) tipos de lagartos, salamanquesas e iguanas poseen capacidad de regeneración en un alto grado. Por lo general, consiste en dejar caer una sección de su cola y regenerarla como parte de un mecanismo de defensa. Al escapar de un depredador, si éste atrapa la cola, se desconecta. La cola se queda flotando en la boca del depredador o en el suelo. Mientras el depredador está ocupado o distraído por la cola que se retuerce, el reptil huye. La piel, los músculos, el suministro de sangre, los nervios y el hueso se separan en casi cualquier lugar a lo largo de la cola (por debajo de los órganos reproductores). Más adelante, al crecer una nueva cola, ésta no incluirá todos los tejidos y estructuras de la original. En lugar de las vértebras segmentadas, se desarrolla un tubo cartilaginoso largo y cónico dentro del cual se encuentra la médula espinal y fuera del cual hay músculos segmentados. La médula espinal es sustituida por un tubo epitelial, que no emite nervios.

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