¿Qué causa la toxoplasmosis en el embarazo?

Toxoplasmosis en el embarazo

El mito de que los gatos transmiten la toxoplasmosis a las mujeres embarazadas lleva mucho tiempo causando desgracias. Las mujeres embarazadas pueden transmitir la toxoplasmosis, una rara enfermedad parasitaria, a sus bebés por nacer, y una infección por toxoplasmosis puede provocar un aborto o causar malformaciones en los bebés.

Es poco probable que tu gato te contagie la toxoplasmosis. De hecho, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, «es más probable que la gente se contagie [de toxoplasmosis] por comer carne cruda o por trabajar en el jardín.» Para ayudar a manteneros a salvo a ti y a tu bebé, la HSUS ha reunido consejos para evitar la exposición a la toxoplasmosis.

Los gatos contraen la toxoplasmosis por comer carne cruda contaminada, aves, ratones o tierra. Pero los gatos no son los únicos animales que pueden transmitirla, sino que son la única especie que desprende la fase infecciosa en sus heces. Los humanos también pueden contraer la toxoplasmosis a partir de la carne infectada y poco cocinada de otros animales.

T. gondii es un organismo protozoario que puede infectar a todos los mamíferos, que sirven de huéspedes intermediarios. Una vez que un gato ha sido infectado por la toxoplasmosis, suele adquirir inmunidad y sólo en raras ocasiones puede volver a infectarse. Así, normalmente, sólo durante la primera exposición de un gato a T. gondii excretará ooquistes potencialmente infecciosos (microorganismos reproductores). Además, los ooquistes no son inmediatamente infecciosos, sino que requieren un periodo de incubación de uno a cinco días.

Prueba de toxoplasmosis

Por lo general, si te infectaste con Toxoplasma antes de quedarte embarazada, tu hijo no nacido estará protegido por tu inmunidad. Algunos expertos sugieren esperar 6 meses después de una infección reciente para quedarse embarazada.

Si te infectas con Toxoplasma mientras estás embarazada, o justo antes del embarazo, puedes transmitir la infección a tu bebé. Es posible que no tenga ningún síntoma de la infección. La mayoría de los bebés infectados no presentan síntomas al nacer, pero pueden desarrollar síntomas graves más adelante, como ceguera o discapacidad mental. En ocasiones, los recién nacidos infectados presentan graves daños oculares o cerebrales al nacer.

Los gatos desempeñan un papel importante en la propagación de la toxoplasmosis. Se infectan al comer roedores, pájaros u otros animales pequeños infectados. El parásito se transmite en las heces del gato. Los gatitos y los gatos pueden eliminar millones de parásitos en sus heces hasta 3 semanas después de la infección. Los gatos maduros son menos propensos a eliminar el Toxoplasma si han sido infectados previamente. Los gatos y los gatitos prefieren las cajas de arena, la tierra del jardín y los areneros para hacer sus necesidades, y usted puede exponerse involuntariamente al tocarse la boca después de cambiar la caja de arena, o después de trabajar en el jardín sin guantes. Las frutas y verduras también pueden entrar en contacto con el suelo o el agua contaminados, y usted puede infectarse al comer frutas y verduras si no están cocidas, lavadas o peladas.

Toxoplasmosis ocular

La toxoplasmosis es una infección común que suele producirse por el consumo de carne infectada o por la exposición a las heces (caca) de gatos infectados. Suele ser inofensiva, pero puede causar problemas graves si se está embarazada o se tiene un sistema inmunitario débil.

La toxoplasmosis no suele causar síntomas y la mayoría de las personas no saben que la han contraído. Algunas personas presentan síntomas parecidos a los de la gripe, que normalmente mejoran por sí solos en unos 6 días. Los síntomas son más comunes y más graves en personas con sistemas inmunitarios debilitados. En estos casos, los síntomas pueden incluir confusión, convulsiones, mala coordinación, visión borrosa y dolor de pulmón.

Si tiene el sistema inmunitario debilitado, o está embarazada, y cree que puede estar infectado por toxoplasmosis, acuda a su médico. La toxoplasmosis puede diagnosticarse mediante un análisis de sangre. El médico puede recetar medicamentos para tratar la infección si es necesario.

Si crees que puedes haber estado expuesta a la infección por toxoplasmosis y estás embarazada o tienes el sistema inmunitario debilitado, acude a tu médico. Le harán un análisis de sangre para comprobar si hay infección. Si los resultados del laboratorio confirman la infección, el médico suele recomendar un tratamiento con uno o varios medicamentos.

Tratamiento de la toxoplasmosis

Cualquiera puede contraer toxoplasmosis. Los expertos creen que millones de personas en Estados Unidos están infectadas por T. gondii. Pero la mayoría no presenta síntomas porque su sistema inmunitario está sano y evita que el parásito cause daños.

Cuando alguien contrae la toxoplasmosis, el parásito permanece en el cuerpo de por vida. Sin embargo, no suele ser un problema. En la mayoría de los casos, las personas ni siquiera saben que están infectadas porque no tienen ningún síntoma.

El tratamiento de la toxoplasmosis varía en función de la edad y el estado de salud general del niño. Los niños sanos no suelen necesitar medicamentos, ya que la toxoplasmosis desaparece por sí sola en unas semanas o meses. Los bebés con toxoplasmosis congénita y los niños con el sistema inmunitario debilitado deberán tomar medicamentos antiparasitarios.

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