¿Qué enfermedades cura el aceite extra virgen?

Nutrición del aceite de oliva virgen extra

El aceite de oliva ha sido un elemento básico de las culturas mediterráneas desde hace miles de años, remontándose a los antiguos griegos y romanos, y sigue siendo el aceite de cocina más popular en la región hasta el día de hoy. De hecho, los expertos en nutrición creen que la cuenca mediterránea alberga algunas de las poblaciones más longevas precisamente porque su dieta diaria típica es muy abundante en grasas saludables procedentes del aceite de oliva, los frutos secos y el pescado graso.

En comparación con otros aceites de cocina, el aceite de oliva tiene un potencial único para combatir las enfermedades crónicas y degenerativas gracias a los potentes compuestos polifenólicos del aceite de oliva virgen extra y al alto porcentaje de ácidos grasos monoinsaturados (AGM) que se encuentran en todos los grados.    Por ello, el consumo de aceite de oliva se ha asociado a todo tipo de efectos, desde la mejora de los niveles de colesterol hasta el mejor estado de ánimo y el fortalecimiento de los huesos.

El aceite de oliva se considera saludable para el corazón por (muchas) buenas razones. En el estudio PREDIMED, citado con frecuencia, las personas que seguían una dieta de estilo mediterráneo que incluía más de 4 cucharadas de aceite de oliva virgen extra al día tenían un menor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, y su riesgo combinado de sufrir un ataque al corazón, un accidente cerebrovascular y la muerte por enfermedad cardíaca era aproximadamente un 30% menor que el de las personas que seguían una dieta baja en grasas. El AOVE también se ha relacionado con la mejora de los niveles de colesterol y la reducción de la presión arterial. Es probable que el ácido oleico (el MUFA más abundante en todos los grados de aceite de oliva) y varios polifenoles den las gracias, dada su capacidad para reducir la inflamación y el estrés oxidativo, y modificar los niveles de colesterol en el torrente sanguíneo.

Aceite de oliva bueno o malo

A. Muchos estudios siguen confirmando los beneficios para la salud de la dieta mediterránea, que reduce el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Los beneficios nutricionales de la dieta provienen probablemente de varias fuentes, pero el uso generoso de aceite de oliva parece ser un factor clave.

Independientemente del tipo, el aceite de oliva tiene un alto contenido en ácidos grasos monoinsaturados, con un 75% en volumen. Cuando se sustituyen por grasas saturadas, las grasas monoinsaturadas ayudan a reducir el colesterol «malo» LDL. Los beneficios para la salud del aceite de oliva se han atribuido a sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. De hecho, los estudios de observación han demostrado una relación entre los riesgos más bajos de enfermedades cardiovasculares, algunos tipos de cáncer e incluso la demencia en las personas que consumen mayores cantidades de aceite de oliva que las que utilizan poco o nada.

Sin embargo, el aceite de oliva virgen extra ofrece algo más que el aceite de oliva normal. El aceite de oliva virgen extra se extrae mecánicamente de aceitunas maduras y se procesa sin calor ni disolventes químicos. Esto protege las sustancias químicas del aceite, llamadas fenoles. En cambio, los aceites de oliva normales y altamente procesados pierden estas sustancias químicas. Pequeños experimentos de laboratorio sugieren que las mayores concentraciones de fenoles pueden proporcionar efectos antioxidantes adicionales. Aun así, no hay estudios definitivos que demuestren que el aceite de oliva virgen extra tenga una mayor capacidad que el aceite refinado para prevenir problemas de corazón, cáncer u otras enfermedades.

Aceite de oliva para el cabello

Los resultados de un estudio publicado en el Journal of the American College of Cardiology sugieren que las personas con un mayor consumo de aceite de oliva tienen más probabilidades de experimentar resultados positivos para la salud, incluido un menor riesgo de muerte prematura.

Los investigadores descubrieron que las personas que declararon el mayor consumo de aceite de oliva -más de 0,5 cucharadas (7 gramos) al día- tenían un 19% menos de riesgo de morir prematuramente por cualquier causa, en comparación con las personas que no consumían tanto aceite de oliva o no lo consumían.

El estudio también demostró que las personas que sustituyeron 10 gramos de otras fuentes de grasa (como la margarina, la mantequilla, la mayonesa y la grasa láctea) por una cantidad igual de aceite de oliva también tuvieron un menor riesgo de muerte prematura por todas las causas.

Melissa Azzaro, RDN, LD, dietista registrada y presentadora del podcast Hormonally Yours, dijo a Verywell que las personas del estudio que comían más aceite de oliva también tenían otros hábitos que apoyaban su salud cardíaca, como no fumar y comer frutas y verduras.

Azzaro, que no participó en el estudio, dijo que si bien el aceite de oliva puede ser parte de un plan de alimentación equilibrado, los resultados del estudio «deben tomarse con un grano de sal» porque es «difícil evaluar si los resultados positivos son un resultado del aceite de oliva o si las personas experimentaron estos resultados debido a sus opciones de estilo de vida en general.»

El mejor aceite de oliva

Desde el cambio de siglo, muchos jóvenes han empezado a centrarse más en la alimentación saludable. Mientras que algunas personas se decantan por los alimentos de cosecha propia, los productos sin OGM y los productos ecológicos, otras se centran en sus métodos de cocina, como el uso de aceite de oliva virgen extra. Como resultado, muchas personas tienden a centrarse principalmente en los beneficios del aceite virgen extra.

Por ello, el aceite de oliva virgen extra se considera el más saludable porque es mayoritariamente natural y su pureza está estandarizada. Incluso conserva el sabor y el olor de la hierba recién cortada, del tomate verde y hasta del plátano. El AOVE tiene un sabor distinto porque tiene un alto contenido en antioxidantes fenólicos, uno de los principales beneficios del aceite de oliva virgen extra.

Por último, el aceite de oliva virgen extra también tiene una alta proporción de omega-6 a omega-3 (más de 10:1). Sin embargo, esto no es motivo de preocupación porque la cantidad total de grasas poliinsaturadas sigue siendo considerablemente baja.

Comprender la composición natural del aceite de oliva virgen extra ayuda a entender cómo cada uno de sus nutrientes beneficia al cuerpo humano. Los siguientes beneficios para la salud del aceite de oliva virgen extra son válidos para todos los que lo consumen.

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