¿Cuántas variedades hay de membrillo?

Membrillo enano

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La única enfermedad de importancia es el moteado (Fabraea maculata) (foto de la derecha), que se da en toda Nueva Gales del Sur. Sus efectos pueden ser graves. En las zonas costeras y de meseta, el fleck puede defoliar los membrillos si no se controla a partir de enero. La infección de las hojas puede producirse poco después de que estallen las yemas. Las manchas son muy pequeñas, ligeramente elevadas y de color púrpura con un pequeño punto blanco central. Las manchas pueden seguir siendo circulares, o pueden ser más grandes y cambiar de color a marrón oscuro, luego gris ceniza o marrón rojizo. Se unen para formar grandes áreas irregulares que pueden cubrir la mayor parte de la superficie de la hoja. En esta fase, los tallos de las hojas pueden verse fatalmente afectados y las hojas se caen.Las manchas de color marrón oscuro se desarrollan en la piel de la fruta, que se agrandan y se vuelven negras y ligeramente hundidas. En el caso de infecciones graves, las manchas pueden unirse para formar áreas grandes e irregulares, lo que hace que la fruta se deforme y a menudo se agriete. La enfermedad también puede provocar la caída prematura de los frutos. Los brotes desarrollan lesiones poco visibles, lo que puede permitir que la enfermedad se transmita entre temporadas.Las variedades de membrillo muestran un rango de susceptibilidad al fleck, como se describe en la Tabla 3. Tabla 3. Susceptibilidad de las variedades al moteadoSusceptibles Moderadamente susceptibles Moderadamente resistentesResistentes

Membrillo

Las modas van y vienen, no menos en la fruticultura que en la anchura de la pierna del pantalón (aunque bastante más lentamente), pero si quieres estar a la moda en tu jardín ahora mismo te recomiendo que plantes un membrillo. Incluso es el árbol frutal del año 2014 de The California Rare Fruit Growers Association.

Su renacimiento debería haberse producido hace tiempo. El árbol en sí está lleno de carácter, y tiende a crecer de forma irregular con ramas retorcidas. Sus flores, que aparecen en junio, son únicas, grandes y de color blanco rosado. Los grandes frutos maduran hasta alcanzar un color amarillo dorado y brillan entre las llamativas y grandes hojas, que son grises y peludas por debajo, y dan ganas de acariciarlas. La fruta en sí es deliciosa.

Pero lo que más me gusta es su papel en la historia y el mito. A menudo se ha dicho que las manzanas que Paris concedió a Afrodita eran en realidad membrillos, como la fruta con la que la serpiente tentó a Eva. Parece que las semillas se utilizaban como gelificante (antes de que la gelatina comercial facilitara las cosas) y siempre ha sido una fuente útil de pectina para las mermeladas. Los membrillos viven hasta una edad muy avanzada, y entre los venerables ejemplares se encuentran los cuatro veteranos marchitos del Museo de los Claustros de Nueva York.

¿Cómo es un membrillo?

¿Desconcertado por los membrillos? Si es así, no es el único, ya que estos géneros han confundido a los coleccionistas de plantas durante años. La confusión de nombres comenzó en 1784, cuando el botánico Carl P. Thunberg vio un membrillo en flor que crecía en Japón. Pensando que se trataba de un nuevo tipo de peral, lo llamó Pyrus japonica. En 1807, Christiaan H. Persoon observó que el fruto de esta planta tenía muchas semillas, por lo que no pertenecía al género Pyrus. Así, el membrillo de flor pasó a llamarse Cydonia japonica durante un tiempo. Sin embargo, en 1822, John Lindley creó el género Chaenomeles para distinguir el membrillo de flor, que tenía los estambres en dos filas, de Cydonia con estambres en una fila y que además tenía una anatomía de fruto diferente. Tal vez, una forma más fácil de distinguir estos géneros es que Chaenomeles se suele plantar como arbusto ornamental con flores vistosas (Figura 1) mientras que Cydonia oblonga se cultiva por sus frutos (Figura 2).

Cydonia oblonga también se ha utilizado como portainjerto enano para el peral europeo plantado en alta densidad. Los perales ‘Comice’ injertados sobre portainjertos de membrillo comienzan a dar fruto a una edad temprana y tienen una cosecha regular con un buen tamaño y calidad de la fruta. Sin embargo, los portainjertos de membrillo son poco compatibles cuando se injertan con peras ‘Bartlett’ o ‘Bosc’.

Cuándo plantar membrillos

El membrillero en flor (Cydonia oblonga)Hace mucho tiempo, el membrillero en flor estaba por todas partes. Se dice que crecían antes que el manzano. Desde entonces, se han extinguido y ya no se ven apenas.

Les encanta el sol y se pueden cultivar en casi cualquier tipo de suelo, ya sea arcilloso o seco, son árboles bastante resistentes una vez que se han establecido. Los pájaros adoran sus frutos, que son comestibles si se cocinan. Los pájaros adoran los membrillos, que son comestibles si se cocinan, pero si se comen crudos son muy fibrosos y la piel es dura, lo que provoca dolor de mandíbula.

Se puede cultivar un membrillo en una maceta, pero no es muy común. Suelen cultivarse en el suelo, ya que algunas variedades crecen mucho. Sin embargo, si quieres cultivar uno en una maceta para colocarlo en tu terraza o patio, es mejor que elijas uno que no sea muy grande.  En una maceta hay que regarlas más a menudo y aplicar un abono bajo en nitrógeno en primavera para que florezcan mejor.

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