¿Cuánto tiempo puede durar la carne fuera de la heladera?

Temperatura ambiente del filete

No siempre se puede ver ni oler la contaminación bacteriana. El moho que parece crecer sólo en la superficie puede echar raíces invisibles en los alimentos más blandos. No confíe en una inspección visual o en la «prueba del olor» para saber si un alimento es seguro o no. No vale la pena correr el riesgo: una intoxicación alimentaria puede ser mucho, mucho peor que un malestar estomacal.

Estas directrices pretenden garantizar que no se contraiga una enfermedad de origen alimentario, es decir, reducir el riesgo hasta que sea tan pequeño que no suponga un problema. Por lo tanto, si incumples las normas, por ejemplo, comiendo alimentos que han permanecido a temperatura ambiente durante 8 horas, no significa que vayas a enfermar, sino que estás corriendo un riesgo.

* Nota: esta es la norma del USDA. Otras agencias pueden tener variaciones sobre ella. Además, los organismos gubernamentales suelen hacer recomendaciones muy conservadoras: intentan asegurarse de que nadie que siga las normas se ponga enfermo. Incumplir las normas significa asumir algún riesgo. Eso depende de ti, pero recuerda que al final alguien tiene mala suerte, y la intoxicación alimentaria no es divertida.

Alimentos que no necesitan ser refrigerados

Suele ocurrir. Terminas la cena y te distraes con tu programa de televisión favorito o con una llamada de mamá, para darte cuenta horas más tarde de que las sobras siguen en la encimera de la cocina. ¿Se pueden salvar o hay que tirar a la basura la comida de mañana? La respuesta depende del tiempo que la comida haya estado a temperatura ambiente. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) recomienda seguir la «regla de las dos horas».

La «regla de las 2 horas» establece que los alimentos perecederos que permanezcan a temperatura ambiente durante más de dos horas deben desecharse. Si los alimentos se conservan en una zona a 90 grados Fahrenheit (32,2 grados Celsius) o más, las sobras deben refrigerarse a 40 grados Fahrenheit (4,4 grados Celsius) o menos en una hora. Esto puede parecer un periodo de tiempo relativamente corto para que los alimentos no sean seguros. Sin embargo, el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) explica que las bacterias existen en toda la naturaleza, y no es raro que haya trazas de Staphylococcus aureus, Salmonella enteritidis, E. coli, Campylobacter, clostridium perfringens o Bacillus cereus en los alimentos.

Están en la nevera

Las bacterias que provocan intoxicaciones alimentarias pueden crecer y multiplicarse en algunos tipos de alimentos con más facilidad que en otros. Por desgracia, el pescado, la carne y las aves de corral se encuentran entre los de este grupo de alto riesgo. Las bacterias nocivas comienzan a desarrollarse en la carne cruda desde el momento en que se sacrifica el animal, lo que hace que el almacenamiento sea un proceso sensible al tiempo.

Las bacterias se multiplican más rápidamente en la «zona de peligro» de la temperatura, que se sitúa entre los 5°C y los 63°C. Por ello, es especialmente importante sacar el pescado, la carne y las aves de corral de esta zona de temperatura lo antes posible.

También hay que tener en cuenta el problema de la contaminación, ya que los alimentos que no son de alto riesgo, como la fruta y la verdura, se vuelven peligrosos al entrar en contacto con alimentos de alto riesgo. Si a esto le añadimos la importancia de garantizar que la carne esté bien cocinada, el uso adecuado de estos ingredientes se convierte en un proceso muy complejo.

Es importante practicar una buena seguridad alimentaria desde el momento en que los alimentos entran en la cocina. En primer lugar, hay que estar atento a su temperatura y a aquello con lo que entra en contacto, desde las superficies hasta otros alimentos. Si la temperatura está por encima de los niveles seguros de almacenamiento de alimentos, no acepte la entrega, ya que el alimento podría ser inseguro y potencialmente peligroso.

¿Cuánto tiempo dura la carne cocida sin refrigeración?

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomienda seguir la «regla de las 2 horas» para las carnes, que establece que nunca se debe dejar un artículo perecedero sin cubrir a temperatura ambiente durante más de dos horas. Deseche los productos perecederos que hayan permanecido a temperatura ambiente durante más de dos horas.

Cuanto más cálido sea el ambiente que le rodea, menos tiempo debe mantener la carne a temperatura ambiente. Si vive en un clima caluroso con una temperatura ambiente superior a 90 F (32 C), por ejemplo, debe desechar después de 1 hora.

Familiarícese con los ajustes de su frigorífico en el manual del propietario para asegurarse de que establece las temperaturas correctamente. También es una buena idea comprobar periódicamente la temperatura interna de su frigorífico con un termómetro digital para garantizar la precisión y la seguridad.

Si ha comprado la carne en una bandeja con film transparente y no dispone de bolsas de congelación con cierre hermético o su carne no está envasada al vacío, puede simplemente coger la bandeja de carne, colocarla dentro de otra bolsa de plástico, sacarle todo el aire posible y hacer un nudo en la bolsa exterior.

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