¿Qué contiene el aceite de oliva virgen?

Aceite de oliva para el cabello

En particular, contiene más de 30 tipos diferentes de compuestos fenólicos, que son potentes antioxidantes que ayudan a proteger el cuerpo contra los radicales libres. Los radicales libres son moléculas que causan daños en las células y contribuyen a las enfermedades y al proceso de envejecimiento (1).

La composición de la grasa del aceite de oliva virgen extra también contribuye en gran medida a su carácter saludable. Se compone principalmente de grasas monoinsaturadas (aproximadamente el 73%), una grasa saludable para el corazón que es un elemento básico de la dieta mediterránea.

Los estudios relacionan sistemáticamente una dieta rica en grasas monoinsaturadas con efectos favorables sobre los marcadores de las enfermedades cardiovasculares (enfermedades del corazón y accidentes cerebrovasculares). Esto incluye una reducción de los marcadores de inflamación crónica, la presión arterial, los niveles de colesterol y los niveles de glucosa en sangre (2, 3, 4).

Curiosamente, las poblaciones que residen en las regiones mediterráneas tienen bajas tasas de mortalidad (muerte) por enfermedades del corazón. Aunque esto se debe a una combinación de factores, se cree que su elevado consumo de aceite de oliva virgen extra es uno de los principales (5).

Beber aceite de oliva

El aceite de oliva ha sido un elemento básico de las culturas mediterráneas desde hace miles de años, remontándose a los antiguos griegos y romanos, y sigue siendo el aceite de cocina más popular en la región hasta el día de hoy. De hecho, los expertos en nutrición creen que la cuenca mediterránea alberga algunas de las poblaciones más longevas precisamente porque su dieta diaria típica es muy abundante en grasas saludables procedentes del aceite de oliva, los frutos secos y el pescado graso.

En comparación con otros aceites de cocina, el aceite de oliva tiene un potencial único para combatir las enfermedades crónicas y degenerativas gracias a los potentes compuestos polifenólicos del aceite de oliva virgen extra y al alto porcentaje de ácidos grasos monoinsaturados (AGM) que se encuentran en todos los grados.    Por ello, el consumo de aceite de oliva se ha asociado a todo tipo de efectos, desde la mejora de los niveles de colesterol hasta la mejora del estado de ánimo y el fortalecimiento de los huesos.

El aceite de oliva se considera saludable para el corazón por (muchas) buenas razones. En el estudio PREDIMED, citado con frecuencia, las personas que seguían una dieta de estilo mediterráneo que incluía más de 4 cucharadas de aceite de oliva virgen extra al día tenían un menor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, y su riesgo combinado de sufrir un ataque al corazón, un accidente cerebrovascular y la muerte por enfermedad cardíaca era aproximadamente un 30% menor que el de las personas que seguían una dieta baja en grasas. El AOVE también se ha relacionado con la mejora de los niveles de colesterol y la reducción de la presión arterial. Es probable que el ácido oleico (el MUFA más abundante en todos los grados de aceite de oliva) y varios polifenoles den las gracias, dada su capacidad para reducir la inflamación y el estrés oxidativo, y modificar los niveles de colesterol en el torrente sanguíneo.

Aceite de canola frente a aceite de oliva

El aceite de oliva es una grasa líquida obtenida de las aceitunas (el fruto de Olea europaea; familia Oleaceae), un cultivo arbóreo tradicional de la cuenca mediterránea, que se produce prensando aceitunas enteras y extrayendo el aceite. Se utiliza habitualmente en la cocina: para freír alimentos o como aderezo de ensaladas. Se puede encontrar en algunos cosméticos, productos farmacéuticos, jabones y como combustible para las lámparas de aceite tradicionales. También tiene usos adicionales en algunas religiones. El olivo es una de las tres plantas alimenticias principales de la cocina mediterránea; las otras dos son el trigo y la uva. El olivo se cultiva en el Mediterráneo desde el octavo milenio antes de Cristo.

España representa casi la mitad de la producción mundial de aceite de oliva; otros grandes productores son Portugal, Italia, Túnez, Grecia, Marruecos y Turquía[4] El mayor consumo per cápita se da en Grecia, seguida de Italia y España.

La composición del aceite de oliva varía en función del cultivo, la altitud, la época de la cosecha y el proceso de extracción. Se compone principalmente de ácido oleico (hasta un 83%), con cantidades menores de otros ácidos grasos, como el ácido linoleico (hasta un 21%) y el ácido palmítico (hasta un 20%). El aceite de oliva virgen extra no debe tener más de un 0,8% de acidez libre y se considera que tiene características de sabor favorables.

Demasiado aceite de oliva

«Aceite de oliva» es la forma en que nos referimos al aceite obtenido del fruto de los olivos. La gente lleva consumiendo aceite de oliva desde hace miles de años y ahora es más popular que nunca, gracias a sus numerosos beneficios probados para la salud y a su utilidad culinaria.

El aceite de oliva virgen se obtiene del fruto del olivo, únicamente por medios mecánicos u otros medios físicos en condiciones, sobre todo térmicas, que no produzcan alteraciones en el aceite, y que no haya sido sometido a más tratamiento que el lavado, la decantación, la centrifugación y la filtración, con exclusión de los aceites obtenidos por procedimientos de disolvente o de reesterificación y de cualquier mezcla con aceites de otro tipo.

Una vez recogidas y lavadas las aceitunas, se trituran en s trituradora creando una pasta. A continuación, esta pasta se agita para liberar las gotas de aceite en un proceso llamado maceración, y luego un decantador separa las partes sólidas de las líquidas (aceite y agua) antes de hacerlas girar en una centrifugadora para separar el aceite y el agua. Una vez eliminada el agua, lo que queda es el aceite de oliva.

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